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Arrependimento

 

"A não ser que se arrependam, todos vocês também perecerão". Lucas 13. 3.

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O texto que encabeça esta página, à primeira vista, parece duro e severo: "A não ser que se arrependam, todos vocês também perecerão". Posso imaginar alguém dizendo: "É este o Evangelho?". “São estas as boas novas? São estas as boas novas de que falam os ministros?”. "Este é um discurso difícil, quem pode ouvi-lo?" (João 6. 60).

Mas de quem são essas palavras? Elas vieram dos lábios d'Aquele que nos ama com um amor que ultrapassa todo o conhecimento, sim, Jesus Cristo, o Filho de Deus. Elas foram faladas por Alguém que nos amou tanto que deixou o céu por nossa causa; desceu à terra por nossa causa; viveu uma vida pobre e humilde por trinta e três anos na terra por nossa causa; foi à cruz por nós, foi à sepultura por nós e morreu por nossos pecados. As palavras que saem de lábios como esses, certamente devem ser palavras de amor.

E, afinal, que maior prova de amor pode ser dada do que advertir um amigo do perigo que se aproxima? O pai que vê seu filho cambaleando em direção à beira de um precipício e, ao vê-lo, grita fortemente: "Pare, pare!" - esse pai não ama seu filho? A terna mãe que vê seu filho a ponto de comer um fruto venenoso e grita com força: "Pare, pare! Largue isso!" - essa mãe não ama aquela criança? É a indiferença que deixa as pessoas em paz e permite que cada uma prossiga à sua maneira. É amor, terno amor, que avisa e levanta o grito de alarme. O grito de "Fogo - fogo!" à meia-noite, às vezes pode assustar um homem fora de seu sono, de forma rude, dura, desagradável. Mas quem reclamaria, se aquele grito fosse o meio de salvar sua vida? As palavras, "A não ser que se arrependam, todos vocês perecerão", podem parecer severas e duras à primeira vista. Mas são palavras de amor e podem ser o meio de libertar almas preciosas do inferno.

Há três coisas para as quais peço atenção ao considerar este texto das Escrituras:


I. Em primeiro lugar, falarei sobre a natureza do arrependimento: o que é?

II. Em segundo lugar, falarei sobre a necessidade de arrependimento: por que o arrependimento é necessário?

III. Em terceiro lugar, falarei sobre os encorajamentos ao arrependimento: o que leva as pessoas ao arrependimento?


I. Em primeiro lugar: o que é arrependimento?

Vamos ver se colocamos nossos pés com firmeza neste ponto. A importância da investigação não pode ser superestimada. O arrependimento é uma das pedras fundamentais do Cristianismo. Sessenta vezes, pelo menos, encontramos o arrependimento mencionado no Novo Testamento. Qual foi a primeira doutrina que nosso Senhor Jesus Cristo pregou? É-nos dito que Ele disse: "Arrependam-se e creiam no Evangelho" (Marcos 1.15). O que os apóstolos proclamaram quando o Senhor os enviou pela primeira vez? Eles “pregaram que as pessoas deveriam se arrepender” (Marcos 6. 12). Qual foi o encargo que Jesus deu aos Seus discípulos quando Ele deixou o mundo? Que “o arrependimento e a remissão dos pecados sejam pregados em Seu nome entre todas as nações” (Lucas 24. 47). Qual foi o apelo final dos primeiros sermões que Pedro pregou? “Arrependa-se e seja batizado”. “Arrependam-se e convertam-se” (Atos 2. 38; 3. 19). Qual foi o resumo da doutrina que Paulo deu aos anciãos de Éfeso, quando se separou deles? Ele disse-lhes que os havia ensinado publicamente, e de casa em casa, "testificando tanto aos judeus como aos gregos: arrependimento para com Deus e fé em nosso Senhor Jesus Cristo" (Atos 20. 21). Qual foi a descrição que Paulo deu de seu próprio ministério, quando fez sua defesa diante de Festo e Agripa? Ele disse a eles que havia ensinado a todas as pessoas que deveriam “se arrepender e fazer as obras dignas de arrependimento” (Atos 26. 20). Qual foi o relato feito pelos crentes em Jerusalém sobre a conversão dos gentios? Quando ouviram isso, disseram: "Então também Deus aos gentios concedeu o arrependimento para a vida" (Atos 11. 18). Qual é uma das primeiras qualificações que a Igreja da Inglaterra exige de todas as pessoas que vêm à mesa do Senhor? Eles devem "examinar a si mesmos se realmente se arrependem de seus pecados anteriores". Nenhuma pessoa impenitente, de acordo com a Igreja da Inglaterra, deve vir à mesa do Senhor. Certamente, devemos todos concordar que essas são considerações sérias. Elas devem mostrar a importância da investigação que estou fazendo agora. Um erro sobre o arrependimento é um erro muito perigoso. Um erro de arrependimento é um erro que está nas raízes de nossa religião. O que é, então, arrependimento? Quando se pode dizer de algum homem que se arrepende?

O arrependimento é uma mudança completa do coração natural do homem, quanto ao assunto do pecado. Todos nós nascemos em pecado. Naturalmente amamos o pecado. Tomamos o pecado assim que podemos agir e pensar, assim como o pássaro começa a voar e o peixe a nadar. Nunca houve uma criança que precisasse de escolaridade ou educação para aprender o engano, o egoísmo, a paixão, a obstinação, a gula, o orgulho e a tolice. Essas coisas não são aprendidas de maus companheiros, ou aprendidas gradualmente por um longo curso de instrução tediosa. Elas surgem por si mesmas, mesmo quando meninos e meninas são criados sozinhos. As sementes delas são evidentemente o produto natural do coração. A aptidão de todas as crianças para essas coisas más é uma prova irrefutável da corrupção e queda do homem. Agora, quando este nosso coração é mudado pelo Espírito Santo, quando este amor natural pelo pecado é expulso, então ocorre aquela mudança que a Palavra de Deus chama de "arrependimento". Diz-se que o homem em quem a mudança é operada "se arrepende". Ele pode ser chamado, em uma palavra, de um homem "penitente".

Mas não me atrevo a deixar o assunto aqui. Ele merece uma investigação mais detalhada e aprofundada. Não é seguro lidar com declarações gerais, quando doutrinas desse tipo são tratadas. Vou tentar desmontar o arrependimento, dissecá-lo e analisá-lo diante de seus olhos. Vou mostrar-lhe as partes e porções de que é feito o arrependimento. Vou me esforçar para apresentar a você algo da experiência de todo homem verdadeiramente penitente.

(a) O verdadeiro arrependimento começa com o conhecimento do pecado. Os olhos do homem penitente são abertos. Ele vê com consternação e confusão a extensão e amplitude da santa lei de Deus, e a extensão, a enorme extensão de suas próprias transgressões. Ele descobre, para sua surpresa, que ao se considerar um "bom tipo de homem" e um homem com um "bom coração", ele tem estado sob uma enorme ilusão. Descobre que, na realidade, ele é perverso, culpado, corrupto e mau aos olhos de Deus. Seu orgulho se quebra. Seus pensamentos elevados se derretem. Ele vê que é um grande pecador. Este é o primeiro passo para o verdadeiro arrependimento.

(b) O verdadeiro arrependimento continua a produzir tristeza pelo pecado. O coração de um homem penitente é tocado por profundo remorso por causa de suas transgressões passadas. Ele fica com o coração ferido ao pensar que deveria ter vivido tão loucamente e tão perversamente. Ele lamenta o tempo perdido, os talentos perdidos, Deus desonrado, a própria alma ferida. A lembrança dessas coisas é dolorosa para ele. O peso dessas coisas às vezes é quase insuportável. Quando um homem sofre tanto, você dá o segundo passo para o verdadeiro arrependimento.

