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“Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna”. João 3. 16.


Existem poucos textos mais conhecidos do que o que encabeça esta página. Suas palavras provavelmente são familiares aos seus ouvidos. Muito provavelmente você já as ouviu, leu ou citou centenas de vezes. Mas você já considerou que grande quantidade de divindade este texto contém? Não admira que Lutero a tenha chamado de "a Bíblia em miniatura!". E você já considerou que pergunta imensamente solene surge desse texto? O Senhor Jesus diz: “Quem crê não perecerá”. Agora, NÓS CRÊMOS?

Perguntas sobre religião raramente são populares. Elas assustam as pessoas. Obrigam-nas a olhar para dentro e a pensar. O comerciante insolvente não gosta que seus livros sejam revistados. O mordomo infiel não gosta que suas contas sejam examinadas. E o cristão que professa não ser convertido não gosta que lhe façam perguntas caseiras sobre sua alma.

Mas as perguntas sobre religião são muito úteis. O Senhor Jesus Cristo fez muitas perguntas durante Seu ministério na terra. O servo de Cristo não deve ter vergonha de fazer o mesmo. Perguntas sobre coisas necessárias para a salvação - perguntas que sondam a consciência e colocam os homens face a face com Deus - tais perguntas frequentemente trazem vida e saúde às almas. Eu conheço algumas perguntas mais importantes do que a que você tem hoje: VOCÊ CRÊ?

A pergunta diante de você não é fácil de responder. Não pense em deixar de lado a resposta improvisada: "Claro que creio". Digo-lhe hoje que a verdadeira crença não é "natural" como você supõe. Digo-lhes que uma quantidade inumerável de protestantes e católicos romanos estão constantemente dizendo aos domingos: "Eu creio", e não sabem absolutamente nada sobre crer. Eles não podem explicar o que significam. Eles não sabem o quê, nem em quem acreditam. Eles não podem dar conta de sua fé. Uma crença desse tipo é totalmente inútil. Não pode satisfazer, nem santificar, nem salvar.

Para ver claramente a importância de "crer", você deve ponderar bem as palavras de Cristo às quais já me referi. É pelo desdobramento dessas palavras que espero fazer você sentir o peso da pergunta: "Você crê?".

Há quatro coisas que desejo mostrar a você e marcar em sua mente. 


I. A mente de Deus para o mundo: Ele o "amou". 

II. Dom de Deus ao mundo: "Ele deu o seu Filho unigênito". 

III. Única forma de obter o benefício do dom de Deus: “Quem crê n'Ele não perecerá”. 

IV. As marcas pelas quais a verdadeira crença pode ser conhecida.


I. Consideremos, em primeiro lugar, o pensamento de Deus para com o mundo: Ele o "amou".

A extensão do amor do Pai para com o mundo é um assunto sobre o qual há algumas diferenças de opinião. É um assunto sobre o qual há muito defendo o meu lado e nunca hesito em dizer o que penso. Eu creio que a Bíblia nos ensina que o amor de Deus se estende a toda a humanidade. “As suas ternas misericórdias estão sobre todas as suas obras” (Salmo 145. 9). Ele não amava apenas os judeus, mas também os gentios. Ele não ama apenas os Seus eleitos. Ele ama o mundo todo.

Mas que tipo de amor é esse com que o Pai considera toda a humanidade? Não pode ser um amor de deleite, ou então Ele deixaria de ser um Deus perfeito. Ele é aquele que não pode suportar o que é mau (Habacuque 1. 13). Ah não! O "amor mundial" de que fala Jesus é um amor de bondade, piedade e compaixão. Caído como o homem está, e provocador como os caminhos do homem são, o coração de Deus está cheio de bondade para com ele. Embora, como juiz justo, odeie o pecado, ainda é capaz, em um certo sentido, de amar os pecadores! O comprimento e a largura de Sua compaixão não devem ser medidos por nossas débeis medidas. Não devemos supor que Ele seja alguém como nós. Justo, santo e puro como Deus é, ainda assim é possível que Deus ame toda a humanidade. "Suas compaixões não falham" (Lamentações 3. 22).

Vamos pensar, por um momento, quão maravilhosa é essa extensão do amor de Deus. Observe o estado da humanidade em todas as partes da terra e observe a incrível quantidade de maldade e impiedade com que a terra está contaminada. Olhe para os milhões de pagãos adorando troncos e pedras, e vivendo em uma escuridão espiritual "que pode ser sentida". Veja os milhões de católicos romanos, enterrando a verdade sob as tradições feitas pelo homem e dando a honra devida a Cristo à igreja, aos santos e ao sacerdote. Veja os milhões de protestantes que se contentam com um mero cristianismo formal e não sabem nada sobre a fé cristã ou a vida cristã, exceto o nome. Olhe para a terra em que vivemos hoje e observe os pecados que abundam mesmo em uma nação privilegiada como a nossa. Pense em como a embriaguez, a imoralidade, a mentira, os palavrões, o orgulho, a cobiça e a infidelidade clamam a Deus de uma ponta à outra da Grã-Bretanha. E então lembre-se de que Deus ama este mundo! Não é de admirar que encontremos escrito que Ele é "misericordioso e gracioso, longânimo e abundante em bondade e verdade" (Êxodo 34. 6). Suas compaixões não falham. Ele "não quer que ninguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento". Ele “deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade”. Ele "não tem prazer na morte daquele que morre" (2 Pedro 3. 9; 1 Timóteo 2. 4; Ezequiel 33. 11). Não vive o homem ou a mulher na terra a quem Deus considera com ódio absoluto ou completa indiferença. Sua misericórdia é como todos os seus outros atributos. Ultrapassa o conhecimento. Deus ama o mundo.

Existem doutrinas diversas e estranhas hoje em dia sobre o amor de Deus. É uma verdade preciosa que Satanás trabalha muito para obscurecer por meio de deturpação e perversão. Guarde isto com firmeza e fique em guarda.

Cuidado com a ideia comum de que Deus, o Pai, é apenas um Ser irado, a quem o homem pecador só pode olhar com medo e de quem deve fugir para a segurança de Cristo. Deixe isto de lado como uma noção sem base e antibíblica. Lute fervorosamente por todos os atributos de Deus - por Sua santidade e justiça, bem como por Seu amor. Mas nunca permita por um momento que haja alguma falta de amor para com os pecadores em qualquer Pessoa da Santíssima Trindade. Ah não! Tal como o Pai é, tal é o Filho e tal é o Espírito Santo. O Pai ama, o Filho ama e o Espírito Santo ama. Quando Cristo veio à terra, a bondade e o amor de Deus para com o homem apareceram (Tito 3. 4). A cruz é o efeito do amor do Pai, e não a causa. A redenção é o resultado da compaixão de todas as três Pessoas da Trindade. Colocar o Pai e o Filho em oposição um ao outro é teologia fraca e crua. Cristo morreu, não porque Deus Pai odiava, mas porque amou o mundo.

Cuidado, novamente, com a doutrina comum de que o amor de Deus é limitado e confinado aos Seus próprios eleitos, e que todo o resto da humanidade é deixado de lado, negligenciado e só. Esta também é uma noção que não pode ser examinada à luz das Escrituras. O pai de um filho pródigo certamente pode amá-lo e ter pena dele, mesmo quando ele está seguindo seus próprios desejos e se recusando a voltar para casa. O Criador de todas as coisas pode certamente amar a obra de Suas próprias mãos com amor e compaixão, mesmo quando se rebelar contra Ele. Vamos resistir até a morte com relação à doutrina antibíblica da salvação universal. Não é verdade que toda a humanidade será finalmente salva. Mas não vamos chegar ao extremo de negar a compaixão universal de Deus. É verdade que Deus "ama o mundo". Vamos manter zelosamente os privilégios dos eleitos de Deus. É verdade que eles são amados com um amor especial e serão amados por toda a eternidade. Mas não excluamos nenhum homem ou mulher do alcance da bondade e compaixão de Deus. Não temos o direito de reduzir o significado das palavras quando Jesus diz: "Deus amou o mundo". O coração de Deus é muito mais amplo do que o do homem. Em certo sentido, o Pai ama toda a humanidade. [1]

Se alguém dentre os leitores destas páginas nunca assumiu o serviço de Cristo com real zelo, e tem um mínimo desejo de começar agora, console-se na verdade diante de você. Conforte-se com o pensamento de que Deus Pai é um Deus de infinito amor e compaixão. Não recue e hesite, sob a ideia de que Deus é um Ser irado, que não deseja receber pecadores e demora a perdoar. Lembre-se de que hoje o amor é o atributo predileto do Pai. N'Ele há justiça perfeita, pureza perfeita, sabedoria perfeita, conhecimento perfeito, poder infinito. Mas, acima de tudo, nunca se esqueça que existe no Pai um amor e uma compaixão perfeitos. Aproxime-se d'Ele com ousadia, porque Jesus abriu um caminho para você. Mas aproxime-se d'Ele também com ousadia, porque está escrito que "Ele amou o mundo".

Se você já assumiu o serviço de Deus, nunca se envergonhe de imitar Aquele a quem você serve. Seja cheio de amor e bondade para com todos os homens, e cheio de amor especial para aqueles que creem. Que não haja nada estreito, limitado, contraído, mesquinho ou sectário em seu amor. Não ame apenas sua família e seus amigos - ame toda a humanidade. Ame seus vizinhos e seus compatriotas. Ame estranhos e estrangeiros. Ame os pagãos e os maometanos. Ame o pior dos homens com piedade. Ame todo o mundo. Deixe de lado toda inveja e malícia, todo egoísmo e grosseria. Manter tal espírito não significa ser melhor do que um infiel. Tudo o que você fizer, que seja feito com caridade. Ama os teus inimigos, bendiga os que te maldizem, faz o bem aos que te odeiam e não te canses de fazer o bem a eles, até ao fim da tua vida. O mundo pode zombar dessa conduta e chamá-la de vil e mesquinha. Mas esta é a mente de Cristo. Essa é a maneira de ser como Deus. DEUS AMOU O MUNDO.


II. A próxima coisa que quero que você considere é o presente de Deus para o mundo: "Ele deu o Seu Filho unigênito".

A maneira pela qual a verdade diante de nós é declarada por nosso Senhor Jesus Cristo, exige atenção especial. Seria bom para muitos que falam palavras exageradas sobre "o amor de Deus" nos dias atuais, se eles marcassem a maneira como o Senhor Jesus o apresenta diante de nós.

O amor de Deus para com o mundo não é uma ideia vaga e abstrata de misericórdia, que somos obrigados a confiar sem nenhuma prova de que seja verdadeira. É um amor que foi manifestado por um dom poderoso. É um amor que nos foi apresentado de forma simples, inconfundível e tangível. Deus, o Pai, não se contentou em sentar-se no céu, tendo pena de Suas criaturas caídas na terra. Ele deu a mais poderosa evidência de Seu amor por nós por meio de uma dádiva de valor indizível. Ele “não poupou a seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós” (Romanos 8.32). Ele nos amou tanto que nos deu Cristo! Uma prova mais elevada do amor do Pai não poderia ter sido dada.

Novamente, não está escrito que Deus amou o mundo de tal maneira que decidiu salvá-lo, mas que o amou tanto que deu a Cristo. Seu amor não é demonstrado às custas de Sua santidade e justiça. Ele desce do céu para a terra por meio de um canal específico. É apresentado aos homens de uma maneira especial. É somente por meio de Cristo, por Cristo, por causa de Cristo e em inseparável conexão com a obra de Cristo. Vamos nos gloriar no amor de Deus por todos os meios. Vamos proclamar a todo o mundo que Deus é amor. Mas vamos lembrar cuidadosamente que sabemos pouco ou nada do amor de Deus que pode nos consolar, exceto em Jesus Cristo. Não está escrito que Deus amou o mundo de tal maneira que levará todo o mundo para o céu, mas que o amou de tal maneira que deu Seu Filho unigênito. Aquele que se aventura no amor de Deus sem referência a Cristo, está construindo sobre um alicerce de areia!

Quem pode avaliar o valor da dádiva de Deus, quando Ele deu ao mundo Seu Filho unigênito? É algo indizível e incompreensível! Isso ultrapassa a compreensão do homem. Existem dois fatos que o homem não tem aritmética para calcular e nenhuma linha para medir: um desses fatos é a extensão do prejuízo do homem que perde sua própria alma. E o outro é a extensão do presente de Deus quando Ele deu Cristo aos pecadores. Ele não deu coisa alguma criada para nossa redenção, embora todos os tesouros da Terra e todas as estrelas do céu estivessem à Sua disposição. Ele não deu nenhum ser criado para ser nosso Redentor, embora anjos, principados e potestades nos lugares celestiais estivessem prontos para fazer Sua vontade. Ah não! Ele nos deu Um que era nada menos que Seu próprio semelhante, plena e verdadeiramente Deus, Seu Filho unigênito! Aquele que pensa levianamente nas necessidades e no pecado do homem, faria bem em considerar o Salvador do homem! O pecado deve, de fato, ser excessivamente perverso, a ponto do Pai precisar dar Seu único Filho para ser o Amigo e Salvador do pecador!