(c) O verdadeiro arrependimento prossegue, além disso, para produzir confissão de pecado. A língua de um homem penitente é solta. Ele sente que deve falar com aquele Deus contra quem ele pecou. Algo dentro dele lhe diz que deve clamar a Deus, orar a Deus e falar com Deus sobre o estado de sua própria alma. Ele deve derramar seu coração e reconhecer suas iniquidades no trono da graça. Eles são um fardo pesado dentro dele, e ele não pode mais ficar em silêncio. Ele não pode esconder nada. Ele não vai esconder nada. Ele vai diante de Deus, suplicando não por si mesmo, e quer dizer: "Eu pequei contra o céu e contra Ti: grande é a minha iniquidade. Deus, tenha misericórdia de mim, um pecador!". Quando um homem vai assim a Deus em confissão, você dá o terceiro passo para o verdadeiro arrependimento.

(d) O verdadeiro arrependimento, além disso, mostra-se em uma ruptura completa com o pecado. A vida de um homem penitente é alterada. O curso de sua conduta diária mudou totalmente. Um novo Rei reina em seu coração. Ele afasta o velho. O que Deus ordena, ele agora deseja praticar; e o que Deus proíbe, ele agora deseja evitar. Ele se esforça de todas as maneiras para se manter livre do pecado, para lutar contra o pecado, para guerrear contra o pecado, para obter a vitória sobre o pecado. Ele cessa de fazer o mal. Ele aprende a fazer bem. Ele rompe bruscamente com os maus caminhos e os maus companheiros. Ele trabalha, embora debilmente, para viver uma nova vida. Quando um homem faz isso, você dá o quarto passo para o verdadeiro arrependimento.

(e) O verdadeiro arrependimento, em último lugar, mostra-se produzindo no coração um hábito estabelecido de profundo ódio por todo pecado. A mente de um homem penitente torna-se habitualmente santa. Ele abomina o que é mau e se apega ao que é bom. Ele se deleita na lei de Deus. Ele fica aquém de seus próprios desejos, não raro. Ele encontra em si mesmo um princípio mau guerreando contra o espírito de Deus. Ele sente frio quando deveria estar com calor; para trás quando ele deveria estar para frente; pesado quando ele deveria estar ativo no serviço de Deus. Ele está profundamente consciente de suas próprias enfermidades. Ele geme sob uma sensação de corrupção interior. Mesmo assim, apesar de tudo isso, a tendência geral de seu coração é para com Deus, e para longe do mal. Ele pode dizer com Davi: "Considero corretos todos os teus preceitos a respeito de todas as coisas e odeio todo caminho falso" (Salmo 119. 128). Quando um homem pode dizer isso, você tem o quinto, ou o coroamento, do verdadeiro arrependimento.

Mas agora, a imagem do arrependimento está completa? Posso deixar o assunto aqui e continuar? Eu não posso fazer isso. Resta ainda uma coisa por trás da qual nunca deve ser esquecida. Se eu não mencionasse isso, poderia entristecer os corações que Deus não teria entristecido e levantar barreiras aparentes entre a alma dos homens e o céu.

O verdadeiro arrependimento, como acabei de descrever, nunca está sozinho no coração de qualquer homem. Sempre tem um companheiro - um companheiro abençoado. É sempre acompanhado por uma fé viva em nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Onde quer que esteja a fé, há arrependimento; onde quer que haja arrependimento, sempre haverá fé. Não decido o que vem primeiro - se o arrependimento vem antes da fé ou a fé antes do arrependimento. Mas ouso dizer que as duas graças nunca se encontram separadas uma da outra. Assim como você não pode ter o sol sem luz, ou gelo sem frio, ou fogo sem calor, ou água sem umidade, você nunca encontrará a verdadeira fé sem o verdadeiro arrependimento e nunca encontrará o verdadeiro arrependimento sem uma fé viva. As duas coisas sempre estarão lado a lado.

E agora, antes de prosseguir, vamos examinar e testar nossos próprios corações e ver o que sabemos sobre o verdadeiro arrependimento. Não afirmo que a experiência de todas as pessoas penitentes seja exata, precisa e minuciosamente registrada. Eu não digo que qualquer homem jamais conhece o pecado, ou lamenta o pecado, ou confessa o pecado, ou abandona o pecado, ou odeia o pecado, perfeitamente, cuidadosamente, completamente e como deveria. Mas digo isto, que todos os verdadeiros cristãos reconhecerão algo que sabem e sentiram nas coisas que acabo de dizer. O arrependimento, como descrevi, será, em geral, a experiência de todo verdadeiro crente. Busque, então, e veja o que você sabe sobre isso em sua própria alma.

Cuidado para não se enganar sobre a natureza do verdadeiro arrependimento. O diabo conhece muito bem o valor dessa preciosa graça, e procura disfarçar com falsas imitações dela. Onde quer que haja moeda boa, sempre haverá dinheiro ruim. Onde quer que haja uma graça valiosa, o diabo porá em circulação falsificações e fraudes dessa graça, e tentará aplicá-los às almas dos homens. Certifique-se de que você não está enganado.

(a) Cuide para que o seu arrependimento seja uma preocupação do seu coração. Não é um rosto sério, ou um semblante santarrão, ou uma rodada de austeridades auto-impostas; não é só isso que constitui o verdadeiro arrependimento para com Deus. A verdadeira graça é algo muito mais profundo do que um mero caso de rosto, roupas, dias e formalidades. Acabe poderia vestir-se de saco quando fosse a sua vez. Mas Acabe nunca se arrependeu.

(b) Cuide para que seu arrependimento seja um arrependimento no qual você se volta para Deus. Os católicos romanos podem correr para os padres e confessionários, quando estão com medo. Félix estremeceu ao ouvir o apóstolo Paulo pregar. Mas tudo isso não é verdadeiro arrependimento. Veja que o seu arrependimento o conduz a Deus e o faz fugir para Ele como seu melhor Amigo.

(c) Cuide para que seu arrependimento seja um arrependimento acompanhado de um abandono total do pecado. Pessoas sentimentais podem chorar quando ouvem sermões comoventes aos domingos e, ainda assim, voltar ao baile, ao teatro e à ópera na semana seguinte. Herodes gostava de ouvir João Batista pregar, e o ouvia com alegria, "e fazia muitas coisas". Mas os sentimentos na religião são piores do que o que é desprezível, a menos que sejam acompanhados pela prática. Mera excitação sentimental, sem ruptura total com o pecado, não é o arrependimento que Deus aprova (Marcos 6. 20).

(d) Preste atenção, acima de tudo, para que o seu arrependimento esteja intimamente ligado à fé no Senhor Jesus Cristo. Perceba se suas convicções são convicções que nunca descansam, exceto aos pés da cruz sobre a qual Jesus Cristo morreu. Judas Iscariotes poderia dizer: "Eu pequei", mas Judas nunca se voltou para Jesus. Judas nunca olhou para Jesus pela fé e, portanto, Judas morreu em seus pecados. Dê-me aquela convicção de pecado que faz o homem fugir para Cristo e lamentar, sabendo que seus pecados traspassou o Senhor que o comprou. Dê-me aquela contrição de alma sob a qual um homem sente muito por Cristo, e se entristece ao pensar no despeito que ele fez a um Salvador tão gracioso. Ir ao Sinai, ouvir sobre os dez mandamentos, olhar para o inferno, pensar nos terrores da danação - tudo isso pode amedrontar as pessoas, e tem sua utilidade. Mas não dura nenhum arrependimento em que um homem não olhe para o Calvário mais do que para o Sinai, e veja em um Jesus sangrando o motivo mais forte de contrição. Esse arrependimento desce do céu. Esse arrependimento é plantado no coração do homem por Deus o Espírito Santo.


II. Passo agora ao segundo ponto que me propus tratar. Vou considerar a necessidade de arrependimento: por que o arrependimento é necessário?