Você já pensou que o Pai deu Seu Filho unigênito? Seria recebido com gratidão por um mundo perdido e falido? Era para reinar em majestade real em uma Terra restaurada e colocar todos os inimigos sob Seus pés? Era para entrar no mundo como um rei e dar leis a um povo disposto e obediente? Não! O Pai deu Seu Filho para ser desprezado e rejeitado pelos homens, para nascer de uma mulher pobre e viver uma vida de pobreza; ser odiado, perseguido, caluniado e blasfemado; ser considerado um criminoso, condenado como um transgressor e morrer como um criminoso! Nunca existiu um amor como este! Nunca tamanha condescendência! O homem entre nós que não pode se rebaixar muito e muito sofrer para fazer o bem, nada conhece da mente de Cristo.

Para que fim e propósito o Pai deu Seu Filho unigênito? Foi apenas para fornecer um exemplo de abnegação e sacrifício próprio? Não! Era para um fim e propósito muito mais elevados do que este. Ele O deu para ser um sacrifício pelo pecado do homem e uma expiação pela transgressão do homem. Ele O deu para ser entregue por nossas ofensas e para morrer pelos ímpios. Ele O deu para levar nossas iniquidades e sofrer por nossos pecados, o justo pelos injustos. Ele O deu para ser feito maldição por nós, a fim de que sejamos redimidos da maldição da lei. Ele O deu como pecado por nós, que não conhecíamos pecado, para que pudéssemos ser feitos justiça de Deus n'Ele. Ele O deu para ser uma propiciação pelos nossos pecados, e não apenas pelos nossos, mas pelos pecados de todo o mundo. Ele O deu para ser um resgate por todos e para pagar nossa dívida com Deus por meio de Seu próprio sangue precioso (1 Pedro 3. 18; Gálatas 3. 13; 2 Coríntios 5. 21; 1 João 2. 2; 1 Timóteo 2. 6; 1 Pedro 1. 18, 19). Ele O deu para ser o Amigo Todo-Poderoso de todos os pecadores da humanidade; para ser seu Fiador e Substituto; fazer por eles o que eles nunca poderiam ter feito por si próprios; sofrer o que eles nunca poderiam ter sofrido; e pagar o que eles nunca poderiam pagar. Tudo o que Jesus fez e sofreu na terra foi de acordo com o determinado conselho e conhecimento prévio de Deus. O objetivo principal pelo qual Ele viveu e morreu foi fornecer redenção eterna para a humanidade.

Cuidado para nunca perder de vista o grande propósito para o qual Cristo foi dado por Deus Pai. Não deixe que os falsos ensinos da divindade moderna, por mais plausível que pareça, tentem você a abandonar os velhos caminhos. Retenha firme a fé uma vez entregue aos santos, de que o objetivo especial para o qual Cristo foi dado era morrer pelos pecadores e fazer expiação por eles por Seu sacrifício na cruz. Uma vez desistindo desta grande doutrina, há pouco pelo que vale a pena lutar no Cristianismo. Se Cristo não carregou realmente nossos pecados no madeiro como nosso substituto, haveria o fim de toda paz sólida (1 Pedro 2. 4).

Cuidado, novamente, para não ter pontos de vista estreitos e restritos sobre a extensão da redenção de Cristo. Considere-O como dado por Deus Pai para ser o Salvador comum para todo o mundo. Veja n'Ele a fonte para todo pecado e maldade, à qual todo pecador pode vir com ousadia, beber e viver. Veja n'Ele a serpente de bronze colocada no meio do acampamento, para a qual toda alma picada pelo pecado pode olhar e ser curada. Veja n'Ele um remédio curativo de valor incomparável, suficiente para as necessidades de todo o mundo e oferecido gratuitamente a toda a humanidade. O caminho para o céu já é estreito o suficiente, por causa do orgulho, dureza, preguiça, indiferença e descrença do homem. Mas tome cuidado para não tornar esse caminho mais estreito do que realmente é.

Confesso, ousadamente, que defendo a doutrina da redenção particular, em certo sentido, com a mesma força de qualquer outra pessoa. Eu creio que ninguém é efetivamente redimido, senão os eleitos de Deus. Eles, e somente eles, são libertos da culpa, do poder e das consequências do pecado. Mas não afirmo com menos firmeza que a obra de expiação de Cristo é suficiente para toda a humanidade. Em certo sentido, Ele provou a morte por todos os homens e levou sobre Si o pecado do mundo. Não me atrevo a reduzir e arquivar o que me parece declarações claras das Escrituras. Não me atrevo a fechar uma porta que Deus parece, aos meus olhos, ter deixado aberta. Não me atrevo a dizer a nenhum homem na terra que Cristo nada fez por ele, e que não há garantia em se aplicar ousadamente a Cristo para a salvação. Devo seguir as declarações da Bíblia. Cristo é o presente de Deus para todo o mundo.

Observemos como o verdadeiro Cristianismo é uma religião generosa. Dom, amor e graça gratuita são as grandes características do puro evangelho. O Pai ama o mundo e dá Seu Filho unigênito. O Filho nos ama e se dá por nós. O Pai e o Filho juntos dão o Espírito Santo a todos os que pedem. Todas as Três Pessoas na Santíssima Trindade dão "graça sobre graça" para aqueles que creem. Que nunca nos envergonhemos de ser cristãos generosos, se professamos ter alguma esperança em Cristo. Que possamos doar livremente, liberalmente e abnegadamente, de acordo com o que tivermos poder e oportunidade. Que o nosso amor não consista em nada mais do que expressões vagas de bondade e compaixão. Que façamos prova disso por meio de ações. Ajudemos a levar adiante a causa de Cristo na terra, por meio de dinheiro, influência, dores e oração. Se Deus nos amou a ponto de dar Seu Filho por nossas almas, devemos considerar um privilégio e não um fardo dar o que podemos para fazer o bem aos homens.

Se Deus deu a você Seu Filho unigênito, cuidado para não duvidar de Sua bondade e amor em qualquer providência dolorosa de sua vida diária! Nunca se permita ter pensamentos difíceis sobre Deus. Nunca suponha que Ele possa lhe dar algo que não seja realmente para o seu bem. Lembre-se das palavras de Paulo: "Aquele que nem mesmo a seu próprio Filho poupou, antes o entregou por todos nós, como não nos dará também com Ele todas as coisas?" (Romanos 8. 32). Veja em cada tristeza e angústia de sua peregrinação terrena, a mão d'Aquele que deu Cristo para morrer por seus pecados. Essa mão nunca pode ferir você, exceto em amor. Aquele que lhe deu o Seu Filho unigênito, jamais reterá de você nada que seja realmente para o seu bem. Recoste-se neste pensamento e fique contente. Diga a si mesmo na hora mais sombria da prova: "Isso também foi ordenado por Aquele que deu Cristo para morrer pelos meus pecados. Não pode estar errado. É feito por amor. Deve estar bem".


III. A terceira coisa que me proponho a considerar é a forma como o homem obtém o benefício do amor de Deus e da salvação de Cristo: está escrito que “todo aquele que crê não perecerá”.

O ponto diante de você é da maior importância. Apresentá-lo claramente diante de seus olhos é um grande objetivo do livro que você está lendo agora. Deus amou o mundo. Deus deu Seu Filho "para ser o Salvador do mundo" (1 João 4. 14). No entanto, aprendemos nas Escrituras que muitas pessoas no mundo nunca alcançam o céu! De qualquer forma, aqui está a limitação. Aqui a porta é estreita e o caminho estreito. Alguns, e somente alguns, da humanidade obtêm benefício eterno de Cristo. Quem, então, e o quê, são eles?

Cristo e Seus benefícios estão disponíveis apenas para aqueles que creem. Crer, na linguagem do Novo Testamento, é simplesmente confiar. Confiar e crer são a mesma coisa. Esta é uma doutrina repetidamente estabelecida nas Escrituras, em linguagem simples e inequívoca. Aqueles que não confiam ou não creem n'Ele, não têm parte n'Ele. Sem crença, não há salvação. É vão supor que alguém será salvo meramente porque Cristo encarnou; ou porque Cristo está no céu; ou porque pertencem à igreja de Cristo; ou porque são batizados; ou porque receberam a ceia do Senhor. Tudo isso é totalmente inútil para qualquer homem, exceto se ele crer. Sem fé ou confiança de sua parte, todas essas coisas juntas não salvarão sua alma. Devemos ter fé pessoal em Cristo, relações pessoais com Cristo, negócios pessoais com Cristo, ou estaremos perdidos para sempre. É totalmente falso e antibíblico dizer que Cristo está em cada homem. Cristo, sem dúvida, é para todos, mas Cristo não está em todos. Ele habita apenas nos corações que têm fé; e todos, infelizmente, não têm fé. Aquele que não crê no Filho de Deus ainda está em seus pecados, "a ira de Deus permanece sobre ele". “Aquele que não crê”, diz nosso Senhor Jesus Cristo em palavras de terrível clareza, “aquele que não crer será condenado” (Marcos 16. 16; João 3. 36).

Mas Cristo e todos os Seus benefícios são propriedade de qualquer homem que crê. Todo aquele que crê no Filho de Deus, e confia sua alma a Ele, é imediatamente perdoado, justificado, considerado justo, considerado inocente e livre de toda responsabilidade para a condenação. Seus pecados, embora muitos, são imediatamente purificados pelo precioso sangue de Cristo. Sua alma, embora culpada, é imediatamente revestida com a justiça perfeita de Cristo. Não importa o que ele possa ter sido no passado. Seus pecados podem ter sido da pior espécie. Sua pessoa anterior pode ser da pior descrição. Mas ele crê no Filho de Deus? Esta é a única questão. Se ele crer, está justificado de todas as coisas aos olhos de Deus. Não importa nada que ele possa trazer a Cristo nada que o recomende, nenhuma boa obra, nenhuma emenda comprovada, nenhum arrependimento inconfundível e mudança de vida. Mas ele, neste dia, crê em Jesus Cristo? Esta é a grande questão! Se crer, é imediatamente aceito. É considerado justo por amor de Cristo.

Mas o que é essa crença, que tem uma importância tão incomparável? Qual é a natureza desta fé, que dá a um homem privilégios tão surpreendentes? Esta é uma importante questão. Peço sua atenção para a resposta. Aqui está uma rocha na qual muitos naufragam. E, no entanto, não há nada realmente misterioso e difícil de entender sobre a crença salvadora. Toda a dificuldade surge do orgulho e da justiça própria do homem. É a própria simplicidade da fé justificadora, na qual milhares tropeçam. Eles não podem entender porque eles não querem se rebaixar.

Crer em Cristo não é um mero consentimento intelectual ou crença da mente. Isso não seria mais do que a fé em demônios! Podemos crer que houve uma Pessoa divina chamada Jesus Cristo, que viveu, morreu e ressuscitou, mil e oitocentos anos atrás, e ainda assim nunca crer de forma salvífica. Sem dúvida, deve haver algum conhecimento do evangelho, antes que possamos crer. Não existe religião verdadeira na ignorância. Mas o conhecimento por si só não é fé salvadora.

Crer em Cristo, novamente, não é apenas sentir algo sobre Cristo. Frequentemente, isso não passa de uma excitação temporária, que, como o orvalho da manhã, logo passa. Podemos ficar com a consciência tocada e sentir atração pelo Evangelho como Herodes e Félix. Podemos até tremer e chorar, e mostrar muito afeto pela verdade e pelos que a professam. E ainda assim, durante todo esse tempo, nossos corações e vontades podem permanecer totalmente inalterados e secretamente acorrentados ao mundo. Sem dúvida, não há fé salvadora onde não há sentimento. Mas o sentimento, sozinho, não é a verdadeira fé.

A verdadeira fé em Cristo é a confiança sem reservas de um coração convencido do pecado, em Cristo, como um Salvador todo-suficiente. É o ato combinado de toda a mente, consciência, coração e vontade do homem inteiro. Muitas vezes, é tão fraco e débil no início que aquele que o possui não pode ser persuadido de que o possui. E, no entanto, como a vida do bebê recém-nascido, sua crença pode ser real, genuína, salvadora e verdadeira. No momento em que a consciência é convencida do pecado, e a cabeça vê Cristo como o único que pode salvar, e o coração agarra a mão que Cristo estende, nesse momento, há fé salvadora. Naquele momento, um homem realmente crê.

A verdadeira fé em Cristo é tão imensamente importante, que o Espírito Santo graciosamente usou muitas figuras da Bíblia para descrevê-la. O Senhor Deus conhece a lentidão do homem em compreender as coisas espirituais. Ele, portanto, multiplicou formas de expressão, a fim de colocar a verdadeira fé totalmente diante de nós. O homem que não consegue entender o "crer" em uma forma de palavras, talvez entenda em outra.

(1) Crer é a vinda da alma a Cristo. O Senhor Jesus diz: "Aquele que vem a mim nunca terá fome". “Vinde a mim, todos os que estais cansados ​​e sobrecarregados, e eu vos aliviarei” (João 6. 35; Mateus 11. 28). Cristo é aquele Amigo, Advogado e Médico Todo-Poderoso, a quem todos os pecadores, necessitados de ajuda, são ordenados a recorrer. O crente vem a Ele pela fé e fica aliviado.

(2) Crer é a alma receber a Cristo. Paulo diz: “Vocês receberam a Cristo Jesus, o Senhor” (Colossenses 2. 6). Cristo se oferece para entrar no coração do homem com perdão, misericórdia e graça, e habitar ali como seu Pacificador e Rei. Ele diz: "Estou à porta e bato" (Apocalipse 3. 20). O crente ouve Sua voz, abre a porta e admite Cristo como seu Mestre, Sacerdote e Rei.