O texto que encabeça este artigo mostra claramente a necessidade de arrependimento. As palavras de nosso Senhor Jesus Cristo são distintas, expressas e enfáticas: "A não ser que se arrependam, todos vocês também perecerão". Todos, todos, sem exceção, precisam de arrependimento para com Deus. Não é necessário apenas para ladrões, assassinos, bêbados, adúlteros, fornicadores e habitantes de prisões e cadeias. Não - todos nascidos de Adão, todos, sem exceção, precisam de arrependimento para com Deus. A rainha em seu trono e o pobre na oficina, o homem rico em sua sala de estar, a criada na cozinha, o professor de ciências na universidade, o pobre menino ignorante que segue o arado - todos por natureza precisam de arrependimento. Todos nascem em pecado e todos devem se arrepender e se converter, se quiserem ser salvos. Todos devem ter seus corações transformados em relação ao pecado. Todos devem se arrepender, bem como crer no Evangelho. “A não ser que se convertam e se tornem como crianças, de maneira alguma entrarão no reino dos céus”. “A não ser que se arrependam, todos da mesma forma perecerão” (Mateus 18. 3; Lucas 13. 3).

Mas de onde vem a necessidade de arrependimento? Por que uma linguagem tão forte é usada sobre essa necessidade? Quais são as razões, quais as causas, por que o arrependimento é tão necessário?

(a) Por um lado, sem arrependimento não há perdão de pecados. Ao dizer isso, devo me proteger contra interpretações errôneas. Peço enfaticamente que não me entenda mal. As lágrimas de arrependimento não purificam pecados. É uma má teologia dizer que sim. Esse é o ofício que pertence somente a obra do sangue de Cristo. O arrependimento não expia a transgressão. É uma teologia miserável dizer que sim. Não pode fazer nada parecido. Nosso melhor arrependimento é uma coisa pobre e imperfeita, e é preciso se arrepender novamente. Nossa melhor contrição tem defeitos suficientes para nos afundar no inferno. “Somos considerados justos diante de Deus somente por amor de nosso Senhor Jesus Cristo, pela fé, e não por nossas próprias obras ou merecimentos”, não por nosso arrependimento, santidade, esmola, recebimento de sacramento ou qualquer coisa do gênero. Tudo isso é perfeitamente verdade. Mas, ainda assim, não é menos verdade que as pessoas justificadas são sempre pessoas penitentes, e que um pecador perdoado sempre será um homem que lamenta e odeia seus pecados. Deus em Cristo está disposto a receber o homem rebelde e conceder-lhe paz, se ele apenas vier a Ele em nome de Cristo, por mais perverso que tenha sido. Mas Deus requer, e requer com justiça, que o rebelde abandone as armas. O Senhor Jesus Cristo está pronto para ter piedade, perdoar, aliviar, limpar, lavar, santificar e preparar para o céu. Mas o Senhor Jesus Cristo deseja ver um homem odiar os pecados dos quais deseja ser perdoado. Deixe algumas pessoas chamarem isso de "legalidade", se quiserem. Que alguns chamem isso de "escravidão", se preferirem. Eu assumo minha posição nas Escrituras. O testemunho da Palavra de Deus é claro e inconfundível. Pessoas justificadas são sempre pessoas penitentes. Sem arrependimento não há perdão de pecados.

(b) Por outro lado, sem arrependimento não há felicidade na vida que agora existe. Pode haver animação, excitação, risos e alegria, desde que a saúde seja boa e o dinheiro esteja no bolso. Mas essas coisas não são felicidade sólida. Existe uma consciência em todas as pessoas, e essa consciência deve ser satisfeita. Enquanto a consciência sentir que não houve arrependimento e abandono do pecado, ela não ficará quieta e não permitirá que o homem se sinta confortável por dentro. Todos nós temos um homem interior, desconhecido para o mundo - um homem interior, com o qual nossos companheiros e amigos muitas vezes não conhecem. Esse homem interior tem um fardo sobre ele, enquanto não houver arrependimento pelo pecado; e até que esse fardo seja retirado, o homem interior não tem nenhum conforto real. Você e eu podemos ficar confortáveis, quando não estamos na posição certa? É impossível. E qual é a verdadeira posição de um homem? Ele nunca está em sua posição correta até que tenha dado as costas ao pecado e voltado seu rosto para Deus. A casa de um homem nunca é confortável até que todas as coisas estejam em ordem. E quando a casa do homem interior está em ordem? Nunca, até que Deus seja Rei e o mundo seja posto em segundo lugar; nunca, até que Deus esteja sobre o trono e o pecado seja derrubado e expulso por todos os vãos. Você pode tanto esperar que o sistema solar funcione bem sem o sol, quanto esperar que seu coração esteja confortável quando Deus não está em Seu lugar. A grande conta com Deus deve ser acertada. O Rei deve estar em Seu trono. Então, e não antes disso, haverá paz interior. Sem arrependimento não pode haver verdadeira felicidade. Devemos nos arrepender se quisermos ser felizes.

(c) Por outro lado, sem arrependimento não pode haver aptidão para o céu no mundo que ainda está por vir. O céu é um lugar preparado, e aqueles que vão para o céu devem ser um povo preparado. Nossos corações devem estar em sintonia com as ocupações do céu, ou então o próprio céu seria uma morada miserável. Nossa mente deve estar em harmonia com a dos habitantes do céu, do contrário a sociedade celestial logo se tornaria intolerável para nós. Com prazer, eu ajudaria todos a irem para o céu em cujas mãos este artigo pode cair. Mas eu nunca deixaria você ignorar que se você fosse lá com um coração impenitente, o céu não seria o paraíso para sua alma. O que você poderia fazer no céu, se chegasse lá com um coração que ama o pecado? Com qual de todos os santos você falaria? Ao lado de quem você se sentaria? Certamente os anjos de Deus não dariam nenhuma doce música ao coração daquele que não pode suportar santos na terra, e nunca louvou o Cordeiro por seu amor redentor! Certamente a companhia de patriarcas, apóstolos e profetas não seria nenhuma alegria para aquele homem que não lê sua Bíblia agora, e não se importa em saber o que os apóstolos e profetas escreveram. Ah não! Não! Não pode haver felicidade no céu, se chegarmos lá com o coração impenitente. O peixe não fica feliz quando está fora d'água. O pássaro não fica feliz quando está confinado em uma gaiola. E porque? Eles estão todos fora de seu elemento adequado e posição natural. E o homem, homem não convertido, homem impenitente, não ficaria feliz se ele chegasse ao céu sem um coração transformado pelo Espírito Santo. Ele seria uma criatura fora de seu elemento adequado. Ele não teria faculdades que o capacitassem a desfrutar de sua morada sagrada. Sem um coração penitente, não há "aptidão para a herança dos santos na luz". Devemos nos arrepender, se quisermos ir para o céu (Colossenses 1. 12).

Rogo-lhe, pela misericórdia de Deus, que leve a sério as coisas que acabo de dizer e que pondere bem sobre elas. Você vive em um mundo de trapaça, imposição e engano. Que nenhum homem o engane sobre a necessidade de arrependimento. Ó, que os cristãos professos vejam, saibam e sintam, mais do que eles, a necessidade, a necessidade absoluta do verdadeiro arrependimento para com Deus! Existem muitas coisas que não são necessárias. As riquezas não são necessárias. Saúde não é necessária. Roupas finas não são necessárias. Amigos nobres não são necessários. O favor do mundo não é necessário. Presentes e aprendizado não são necessários. Milhões alcançaram o céu sem essas coisas. Milhares estão alcançando o céu todos os anos sem elas. Mas ninguém jamais alcançou o céu sem "arrependimento para com Deus e fé em nosso Senhor Jesus Cristo".

Que nenhum homem jamais o convença de que alguma religião merece ser chamada de Evangelho, na qual o arrependimento para com Deus não tenha lugar de destaque. Um Evangelho, de fato! Não é um Evangelho aquele em que o arrependimento não seja uma coisa principal. Um Evangelho! É o Evangelho do homem, mas não de Deus. Um Evangelho! Vem da terra, mas não do céu. Um Evangelho! Não é o Evangelho de forma alguma; é antinomianismo grosseiro e nada mais. Se você se abraçar e se apegar a seus pecados, continuar com seus pecados, e se você quiser falar o que bem entender sobre o Evangelho, ainda assim, seus pecados não serão perdoados. Você pode chamar isso de legítimo, se quiser. Você pode dizer, se quiser, "espero que tudo dê certo no final; Deus é misericordioso; Deus é amor; Cristo morreu; espero que eu vá para o céu afinal". Não! Eu te digo, não está tudo bem. Nunca vai ficar bem, nesse ritmo. Você está pisoteando o sangue da expiação. Você ainda não tem parte ou lote em Cristo. Se você não se arrepender do pecado, o Evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo não será um Evangelho para sua alma. Cristo é o Salvador do pecado, não o Salvador do homem no pecado. Se um homem tiver seus pecados, chegará o dia em que aquele misericordioso Salvador lhe dirá: "Afasta-te de mim, obreiro da iniquidade! Vai para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos" (Mateus 25. 41).

Que nenhum homem jamais o iluda fazendo supor que você pode ser feliz neste mundo sem arrependimento. Ah não! Você pode rir e dançar, e sair de férias, contar boas piadas, cantar boas canções e dizer: "Animem-se, rapazes, alegrem-se!" e "está chegando um bom momento!" - mas tudo isso não é prova de que você é feliz. Enquanto você não brigar com o pecado, nunca será um homem verdadeiramente feliz. Milhares continuam por algum tempo dessa maneira e parecem alegres aos olhos dos outros, mas carregam em seus corações uma tristeza oculta. Quando estão sozinhos, são miseráveis. Quando não estão em companhia jovial, ficam abatidos. A consciência os torna covardes. Eles não gostam de estar sozinhos. Eles odeiam o pensamento silencioso. Eles devem ter constantemente alguma nova excitação. Todos os anos eles devem ter mais. Assim como quem faz uso de ópio precisa de doses cada vez maiores, o homem que busca a felicidade em qualquer coisa, exceto em Deus, precisa de maior entusiasmo a cada ano que vive e, no fim das contas, nunca é realmente feliz.

Sim! E o pior do tudo, quanto mais você continuar sem arrependimento, mais infeliz ficará o seu coração. Quando a velhice se apoderar de você, e cabelos brancos aparecerem em sua cabeça; quando você não conseguir ir aonde antes ia e ter prazer onde antes sentia prazer; sua miséria e infortúnio invadirão você como um homem armado. Quanto mais impenitente é um homem, mais miserável ele se torna. Você já ouviu falar do grande relógio da catedral de São Paulo, em Londres? Ao meio-dia, no barulho dos negócios, quando carruagens, carroças, vagões e ônibus circulam pelas ruas, quantos nunca ouvem aquele grande relógio bater, a menos que vivam muito perto dele. Mas quando o trabalho do dia termina e o barulho dos negócios passa - quando as pessoas vão dormir e o silêncio reina em Londres - então às doze, à uma, às duas, às três, às quatro, o som desse relógio pode ser ouvido por milhas rodadas. Doze! Um! Dois! Três! Quatro! Como aquele relógio é ouvido por muitos homens com insônia! Esse relógio é como a consciência do homem impenitente. Enquanto ele tem saúde e força, e continua no turbilhão dos negócios, ele não ouvirá a consciência. Ele afoga e silencia sua voz mergulhando no mundo. Ele não permitirá que o homem interior fale com ele. Mas chegará o dia em que a consciência será ouvida, quer ele goste ou não. Chegará o dia em que sua voz soará em seus ouvidos e o perfurará como uma espada. Chegará o tempo em que ele deverá se retirar do mundo, deitar-se no leito do doente e encarar a morte de frente. E então o relógio da consciência, aquele relógio solene, soará em seu coração, e se ele não se arrepender, trará miséria e infortúnio para sua alma. Ah não! Escreva nas tábuas do seu coração - sem arrependimento não há paz!

Acima de tudo, não deixe nenhum homem fazer você sonhar que existe uma possibilidade de alcançar o céu sem arrependimento para com Deus. Todos nós queremos ir para o céu. Um homem seria considerado um louco, com justiça, se dissesse que queria ir para o inferno. Mas nunca deixe ser esquecido que ninguém vai para o céu, exceto aqueles a quem o Espírito Santo preparou para isso. Eu faço meu protesto solene contra essas ilusões modernas, "que todas as pessoas irão para o céu finalmente; que não importa como você vive; que se você é santo ou profano, não importa; que se você é ímpio ou temente a Deus, é tudo a mesma coisa, que enfim todos irão para o céu”. Não consigo encontrar tal ensino na Bíblia. Acho que a Bíblia contradiz isso categoricamente. Por mais que essa nova ideia seja proposta de maneira sedutora e por mais plausível que seja sua defesa, ela não pode resistir ao teste da Palavra de Deus. Não! Que Deus seja verdadeiro e todo homem mentiroso. O céu não é o lugar que alguns parecem imaginar. Os habitantes do céu não são uma multidão misturada como muitos tentam acreditar. Eles são todos de um só coração e uma só mente. O céu é o lugar para onde o povo de Deus irá. Mas para aqueles que são impenitentes e incrédulos, e não querem vir a Cristo, para tais a Bíblia diz, clara e inequivocamente, que não resta nada além do inferno.

É um pensamento solene que um homem impenitente não está apto para o céu. Este homem não poderia ser feliz no céu, se ele chegasse lá. Lembro-me de ter ouvido falar de um clérigo que, há muitos anos, viajava de ônibus. Ele se sentou ao lado do cocheiro. O cocheiro era uma daquelas pessoas infelizes que imaginam que nada se faz sem xingar. Ele estava amaldiçoando, xingando, blasfemando, tomando o nome de Deus em vão, por muitos quilômetros juntos. Ele continuou dirigindo, ora explodindo de raiva, ora batendo em seus cavalos, ora xingando e praguejando novamente. Essas eram as maneiras do cocheiro. Por fim, o clérigo disse-lhe baixinho: "Cocheiro, tenho muito medo por você". “Senhor”, disse o cocheiro, “do que é que o senhor tem medo? Está tudo a correr bem, não há motivos para aborrecimento”. "Cocheiro", disse o clérigo novamente, "estou extremamente temeroso por você; porque não posso imaginar o que você faria no céu, se você chegasse lá. Não haverá maldição no céu; não haverá juramento no céu; lá não haverá raiva no céu; não haverá cavalos para bater no céu". “Cocheiro”, disse o ministro mais uma vez, “Não consigo imaginar o que você faria no céu”. "Ah", disse o cocheiro, "essa é a sua opinião", e nada mais foi dito. Anos se passaram. Chegou o dia em que uma pessoa disse a esse mesmo clérigo que um homem doente desejava vê-lo. Ele era um estranho. Ele tinha vindo para a paróquia, disse ele, porque queria morrer lá. O clérigo foi vê-lo. Ele entrou em uma sala e encontrou um homem moribundo, cujo rosto ele não conhecia. "Senhor", disse o moribundo, "você não se lembra de mim?". “Não”, disse o clérigo, “eu não”. "Senhor", disse o homem, "lembro-me de ti. Sou aquele cocheiro a quem, há muitos anos, disseste: 'Cocheiro, tenho medo por ti, porque não sei o que farias se chegasses ao céu' . Senhor, essas palavras se apoderaram de mim. Vi que não estava apto para morrer. Essas palavras trabalharam, trabalharam trabalharam em meu coração, e eu nunca descansei até que me arrependesse do pecado, fugisse para Cristo e encontrasse paz n'Ele, e tornar-se um novo homem". "E agora", disse ele, "pela graça de Deus, eu confio que estou preparado para encontrar o meu Criador, e estou apto para a herança dos santos na luz".