(3) Crer é a construção da alma em Cristo. Paulo diz, você é "edificado n'Ele". “Vós sois edificados sobre o fundamento dos apóstolos e profetas” (Colossenses 2. 7; Efésios 2. 20). Cristo é aquela pedra angular segura, aquele alicerce forte, o único que pode suportar o peso de uma alma pecadora. O crente coloca suas esperanças para a eternidade n'Ele e está seguro. A terra pode ser abalada e dissolvida; mas ele está edificado sobre uma rocha e nunca será perturbado.

(4) Crer é colocar a alma em Cristo. Paulo diz: “Todos vocês que foram batizados em Cristo, vos revestistes de Cristo” (Gálatas 3. 27). Cristo é aquele manto branco puro que Deus providenciou para todos os pecadores que iriam entrar no céu. O crente veste este manto pela fé e é ao mesmo tempo perfeito e livre de qualquer mancha aos olhos de Deus.

(5) Crer é a alma se apegar a Cristo. Paulo diz: “Fugimos em busca de refúgio, a fim de lançar mão da esperança que nos é proposta” (Hebreus 6. 18). Cristo é aquela verdadeira cidade de refúgio, para a qual corre o homem que foge do vingador do sangue, e na qual está seguro. Cristo é aquele altar que proveu um santuário para aquele que segurou seus chifres. Cristo é aquela mão onipotente de misericórdia, que Deus estende do céu aos pecadores perdidos e que estão se afogando. O crente segura esta mão pela fé e é libertado do inferno.

(6) Crer é Cristo ser o alimento da alma. O Senhor Jesus diz: "Verdadeiramente, a minha carne é comida. Quem comer deste pão viverá para sempre" (João 6. 55, 58). Cristo é aquele alimento divino que Deus providenciou para pecadores famintos. Ele é aquele pão divino que é ao mesmo tempo vida, alimento e remédio! O crente se alimenta deste pão da vida pela fé. Sua fome foi aliviada. Sua alma foi libertada da condenação.

(7) Crer é Cristo ser a bebida da alma. O Senhor Jesus diz: “O meu sangue, em verdade, é bebida” (João 6. 55). Cristo é aquela fonte de água viva que Deus abriu para o uso de todos os pecadores sedentos e contaminados pelo pecado, proclamando: "Quem quiser, tome de graça da água da vida!" (Apocalipse 22. 17). O crente bebe dessa água viva e sua sede é saciada.

(8) Crer é a entrega da própria alma a Cristo. Paulo diz: "Ele pode guardar o que lhe confiei para aquele dia" (2 Timóteo 1. 12). Cristo é o protetor e guardião designado de Seu povo. É Seu ofício preservar do pecado, da morte, do inferno e do diabo qualquer um que esteja sob Seu encargo. O crente coloca sua alma nas mãos deste guardião Todo-Poderoso e está seguro contra perdas por toda a eternidade. Ele confia em Cristo e está seguro.

(9) Por último, mas não menos importante, crer é o olhar da alma para Cristo. Paulo descreve os santos como "olhando para Jesus" (Hebreus 12. 2). O convite do Evangelho é, "olhe para mim e seja salvo" (Isaías 45. 22). Cristo é aquela serpente de bronze que Deus colocou no mundo, para a cura de todas as almas picadas pelo pecado que desejam ser curadas. O crente olha para Ele pela fé e recebe vida, saúde e força espiritual.

Uma observação comum se aplica a todas as nove expressões que acabei de relatar. Todos elas nos dão a ideia mais simples de fé ou crença e confiança que o homem pode desejar. Nenhuma delas implica a noção de algo misterioso, grande ou meritório no ato da crença. Todas representam algo ao alcance do pecador mais fraco, e dentro da compreensão do mais ignorante e iletrado. Conceda, por um momento, que um homem diga que ele não pode entender o que é a fé em Cristo. Deixe-o olhar para as nove expressões sob as quais a fé é descrita nas Escrituras, e me diga, se ele puder, que não pode entendê-las. Certamente ele deve concordar que ir a Cristo, olhar para Cristo, entregar nossas almas a Cristo, apegar-se a Cristo, são ideias simples. Então, que ele se lembre de que ir, olhar e entregar nossas almas a Cristo é, em outras palavras, crer.

E agora, se você ama a paz de consciência em sua religião, rogo-lhe que mantenha firmemente a grande doutrina que tentei apresentar a você, e nunca a deixe ir. Mantenha firmemente a grande verdade, que a fé salvadora nada mais é do que simples confiança em Cristo, que somente a fé justifica, e que a única coisa necessária para obter interesse em Cristo é crer. Sem dúvida, arrependimento, santidade e amor são coisas excelentes. Elas sempre acompanharão a verdadeira fé. Mas na questão da justificação, elas não têm nada a fazer. Nesse caso, a única coisa necessária é crer. Sem dúvida, a fé não é a única graça encontrada no coração de um verdadeiro cristão. Mas apenas a fé lhe dá um interesse salvador em Cristo. Valorize essa doutrina como o tesouro peculiar do Cristianismo. Uma vez que a deixe ir, ou acrescente qualquer coisa a ela, haverá um fim para a paz interior. [2]

Valorize a doutrina por sua adequação às necessidades do homem decaído. Ela coloca a salvação ao alcance do pecador mais baixo e vil, se ele tiver apenas coração e vontade de recebê-la. Não pede a ele obras, justiça, mérito, bondade ou dignidade. Não requer nada dele. Ela o tira de todas as desculpas. Ela o priva de todo pretexto para o desespero. Seus pecados podem ter sido tão escarlates. Mas ele irá crer? Então há esperança!

Valorize a doutrina por sua gloriosa simplicidade. Ela traz a vida eterna para perto dos pobres, ignorantes e iletrados. Não pede a um homem uma longa confissão de ortodoxia doutrinária. Não requer um estoque de conhecimento intelectual e conhecimento de artigos e credos. O homem, com toda a sua ignorância, vem a Cristo como um pecador e se entrega inteiramente a Ele para a salvação? Ele irá crer? Se ele crer, há esperança.

Acima de tudo, valorize a doutrina pela gloriosa amplitude e plenitude de seus termos. Não diz "os eleitos" que crerem, ou "os ricos" que crerem, ou as pessoas "morais" que crerem, ou "o homem da Igreja" que crer, ou "o dissidente" que crer - estes, e somente estes, devem ser salvo. Ó! Não, ele usa uma palavra de significado muito mais amplo: Diz: "Quem crê, não perecerá". Quem quer que seja, seja qual for sua vida passada, conduta ou caráter; qualquer que seja seu nome, posto, trabalho ou país; qualquer que seja sua denominação, e qualquer lugar de culto que ele possa ter frequentado; quem crê em Cristo não perecerá!