Mais uma vez, exorto você a lembrar - sem arrependimento para com Deus, não pode haver aptidão para o céu. Seria doloroso para um homem impenitente colocá-lo lá. Não seria misericordioso para ele. Ele não ficaria feliz. Ele não poderia ser feliz. Não poderia haver alegria no céu para um homem que chegou lá sem um coração que odeia o pecado e um coração que ama a Deus. Espero ver muitas maravilhas no último dia. Espero ver alguns à direita do Senhor Jesus Cristo, que uma vez temi ver à esquerda. Espero ver alguns à esquerda que eu considerava bons cristãos e esperava ver à direita. Mas há uma coisa que tenho certeza de que não verei. Não verei à destra de Jesus Cristo um único homem impenitente. Eu verei Abraão lá, que disse: "Eu sou pó e cinzas". Eu verei Jacó lá, que disse: "Eu não sou digno de nenhuma das tuas misericórdias". Eu verei Jó lá, que disse: "Eu sou vil". Lá verei Davi, que disse: "Fui formado na iniquidade: em pecado me concebeu minha mãe". Eu verei Isaías lá, que disse: "Eu sou um homem de lábios impuros". Lá verei Paulo, que disse: "Eu sou o principal dos pecadores" (Gênesis 18. 27; 32. 10; Jó 40. 4; Salmo 51. 5; Isaías 6. 5; 1 Timóteo 1. 15). Eu verei o mártir John Bradford lá, que muitas vezes assinava no final de suas cartas, "Aquele pecador miserável, aquele pecador miserável, John Bradford", aquele mesmo John Bradford que dizia, sempre que via um homem ser enforcado, “Lá vai John Bradford, mas pela graça de Deus”. Eu verei Usher lá, cujas últimas palavras foram, "Perdoe meus muitos pecados, especialmente meus pecados de omissão". Devo ver Grimshaw lá, cujas últimas palavras foram: "Lá vai um servo inútil". Mas todos eles serão de um coração, uma mente, uma experiência. Todos eles terão odiado o pecado. Todos eles terão lamentado o pecado. Todos eles terão confessado pecado. Todos eles terão abandonado o pecado. Todos eles terão se arrependido e crido, se arrependido para com Deus e crido em Jesus Cristo. Todos eles dirão em uma só voz: "O que Deus fez!". Todos dirão: "Pela graça de Deus estou onde estou", bem como "pela graça de Deus sou o que sou".


III. Chego agora à terceira e última coisa sobre a qual prometi falar. Vou considerar os encorajamentos ao arrependimento: o que leva um homem ao arrependimento?

Acho muito importante dizer algo sobre este ponto. Sei que muitas dificuldades surgem no modo como o assunto do arrependimento é trazido a nós. Eu sei como o homem é lento para desistir do pecado. Você pode tanto dizer a ele para cortar a mão direita, ou arrancar um olho direito, ou cortar o pé direito, como dizer a ele para se desfazer de seus queridos pecados. Conheço a força dos velhos hábitos e das primeiras maneiras de pensar sobre religião. No início, eles são todos como teias de aranha. Por fim, são correntes de ferro. Eu conheço o poder do orgulho, e aquele "medo do homem que traz uma armadilha". Eu sei a antipatia que existe nas pessoas em serem considerados santos e supostamente se preocuparem com a religião. Eu sei que centenas e milhares nunca se esquivariam de servir em Redan, ou Malakhoff [1], e mesmo assim ainda não suportam ser ridicularizados porque se preocupam com suas almas. E eu sei, também, a malícia de nosso grande inimigo, o diabo. Ele se separará de seus "cativos legítimos" sem conflito? Nunca! Ele vai desistir de sua presa sem lutar? Nunca! Certa vez, vi um leão, no Jardim Zoológico, sendo alimentado. Eu vi sua refeição lançada diante dele. Eu vi o cuidador tentar tirar aquela refeição. Lembro-me do rugido do leão, de sua elasticidade, de sua luta para reter seu alimento. E eu me lembro do "leão que ruge, que anda em busca de alguém para devorar" (1 Pedro 5. 8). Ele vai desistir de um homem e deixá-lo se arrepender, sem luta? Nunca, nunca, nunca! O homem precisa de muitos encorajamentos para fazê-lo se arrepender.

Mas existem encorajamentos, grandes, amplos, largos, completos e gratuitos. Existem coisas na Palavra de Deus que devem animar cada coração e despertar todos ao arrependimento sem demora. Desejo apresentar essas coisas aos leitores deste volume. Eu não gostaria que uma alma largasse este papel e dissesse: "A coisa não pode ser feita: é impossível". Eu gostaria que todos dissessem: "Há esperança: há esperança! Há uma porta aberta! É possível: a coisa pode ser feita! Pela graça de Deus um homem pode se arrepender!".

(a) Ouça, por um lado, que gracioso Salvador é o Senhor Jesus Cristo. Eu O coloco em primeiro lugar, como o grande argumento para encorajar o homem ao arrependimento. Eu digo a cada pessoa que duvida: olhe para Cristo, pense em Cristo. Ele é aquele "capaz de salvar da melhor maneira todos os que por meio d'Ele se aproximam de Deus". Ele é um ungido "Príncipe e Salvador, tanto para dar arrependimento como para remissão de pecados". Ele é aquele que “veio buscar e salvar o que estava perdido”. Ele disse: "Não vim chamar justos, mas pecadores, ao arrependimento". Ele é aquele que clama: "Vinde a Mim, todos vós que estais cansados ​​e oprimidos, e Eu vos aliviarei". Ele é aquele que prometeu Sua palavra real: "Aquele que vem a mim, eu nunca o lançarei fora". E é sobre Ele que está escrito: “A todos quantos o receberam, a eles deu poder para se tornarem filhos de Deus, para aqueles que creem em seu nome”. Eu respondo todas as dúvidas, perguntas, dificuldades, objeções e medos com este argumento simples. Digo a todos que desejam encorajamento: olhem para Cristo, pensem em Cristo. Considere Jesus Cristo, o Senhor; e então não duvide mais sobre o arrependimento (Hebreus 7. 25; Atos 5. 31; Lucas 19. 10; Marcos 2. 17; Mateus 11. 28; João 6. 37; João 1. 12).

(b) Ouça, por outro lado, as gloriosas promessas que a Palavra de Deus contém. Está escrito: "Todo aquele que confessar e abandonar os seus pecados encontrará misericórdia". Está escrito novamente: "Se confessarmos os nossos pecados, Ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustiça". Está escrito novamente: "Bem-aventurados os pobres de espírito, porque deles é o reino de Deus. Bem-aventurados os que choram, porque serão consolados. Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça, porque serão fartos". Certamente essas promessas são encorajadoras. Novamente eu digo, não duvide mais do arrependimento (Provérbios 28. 13; 1 João 1. 9; Mateus 5. 3, 4, 6).

(c) Ouça, por outro lado, que graciosas declarações a Palavra de Deus contém: "Quando o ímpio se desviar da sua maldade que cometeu, e fizer o que é lícito e justo, salvará a sua alma em vida". “Os sacrifícios de Deus são um espírito quebrantado: um coração quebrantado e contrito, ó Deus, não o desprezarás”. “Deus não quer que ninguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento”. “Como eu vivo, diz o Senhor, não tenho prazer na morte dos ímpios: Volte! Volte! Por que você vai morrer?”. “Há alegria na presença dos anjos de Deus por um pecador que se arrepende” (Ezequiel 18. 27; Salmo 51. 17; 2 Pedro 3. 9; Ezequiel 33. 11; Lucas 15. 10). Certamente essas palavras são encorajadoras, se é que alguma palavra pode ser! Novamente eu digo, não duvide mais do arrependimento.