Este é o Evangelho. Não me admira que Paulo tenha escrito essas palavras: "Se nós, ou um anjo do céu, vos pregar outro Evangelho além do que já vos pregamos, seja anátema!" (Gálatas 1. 8).


IV. A quarta e última coisa que me proponho a considerar é um ponto de grande importância prática: desejo mostrar-lhes as marcas pelas quais a verdadeira fé em Cristo pode ser discernida e conhecida.

A fé ou crença de que falei é uma graça de tal importância, que podemos naturalmente esperar ouvir falar de muitas falsificações dela. Existe uma fé morta e uma viva. Existe uma fé de demônios, bem como uma fé dos eleitos de Deus. Existe uma fé vã e inútil, assim como uma fé que justifica e salva. Como pode um homem saber se ele tem a verdadeira fé? Como ele descobrirá se crê na salvação de sua alma? A coisa pode ser descoberta! O etíope pode ser conhecido pela cor de sua pele; e o leopardo pode ser conhecido por suas manchas. A verdadeira fé pode sempre ser conhecida por certas marcas. Essas marcas são estabelecidas de forma inequívoca nas Escrituras. Agora, irei me esforçar para colocar essas marcas em ordem.

(1) Aquele que realmente crê em Cristo, tem paz interior e esperança. Está escrito: "Sendo justificados pela fé, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo". “Nós, os que cremos, entramos no descanso” (Romanos 5. 1; Hebreus 4. 3). Os pecados do crente são perdoados e suas iniquidades removidas. Sua consciência não está mais sobrecarregada com o fardo de transgressões não perdoadas. Ele está reconciliado com Deus e é um de Seus amigos. Ele pode esperar a morte, o julgamento e a eternidade sem medo. O aguilhão da morte foi removido. Quando o grande julgamento do último dia for realizado, e os livros forem abertos, nada será colocado sob sua responsabilidade. Quando a eternidade começar, ele estará provido. Ele tem uma esperança depositada no céu e uma cidade que não pode ser movida. Ele pode não estar totalmente ciente de todos esses privilégios. Seu senso e sua visão podem variar muito em momentos diferentes, e muitas vezes são obscurecidos por dúvidas e medos. Como uma criança menor de idade, embora herdeira de uma grande fortuna, pode não estar totalmente ciente do valor de seus bens. Mas, com todas as suas dúvidas e medos, ele tem uma esperança real, sólida, verdadeira, que pode ser examinada e, nos seus melhores momentos, poderá dizer: "Sinto uma esperança que não me envergonha" (Romanos 5. 5).

(2) Aquele que realmente crê em Cristo, tem um novo coração. Está escrito: “Se alguém está em Cristo, nova criatura é: as coisas velhas já passaram; eis que tudo se fez novo”. “A todos quantos receberam a Cristo, Ele deu poder para se tornarem filhos de Deus, que não nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus”. “Todo aquele que crê que Jesus é o Cristo é nascido de Deus” (2 Coríntios 5.17; João 1. 12, 18; 1 João 5. 1). Um crente não tem mais a mesma natureza com que nasceu. Ele é mudado, renovado e transformado à imagem de seu Senhor e Salvador. Aquele que se preocupa primeiro com as coisas da carne, não tem fé salvadora. A verdadeira fé e a regeneração espiritual são companheiros inseparáveis. Uma pessoa não convertida não é um crente genuíno!

(3) Aquele que realmente crê em Cristo, é uma pessoa santa no coração e na vida. Está escrito que Deus "purifica o coração pela fé" e que os cristãos são "santificados pela fé". “Quem tem esperança nele, purifica-se a si mesmo” (Atos 15. 9; 26. 18; 1 João 3. 3). Um crente ama o que Deus ama e odeia o que Deus odeia. O desejo de seu coração é andar no caminho dos mandamentos de Deus e abster-se de todo tipo de mal. Seu desejo é seguir as coisas que são justas, puras, honestas, amáveis ​​e de boa fama, e purificar-se de toda imundície da carne e do espírito. Ele fica muito aquém de seu objetivo, em muitas coisas. Ele acha que sua vida diária é uma luta constante contra a corrupção interior. Mas ele continua lutando e se recusa resolutamente a servir ao pecado. Onde não há santidade, podemos ter certeza de que não há fé salvadora. Um homem profano não é um crente genuíno!

(4) Aquele que realmente crê em Cristo, faz obras piedosas. Está escrito que "a fé opera pelo amor" (Gálatas 5. 6). A verdadeira fé nunca tornará um homem ocioso, ou permitirá que ele fique quieto, satisfeito com sua própria religião. Isso o motivará a praticar atos de amor, bondade e caridade, conforme ele tiver a oportunidade. Isso o obrigará a seguir os passos de seu Mestre, que "andava fazendo o bem". De uma forma ou de outra, isso o fará trabalhar. As obras que ele faz podem não atrair a atenção do mundo. Eles podem parecer fúteis e insignificantes para muitas pessoas. Mas eles não são esquecidos por Aquele que nota um copo de água fria dado por Sua causa. Onde não há amor ativo, não há fé. Um cristão preguiçoso e egoísta não tem o direito de se considerar um crente genuíno!

(5) Aquele que realmente crê em Cristo, vence o mundo. Está escrito que "todo aquele que é nascido de Deus vence o mundo, e esta é a vitória que vence o mundo: a nossa fé" (1 João 5. 4). Um verdadeiro crente não é governado pelo padrão do mundo de certo ou errado, de verdade ou erro. Ele é independente da opinião do mundo. Ele se preocupa pouco com o elogio do mundo. Ele não é movido pela censura do mundo. Ele não busca os prazeres do mundo. Ele não ambiciona as recompensas do mundo. Ele olha para as coisas invisíveis. Ele vê um Salvador invisível, um julgamento vindouro, uma coroa de glória que nunca se desvanece. A visão desses objetos o faz pensar comparativamente pouco deste mundo presente. Onde o mundo reina no coração, não há fé genuína. Um homem que está habitualmente conformado ao mundo, não tem direito de ser chamado de verdadeiro crente!

(6) Aquele que realmente crê em Cristo, tem um testemunho interior de sua crença. Está escrito que "aquele que crê no Filho de Deus tem em si mesmo o testemunho" (1 João 5. 10). A marca diante de nós requer um manuseio muito delicado. O testemunho do Espírito é, sem dúvida, um assunto muito difícil. Mas não posso deixar de declarar minha própria convicção firme de que um verdadeiro crente sempre tem sentimentos interiores peculiares a si mesmo; sentimentos que estão inseparavelmente ligados à sua fé e fluem dela; sentimentos dos quais os incrédulos não sabem absolutamente nada. Ele tem o espírito de adoção, pelo qual ele considera a Deus como um Pai reconciliado e olha para Ele sem medo (Romanos 8. 15). Ele tem o testemunho de sua consciência, aspergido com o sangue de Cristo, de que, fraco como é, repousa em Cristo. Ele tem esperanças, alegrias, medos, tristezas, consolos, expectativas, das quais nada sabia antes de crer. Ele tem evidências internas que o mundo não pode entender, mas que são melhores para ele do que todos os livros de evidências existentes. Os sentimentos são, sem dúvida, muito enganosos. Mas onde não há sentimentos piedosos internos, não há fé. Um homem que nada sabe sobre uma religião interior, espiritual e experimental, ainda não é um crente genuíno!

(7) Por último, mas não menos importante, aquele que realmente crê em Cristo, tem uma consideração especial em toda a sua religião pela pessoa do próprio Cristo. Está escrito: "Para vocês que creem, Cristo é precioso" (1 Pedro 2. 7). Esse texto merece atenção especial. Não diz que o "Cristianismo" é precioso, ou o "Evangelho" é precioso, ou a "salvação" é preciosa, mas o próprio Cristo. A religião de um verdadeiro crente não consiste no mero assentimento intelectual a um certo conjunto de proposições e doutrinas. Não é uma mera crença fria de um certo conjunto de verdades e fatos a respeito de Cristo. Consiste em união, comunhão e companheirismo com uma Pessoa viva real, sim, Jesus, o Filho de Deus. É uma vida de fé em Jesus, confiança em Jesus, apoiando-se em Jesus, extraindo da plenitude de Jesus, falando com Jesus, trabalhando para Jesus, amando Jesus e esperando que Jesus volte. Essa vida pode soar como entusiasmo para muitos. Mas onde há verdadeira fé, Cristo sempre será conhecido e realizado, como um verdadeiro Amigo pessoal vivo. Aquele que nada sabe de Cristo como seu próprio Sacerdote, Médico e Redentor, nada sabe ainda sobre a fé genuína!

Coloco essas sete marcas de fé diante de você e peço que as considere bem. Eu não quero dizer que todos os crentes as tenham igualmente. Eu não digo que ninguém será salvo, se não puder descobrir todas essas marcas em si mesmo. Admito, livremente, que muitos crentes são tão fracos na fé, que duvidam todos os dias e fazem com que outros duvidem deles também. Eu simplesmente digo que essas são as marcas para as quais um homem deveria primeiro dirigir sua atenção, se ele respondesse à poderosa pergunta: você crê?

Onde as sete marcas, das quais acabei de falar, estão totalmente ausentes, não ouso dizer a um homem que ele é um verdadeiro crente. Ele pode ser chamado de cristão e frequentar uma igreja cristã. Ele pode ter sido batizado com o batismo cristão e ser membro de uma igreja cristã. Mas se ele nada conhece de paz com Deus, conversão de coração, novidade de vida, vitória sobre o mundo, não ouso considerá-lo crente. Ele ainda está morto em ofensas e pecados. A menos que ele desperte para uma vida nova, ele perecerá para sempre.

Mostre-me um homem que tem em si as sete marcas que descrevi e sinto uma forte confiança em relação ao estado de sua alma. Ele pode ser pobre e necessitado neste mundo, mas é rico aos olhos de Deus. Ele pode ser desprezado e zombado pelo homem, mas é honrado aos olhos do Rei dos reis. Ele está viajando para o céu! Ele tem uma mansão pronta para ele na casa do pai. Ele é cuidado por Cristo, enquanto está na terra. Ele será possuído por Cristo antes dos mundos reunidos, na vida que está por vir.


(1) E agora, ao concluir este artigo, volto à questão com a qual comecei. Eu pressiono essa pergunta em sua consciência. Eu te pergunto, em nome do meu Mestre, se você ainda sabe alguma coisa sobre o assunto? Peço-lhe, enquanto estas páginas ainda estão diante de seus olhos, que olhe de frente para minha indagação. Eu te pergunto, você crê?

VOCÊ CRÊ? Acho impossível superestimar a imensa importância da questão diante de você. Vida ou morte, céu ou inferno, bênção ou maldição, tudo gira em torno disso. Quem crê em Cristo não é condenado. Aquele que não crê será condenado. Se você crê, é perdoado, justificado, aceito aos olhos de Deus e tem o direito à vida eterna. Se você não crê, você está morrendo diariamente. Seus pecados estão todos sobre sua cabeça, levando você à perdição. A cada hora você está muito mais perto do inferno.

VOCÊ CRÊ? Não importa nada o que os outros estão fazendo. A questão diz respeito a você. A loucura de outros homens não é desculpa para a sua. A perda do céu não será menos amarga, porque você não estará desacompanhado. Olhe para casa. Pense em sua própria alma.

VOCÊ CRÊ? Não é resposta dizer que "às vezes você tem esperança que Cristo morreu por você". As Escrituras nunca nos dizem para gastar nosso tempo em dúvidas e hesitações nesse ponto. Nunca lemos sobre um único caso de alguém que permaneceu imóvel neste terreno. A salvação nunca é feita para mudar a questão, se Cristo morreu por um homem ou não. O ponto de inflexão é sempre colocado diante de nós como crença.

VOCÊ CRÊ? Este é o ponto ao qual todos devem finalmente chegar, se quiserem ser salvos. Significará pouco, quando nos penduramos à beira da sepultura, o que professamos, e a que denominação pertencemos. Tudo isso vai afundar em nada, em comparação com a questão deste artigo. Tudo será inútil, se não crermos.

VOCÊ CRÊ? Esta é a marca comum de todas as almas salvas. Episcopais ou presbiterianos, batistas ou independentes, metodistas ou irmãos de Plymouth, clérigos ou dissidentes, todos se encontram neste terreno comum, se forem homens verdadeiros. Em outras questões, eles frequentemente discordam desesperadamente. Mas, vivendo pela fé em Jesus Cristo, eles são todos um.

VOCÊ CRÊ? Que razão você pode dar para a incredulidade, para que possa ser examinada? A vida é curta e incerta. A morte é certa. O julgamento é inevitável. O pecado é extremamente perverso. O inferno é uma realidade terrível. Somente Cristo pode salvá-lo. Não há nenhum outro nome dado sob o céu, pelo qual você pode ser salvo. Se não for salvo, a culpa recairá sobre sua própria cabeça. Você não vai crer! Você não virá a Cristo, para que Ele possa lhe dar vida!

Esteja avisado neste dia. Você deve crer em Cristo ou perecer para sempre. Não descanse até que você possa dar uma resposta satisfatória à pergunta diante de você. Nunca fique satisfeito, até que você possa dizer: Pela graça de Deus, eu creio!