(d) Ouve, por outro lado, que parábolas maravilhosas nosso Senhor Jesus falou sobre este assunto: "Dois homens subiram ao templo para orar; um fariseu e o outro publicano. O fariseu se levantou e orou assim consigo mesmo, 'Deus, eu te agradeço, porque não sou como o resto dos homens, extorsores, injusto, adúlteros, ou mesmo como este publicano. Jejuo duas vezes na semana; dou o dízimo de tudo o que recebo'. Mas o publicano, estando de longe, não ergueu nem mesmo os olhos ao céu, mas bateu no peito, dizendo: 'Deus, tem misericórdia de mim, pecador'. Eu te digo: este desceu justificado para sua casa, e não aquele; porque todo o que a si mesmo se exaltar será humilhado; mas o que a si mesmo se exaltará será exaltado” (Lucas 18: 10-14). Ouça, novamente, aquela outra parábola maravilhosa - a parábola do filho pródigo: "Um certo homem tinha dois filhos; e o mais jovem deles disse a seu pai: 'Pai, dá-me a porção dos teus bens que me pertence'. E ele repartiu entre eles o seu sustento. E, poucos dias depois, o filho mais novo se reuniu e fez sua viagem para um país distante; e lá ele desperdiçou seus bens com uma vida desregrada. E quando ele gastou tudo, surgiu uma grande fome naquele país; e ele começou a sentir necessidade. E ele foi e se juntou a um dos cidadãos daquele país; e ele o enviou aos seus campos para alimentar os porcos. E ele de bom grado teria se enchido com as cascas que os porcos comiam: e nenhum homem deu a ele. Mas quando voltou a si, disse: Quantos servos contratados de meu pai têm pão suficiente e de sobra, e eu prdido aqui de fome! Levantar-me-ei, irei ter com meu pai e direi-lhe: 'Pai, pequei contra o céu e perante ti; já não sou digno de ser chamado teu filho; faze-me como um dos teus servos contratados'. E ele se levantou e foi até seu pai. Mas quando ele ainda estava longe, seu pai o viu e, movido de compaixão, correu e lançou-se-lhe ao pescoço e beijou-o. E o filho lhe disse: 'Pai, pequei contra o céu e perante ti; já não sou digno de ser chamado teu filho'. Mas o pai disse aos seus servos: 'Trazei depressa o melhor manto, e vesti-lo; e ponde-lhe um anel na mão, e sapatos nos pés; e trazei o bezerro cevado, e matai-o, e comamos, e nos alegremos; porque este meu filho estava morto e reviveu; ele estava perdido e foi encontrado'. Então, eles começaram a se alegrar" (Lucas 15. 11-24). Certamente, esses são encorajamentos poderosos ao arrependimento. Novamente eu digo, não duvide mais do arrependimento.

(e) Ouça, por último, que exemplos maravilhosos há na Palavra de Deus, da misericórdia e bondade de Deus para com os penitentes. Leia a história de Davi. Que pecado pode ser maior do que o pecado de Davi? Mas quando Davi se voltou para o Senhor e disse: "Pequei contra o Senhor", a resposta veio: "O Senhor perdoou o teu pecado". Leia a história de Manassés. Que maldade poderia ter sido maior do que a dele? Ele matou seus próprios filhos. Ele deu as costas ao Deus de seu pai. Ele colocou ídolos no templo. Mas, quando Manassés estava na prisão e se humilhou e orou ao Senhor, o Senhor ouviu sua oração e o tirou do cativeiro. Leia a história de Pedro. Que apostasia poderia ser maior do que a dele? Ele negou seu Mestre três vezes com um juramento! No entanto, quando Pedro chorou e lamentou por seu pecado, houve misericórdia até mesmo para Pedro, e o arrependido Pedro foi restaurado ao favor de seu Mestre. Leia a história do ladrão penitente. Que caso poderia ser mais desesperador do que o dele? Ele era um homem moribundo à beira do inferno. No entanto, quando ele disse a Jesus: "Senhor, lembra-te de mim quando entrares no teu reino", imediatamente veio a resposta maravilhosa: "Em verdade te digo que hoje estarás" (mesmo tu) "comigo no paraíso" ( 2 Samuel 12. 13; 2 Crônicas 33. 1-19; Marcos 16. 7; Lucas 23. 39-43).

Que maior incentivo ao arrependimento pode ser imaginado ou concebido? Por que todos esses casos são registrados para nosso aprendizado? Seu objetivo é levar as pessoas ao arrependimento. Todos eles são padrões da longanimidade de Deus - padrões da misericórdia de Deus - padrões da disposição de Deus de receber pecadores arrependidos. Eles são provas do que a graça de Deus pode fazer. Eles são uma nuvem de testemunhas, provando que vale a pena para o homem se arrepender, que há encorajamento para o homem se voltar para Deus, e aquele que continua em seus pecados é totalmente indesculpável. “A bondade de Deus o leva ao arrependimento” (Romanos 2. 4).

Lembro-me de ter ouvido falar de uma mãe cuja filha fugiu dela e viveu uma vida de pecado. Por muito tempo, ninguém sabia onde ela estava. Mesmo assim, aquela filha voltou e foi recuperada. Ela se tornou uma verdadeira penitente. Ela foi ensinada a lamentar o pecado. Ela se voltou para Cristo e creu n'Ele. As coisas velhas passaram e todas as coisas se tornaram novas. Certo dia, pediram à mãe que contasse o que fizera para trazer a filha de volta. Que meios ela usou? Que passos ela deu? Sua resposta foi muito surpreendente. Ela disse: "Eu orei por ela noite e dia". Mas isso não era tudo. Ela continuou, dizendo: "Nunca fui para a cama à noite sem deixar minha porta da frente destrancada, apenas no trinco. Pensei que se minha filha voltasse alguma noite quando eu estivesse na cama, ela nunca poderia dizer que encontrou a porta fechada. Nunca deveria poder dizer que foi à casa da mãe, mas não conseguiu entrar". E assim aconteceu. Sua filha voltou uma noite e experimentou a porta, e a encontrou aberta, e imediatamente entrou, para sair e não pecar mais. Essa porta aberta foi a salvação de sua alma. Essa porta aberta é uma bela ilustração do coração de Deus para com os pecadores! A porta da misericórdia está escancarada. A porta ainda não está trancada. A porta está sempre travada. O coração de Deus está cheio de amor. O coração de Deus está cheio de compaixão. Quem quer que um homem possa ter sido, e o que quer que um homem possa ter sido, à meia-noite, a qualquer hora, sempre que ele retornar para Deus, ele encontrará Deus disposto a recebê-lo, pronto para perdoá-lo e feliz por tê-lo em casa. Todas as coisas estão prontas. Quem quiser, pode entrar.

E, de todos os milhões que se voltaram para Deus e se arrependeram, quem já se arrependeu do arrependimento? Eu respondo com ousadia: Nenhum! Milhares todos os anos se arrependem da tolice e da incredulidade. Milhares lamentam o tempo perdido. Milhares se arrependem de sua embriaguez, jogo, fornicação, juramentos e ociosidade; e oportunidades negligenciadas. Mas ninguém jamais se levantou e declarou ao mundo que se arrepende de se arrepender e se voltar para Deus. Os passos no caminho estreito da vida estão todos em uma direção. Você nunca verá no caminho estreito o passo de quem voltou, porque o caminho estreito não era bom.

Lembro-me de ter lido sobre um evento notável que ocorreu em um local de adoração onde um ministro puritano, o Sr. Doolittle [2], estava pregando, duzentos anos atrás. Quando estava para começar seu sermão, ele viu um jovem, um estranho, entrando em sua igreja. Ele adivinhou pelos modos do jovem que ele estava preocupado com sua alma, mas indeciso quanto à religião. Ele fez um curso notável com ele. Ele tentou um experimento curioso, mas Deus o abençoou para a alma do jovem. Antes de o Sr. Doolittle divulgar seu texto, ele se voltou para um velho cristão que viu em um lado de sua igreja. Ele se dirigiu a ele pelo nome e disse-lhe: "Irmão, você se arrepende de ter servido a Deus?". O velho cristão se levantou virilmente diante da congregação e disse: "Senhor, eu sirvo a Deus desde a minha juventude e Ele nunca me fez nada além de bem". Ele se virou para a esquerda, onde viu outro cristão, e se dirigiu a ele da mesma maneira. "Irmão", disse ele, chamando-o pelo nome, "Você se arrepende de ter servido a Cristo?". Aquele homem também se levantou virilmente diante da congregação e disse: "Senhor, eu nunca fui verdadeiramente feliz até que peguei a cruz e servi ao Senhor Jesus Cristo". Então o Sr. Doolittle voltou-se para o jovem e disse: "Jovem, você vai se arrepender? Jovem, você vai tomar a cruz? Jovem, você vai começar hoje a servir a Cristo?". Deus enviou poder com essas palavras. O jovem se levantou diante da congregação e disse em um tom humilde: "Sim, senhor, eu irei". Naquele mesmo dia foi o início da vida eterna na alma do jovem. Podemos confiar nisso, as duas respostas que o Sr. Doolittle obteve naquele dia são a experiência de todos os verdadeiros cristãos. Podemos ter certeza de que nenhum homem jamais se arrepende do arrependimento. Nenhum homem jamais se arrependeu de servir ao Senhor. Nenhum homem disse no final de seus dias: "Tenho lido muito a minha Bíblia, tenho pensado muito em Deus, tenho orado muito, tenho me preocupado muito com minha alma". Ah não! O povo de Deus sempre dizia: "Se eu tivesse minha vida novamente, andaria muito mais perto de Deus do que nunca. Lamento não ter servido melhor a Deus, mas não lamento ter servido Ele. O caminho de Cristo pode ter sua cruz. Mas é um caminho de prazer e um caminho de paz”. Certamente, esse fato por si só diz muito. É um fato que fecha todos os argumentos que já apresentei. Certamente, vale a pena um homem se arrepender. Existem encorajamentos. O homem impenitente não tem desculpa.


E agora, eu apresentei aos meus leitores os três pontos que propus considerar no início deste artigo. Mostrei a você a natureza do arrependimento para com Deus - a necessidade do arrependimento - e os encorajamentos ao arrependimento. Resta concluir este artigo com algumas palavras de aplicação prática e afetuosa às almas de todos os que o leem.

(1) Minha primeira palavra será uma palavra de advertência. Ofereço uma advertência afetuosa a toda alma impenitente em cujas mãos este livro possa cair. Não posso supor por um momento que todos os que leem suas páginas estão verdadeiramente arrependidos para com Deus e crentes vivos em Jesus Cristo. Não ouso pensar nisso. Eu não consigo pensar nisso. E minha primeira palavra será uma palavra de advertência - advertência terna e afetuosa, a todas as pessoas impenitentes e não convertidas que por acaso leiam este artigo.

Que aviso mais forte posso dar do que o que meu texto contém? Que palavras posso usar de forma mais solene e mais profunda do que as palavras de meu Senhor e Mestre: "A menos que se arrependam, todos vocês também perecerão!". Sim! Você que está lendo e, ao ler, sabe que ainda não está em paz com Deus, você que está hesitante, persistente, indeciso na religião - você é o homem a quem as palavras do texto deveriam vir com poder,  "a não ser que você se arrependa, você", mesmo você, "perecerá!".

Ó, pense que palavras terríveis são essas! Quem pode medir a quantidade total do que eles contêm? "Perecerá!". Perece no corpo, perece na alma, perece miseravelmente no inferno! Não ouso tentar pintar os horrores desse pensamento. O verme que nunca morre, o fogo que não se apaga, a escuridão das trevas para sempre, a prisão sem esperança, o poço sem fundo, o lago que arde com fogo e enxofre - todos, todos são apenas frágeis emblemas da realidade do inferno. E para este inferno todas as pessoas impenitentes viajam diariamente! Sim: das igrejas e capelas, das mansões dos ricos e das cabanas dos pobres, do meio do conhecimento, da riqueza e da respeitabilidade, todos os que não se arrependerem certamente estão viajando para o inferno. "A não ser que vocês se arrependam, todos vocês perecerão!".

Pense em quão grande é o seu perigo! Onde estão seus pecados, seus muitos pecados? Você sabe que é um pecador. Você deve estar ciente disso. É inútil fingir que não cometeu nenhum pecado. E onde estão seus pecados, se você nunca se arrependeu, nunca chorou pelo pecado, nunca confessou o pecado, nunca fugiu para Cristo e nunca encontrou perdão através do sangue de Cristo? Ó, preste atenção a si mesmo. O poço abre a boca para você. O diabo está dizendo de você: "Ele será meu!". Preste atenção a si mesmo. Lembre-se das palavras do texto: "A não ser que se arrependam, todos vocês também perecerão". Não são minhas palavras, mas as palavras de Cristo. Não é minha declaração, mas a declaração de Cristo. Cristo diz isso. Cristo, o misericordioso: Cristo, o gracioso diz: "Se não te arrependeres, certamente perecerás".

Pense novamente em sua culpa. Sim, digo, deliberadamente, pense em sua culpa. É culpa quando um homem não se arrepende. Somos responsáveis ​​e prestamos contas a Deus pelo arrependimento. É vão dizer que não. O que Paulo diz aos atenienses: "Deus ordena a todas as pessoas em todos os lugares que se arrependam" (Atos 17. 30). O que nosso Senhor diz de Corazim e Betsaida? Por que eles eram tão culpados? Por que sua posição no inferno era tão intolerável? Porque eles não se arrependeriam e acreditariam. É o testemunho expresso do Filho de Deus de que o homem impenitente que foi chamado ao arrependimento e se recusou a obedecer ao chamado é mais culpado do que o homem que nunca foi instado a se arrepender.

Pense na loucura de permanecer um homem impenitente! Sim, eu digo a loucura. O mundo ao qual você se apega já está derretendo sob seus pés. O que as notas bancárias farão por você na vida futura? Quanto seu ouro valerá para você daqui a cem anos? Quando chegar a sua última hora, o que todo o ouro do globo pode fazer por você, se você morrer como um homem impenitente? Você vive para o mundo, talvez, agora. Você se esforça muito e furiosamente para ter sucesso nos negócios. Você corre o mundo inteiro para adicionar acre a acre ou acumula ações nos fundos. Você faz tudo o que pode para conseguir dinheiro, para acumular riquezas, para se sentir confortável, para ter prazer, para deixar algo para a esposa e os filhos quando morrer. Mas, ó, lembre-se! Lembre-se, se você não tem a graça de Deus e o verdadeiro arrependimento, você é um homem pobre, um pobre aos olhos de Deus.

Jamais esquecerei o efeito produzido em minha própria mente quando li alguns anos atrás sobre aquele terrível naufrágio, a perda do Central America, um grande navio a vapor que se perdeu na viagem de Havana a Nova York. O navio estava trazendo da Califórnia para casa trezentos ou quatrocentos garimpeiros. Todos haviam conseguido seu ouro e voltavam para casa com o propósito de passar os últimos dias com tranquilidade em seu próprio país. Mas o homem propõe - e Deus dispõe.

Cerca de vinte e quatro horas depois que o Central America deixou Havana, surgiu uma poderosa tempestade. Três ou quatro mares pesados ​​em sucessão atingiram o navio e o danificaram seriamente. Os motores foram desativados e inutilizados, e ele foi jogada no mar bravio. Ele começou a vazar e, apesar de todos os esforços, a nave começou a encher. E depois de um tempo, quando todos a bordo bombearam e enfardaram, enfardaram e bombearam, até ficarem exaustos, ficou claro que o Central America, com seus trezentos ou quatrocentos passageiros e toda a sua tripulação, provavelmente desceria para o fundo do mar, e carregaria quase tudo a bordo com ela. A tripulação lançou os únicos barcos que possuíam. Eles colocaram as mulheres passageiros nesses barcos, com apenas um complemento de marinheiros suficiente para gerenciá-los. Toda a honra seja dada a eles por seus bons sentimentos para com os fracos e indefesos em um momento como aquele! Os barcos saem do navio; mas ficaram para trás duzentas ou trezentas pessoas, muitas delas garimpeiros, quando o Central America afundou. Aquele que deixou o navio em um dos últimos barcos que levaram as mulheres, descreveu o que viu na cabine do navio quando todas as esperanças se foram e o grande navio estava prestes a afundar. Os homens tiraram seu ouro. Um disse, segurando sua bolsa de couro, contendo sua longa labuta por acumulações: "Aqui: pegue quem quiser! Pegue quem quiser. Não é mais útil para mim: o navio está afundando. Pegue quem quiser". Outros tiraram seu ouro e espalharam por todo o lado. "Pronto", eles disseram, "pegue: pegue quem quiser! Estamos todos caindo. Não há mais chance para nós. O ouro não vai nos fazer bem!". Ó, que comentário é esse sobre a natureza verdadeiramente sem valor das riquezas quando um homem se aproxima de Deus! "As riquezas não se aproveitam no dia da ira, mas a justiça livra da morte" (Provérbios 11. 4). Pense na sua loucura - na sua loucura assim como no seu perigo, na sua loucura assim como na sua culpa - se você se apegar aos seus pecados. Pense na sua loucura, se não ouvir o aviso que lhe dou hoje. Em nome do meu Mestre, eu digo a você mais uma vez: "A não ser que se arrependa", você, mesmo você que está lendo este artigo, "você também perecerá!".