(2) Passo das perguntas ao conselho. Eu ofereço isso a todos os que estão convencidos do pecado e insatisfeitos com sua própria condição espiritual. Eu imploro que você venha a Cristo pela fé sem demora. Convido você neste dia a crer em Cristo para a salvação de sua alma.

Não vou deixar você me afastar com a objeção comum: "Não podemos crer; devemos esperar até que Deus nos dê fé". Concordo plenamente que a fé salvadora, assim como o verdadeiro arrependimento, é um dom de Deus. Admito que não temos nenhum poder natural próprio para crer em Cristo, receber Cristo, ir a Cristo, tomar posse de Cristo e entregar nossa alma a Cristo. Mas vejo a fé e o arrependimento declarados claramente nas Escrituras como deveres que Deus exige das mãos de qualquer homem. Ele "ordenou a todos os homens que se arrependessem". “Este é o seu mandamento: que devemos crer” (Atos 17. 30: 1 João 3. 23). E vejo declarado com não menos clareza, que a incredulidade e impenitência são pecados pelos quais o homem será responsabilizado, e que aquele que não se arrepende e crê, destrói sua própria alma. (Marcos 16. 16; Lucas 13. 3).

Alguém me dirá que é certo um homem permanecer imóvel em pecado? Alguém dirá que um pecador na estrada para o inferno deve esperar ociosamente por algum poder para levá-lo para cima e colocá-lo no caminho do céu? Alguém dirá que é certo o homem continuar servindo silenciosamente ao diabo, em rebelião aberta contra Deus, e que ele não deve fazer nenhum esforço, nenhuma luta, nenhuma tentativa de se voltar para Cristo?

Deixe os outros dizerem essas coisas, se quiserem. Eu não posso falar isso. Não consigo encontrar nenhuma garantia para elas nas Escrituras. Não vou perder tempo tentando explicar o que não pode ser explicado e desvendar o que não pode ser desvendado. Não tentarei mostrar filosoficamente de que maneira um homem não convertido pode olhar para Cristo, se arrepender ou crer. Mas sei que é meu dever claro pedir a todo incrédulo que se arrependa e creia. E isso eu sei, que o homem que não aceitar o convite, finalmente descobrirá que arruinou sua própria alma!

Confie em Cristo, olhe para Cristo, clame ao Senhor Jesus Cristo, se você ainda nunca creu, pela sua alma. Se você ainda não tem os sentimentos corretos, peça a Ele para lhe dar os sentimentos corretos. Se você ainda não ousa pensar que tem fé verdadeira, peça a Ele para lhe dar fé. Mas em qualquer caso, não fique parado. Não deixe sua alma ociosa no inferno por conta de uma preguiça ignorante e antibíblica. Não viva em uma inatividade sem sentido; esperando por sabe-se lá o quê; esperando o que você não pode explicar; aumentando sua culpa a cada dia; ofendendo a Deus por continuar na incredulidade preguiçosa; e cavando uma cova de hora em hora no inferno para sua própria alma. Levante-se e invoque a Cristo! Desperte e clame a Jesus pela sua alma! Quaisquer que sejam as dificuldades em crer, pelo menos uma coisa é perfeitamente clara: nenhum homem jamais pereceu e foi para o inferno aos pés da cruz. Se você não pode fazer mais nada, deite-se aos pés da cruz!

(3) Eu termino tudo com uma palavra de exortação a todos os crentes em cujas mãos este artigo pode cair. Dirijo-me a eles como companheiros peregrinos e companheiros na tribulação. Eu os exorto, se amam a vida e encontraram alguma paz na fé, a orar diariamente por um aumento na fé. Que sua oração seja continuamente: "Senhor, aumenta minha fé".

A verdadeira fé admite muitos graus. A fé mais fraca é suficiente para unir a alma a Cristo e assegurar a salvação. Uma mão trêmula pode receber um medicamento curativo. A criança mais fraca pode ser herdeira das posses mais ricas. A fé menos verdadeira dá ao pecador um título para o céu, tão certamente quanto a mais forte. Mas pouca fé nunca pode dar tanto conforto sensato quanto uma fé forte. De acordo com o grau de nossa fé, será o grau de nossa paz, nossa esperança, nossa força para o dever e nossa paciência nas provações. Certamente devemos orar continuamente, "aumente nossa fé".

Você gostaria de ter mais fé? Você acha que crer é tão agradável, que gostaria de crer mais? Então, tome cuidado para que você seja diligente no uso de todos os meios da graça; diligente em sua comunhão particular com Deus; diligente em sua vigilância diária sobre o tempo, temperamento e língua; diligente em sua leitura particular da Bíblia; diligente em suas orações particulares. É inútil esperar prosperidade espiritual, quando somos descuidados com essas coisas. Que aqueles que as desejam, considerem exageradamente preciso e legítimo ser detalhista sobre essas coisas. Eu apenas respondo que nunca houve um santo eminente que as negligenciou.

Você gostaria de ter mais fé? Então, procure familiarizar-se mais com Jesus Cristo. Estude seu bendito Salvador mais e mais e se esforce para saber mais sobre o comprimento, largura e altura de Seu amor. Estude-O em todos os Seus ofícios, como o Sacerdote, o Médico, o Redentor, o Advogado, o Amigo, o Mestre, o Pastor de Seu povo crente. Estude-O como alguém que não só morreu por você, mas também vive por você à destra de Deus; como alguém que não só derramou Seu sangue por você, mas intercede diariamente por você à destra de Deus; como alguém que em breve voltará para você e permanecerá mais uma vez nesta terra. O mineiro que está totalmente convencido de que a corda que o puxa do fosso não se rompe, é puxado sem ansiedade e alarme. O crente que está totalmente familiarizado com a plenitude de Jesus Cristo, é o crente que viaja de graça em glória com o maior conforto e paz. Recomendo essas coisas à sua atenção cuidadosa.

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] Se algum leitor ficar perplexo com as declarações que fiz sobre o amor de Deus, atrevo-me a solicitar sua atenção às notas sobre João 1. 29 e João 3. 16, em minhas "Reflexões Expositivas sobre o Evangelho de São João". Eu mantenho firmemente a doutrina da eleição, como uma das principais âncoras de minhas crenças. Eu me deleito na bendita verdade de que Deus amou Seus próprios eleitos com um amor eterno, antes da fundação do mundo. Mas tudo isso está além da questão diante de nós. Essa pergunta é: "Como Deus considera toda a humanidade?". Eu respondo sem hesitar, que Deus os ama. Deus ama todo o mundo com um amor de compaixão.

[2] Se algum leitor se assustar e tropeçar com o que digo aqui sobre a fé, recomendo-lhe que leia com atenção a Homilia da Igreja da Inglaterra sobre a Salvação. De qualquer modo, minha doutrina é a da Igreja da Inglaterra.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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