(2) Minha segunda palavra de aplicação deve ser um convite a todos os que sentem seus pecados e desejam se arrepender, mas não sabem o que fazer. Dou isso de forma ampla e completa a todos os que me perguntam: "O que devo fazer, hoje mesmo, ao seguir o seu conselho?". Eu respondo a essa pergunta sem qualquer hesitação. Eu digo a você, em nome do meu Mestre: Arrependei-se, arrependei-se, arrependei-se neste mesmo dia. Arrependa-se sem demora.

Não sinto dificuldade em dizer isso. Não posso concordar com aqueles que dizem que não se deve dizer às pessoas não convertidas que se arrependam ou orem. Encontro o apóstolo Pedro dizendo a Simão, o Mago: "Arrependei-vos desta vossa maldade". Encontro-o dizendo: "Rogue ao Senhor para que te seja perdoado o intento do teu coração" (Atos 8. 22). Estou satisfeito em seguir o rastro do apóstolo. Digo o mesmo a todos os que estão preocupados com sua alma. Eu digo, arrependa-se, arrependa-se, arrependa-se sem demora. Em breve chegará o momento em que você deve ser decidido, se é que pretende ser. Por que não neste mesmo dia? Por que não esta noite? A ministração do sermão não pode durar para sempre. Ir a igrejas e capelas deve ter um fim. Gostar deste ministro e gostar daquele ministro, pertencer a esta igreja e pertencer àquela capela, ter essas opiniões e ter aquelas opiniões, pensar que este pregador é correto e aquele pregador doentio, não é suficiente para salvar uma alma. Um homem deve finalmente agir, assim como pensar, se pretende ir para o céu. O homem deve abandonar seus pecados e fugir para o Senhor Jesus, se não pretende ser condenado. Um homem deve sair do mundo e tomar a cruz. Um homem deve ser decidido, arrepender-se e crer. Um homem deve mostrar suas cores e estar ao lado do Senhor Jesus Cristo, se ele pretende ser salvo. E por que não começar tudo isso hoje? Ó, Arrependa-se, arrependa-se, arrependa-se sem demora!

Você me pergunta de novo o que você deve fazer? Vá, eu lhe digo, e clame ao Senhor Jesus Cristo neste mesmo dia. Vá e derrame seu coração diante d'Ele. Vá e diga a Ele o que você é e diga a Ele o que você deseja. Diga a Ele que você é um pecador: Ele não terá vergonha de você. Diga a Ele que você quer ser salvo: Ele vai ouvi-lo. Diga a Ele que você é uma pobre criatura fraca: Ele vai escutar você. Diga a Ele que você não sabe o que fazer ou como se arrepender: Ele lhe dará Sua graça. Ele derramará Seu Espírito sobre você. Ele vai te ouvir. Ele concederá sua oração. Ele salvará sua alma. Há o suficiente em Cristo, e de sobra, para todas as necessidades de todo o mundo, para todas as necessidades de cada coração não convertido, não santificado, incrédulo, impenitente e não renovado. "Qual é a sua esperança?", disse um homem a um pobre menino galês, que não falava muito inglês, e um dia foi encontrado morrendo em uma pousada. "O que você espera da sua alma?". Qual foi a sua resposta? Ele se virou para o questionador e disse a ele, em um inglês quebrado, "Jesus Cristo é suficiente para todos! Jesus Cristo é suficiente para todos!". Havia uma mina de verdade nessas palavras. E bem disse outro, um navegador que morreu no Senhor em Beckenham: "Diga a todos, diga a cada homem que encontrar - Cristo é para todos os homens! JESUS ​​CRISTO É PARA TODOS OS HOMENS!". Vá ao Salvador neste dia e diga a Ele as necessidades de sua alma. Vá até Ele, nas palavras daquele belo hino que diz:

Assim como eu sou: sem um apelo, 

Apenas que Seu sangue foi derramado por mim, 

E que Você me mandou ir a Ti - 

Ó Cordeiro de Deus, eu vou! 

Assim como eu sou: e não esperando mais 

Para livrar minha alma de uma mancha negra, 

Para Ti, cujo sangue pode limpar cada mancha - 

Ó Cordeiro de Deus, eu vou! [3]

Vá ao Senhor Jesus com esse espírito e Ele o receberá. Ele não vai recusar você. Ele não vai desprezar você. Ele lhe concederá perdão, paz, vida eterna e lhe dará a graça do Espírito Santo.

Você me pergunta se há mais alguma coisa que você deva fazer? Sim! Eu respondo. Vá e resolva romper com todos os pecados conhecidos. Deixe aqueles que considerarão esse conselho legalismo: eu acredito que nunca vou recuar em oferecê-lo. Nunca pode ser correto ficar calado na maldade. Nunca pode ser errado dizer como Isaías: "Cesse de fazer o mal" (Isaías 1. 16). Qualquer que seja o seu pecado, decida, com a ajuda de Deus, que amanhã de manhã você se levantará como um homem alterado e se libertará desse pecado. Quer seja beber ou praguejar, ou paixão, ou mentir, ou trapacear, ou cobiça; seja qual for o seu pecado e culpa - determine, pela graça de Deus, que você se separará imediatamente dele. Desista sem demora e afaste-se disso, com a ajuda de Deus, pelo resto de seus dias. Expulse de você: é uma serpente que vai te morder até a morte. Jogue isso de você: é madeira inútil; isso afundará o navio até a perdição. Jogue fora o seu pecado que assedia; desista dele, afaste-se dele, acabe com ele. Com a ajuda de Deus, decida que a esse respeito você não pecará mais.

Mas acho que é possível que algum leitor deste volume tenha vergonha de arrependimento. Eu imploro que você jogue fora essa vergonha para sempre. Nunca se envergonhe do arrependimento para com Deus. Do pecado você pode ter vergonha. De mentir, praguejar, embriagar-se, jogar, de não preservar o dia do Senhor - dessas coisas um homem deveria se envergonhar. Mas de arrependimento, de oração, de fé em Cristo, de buscar a Deus, de cuidar da alma - nunca, nunca, enquanto você viver, nunca se envergonhe de coisas como essas. Lembro-me, há muito tempo, de uma coisa que veio ao meu conhecimento, que me deu uma ideia do que o medo do homem pode fazer. Eu estava atendendo um homem moribundo, que havia sido sargento da Dragoon Guards [4]. Ele havia arruinado sua saúde ao beber bebidas alcoólicas. Ele tinha sido um homem descuidado e irrefletido sobre sua alma. Ele me disse em seu leito de morte, que quando ele começou a orar, ele estava tão envergonhado de sua esposa saber disso, que quando ele subisse para orar, ele iria tirar os sapatos e enfiar as meias para cima, para que sua esposa não precisasse estar ciente de como ele estava gastando seu tempo. Na verdade, temo que haja muitos como ele! Não seja um deles. Seja o que for de que você se envergonhe, nunca se envergonhe de buscar a Deus.

Mas, acho que é possível que algum leitor deste volume tenha medo de se arrepender. Você se acha tão mau e indigno que Cristo não o terá. Eu imploro a você, mais uma vez, para jogar fora esse medo para sempre. Nunca, nunca tenha medo de se arrepender. O Senhor Jesus Cristo é muito gracioso. Ele não quebrará o junco ferido, nem apagará o linho fumegante. Não tema se aproximar d'Ele. Há um confessionário pronto para você. Você não precisa de nenhum feito pelo homem. O trono da graça é o verdadeiro confessionário. Há um sacerdote pronto para você. Você não precisa de nenhum homem ordenado, nem sacerdote, nem bispo, nem ministro, para se colocar entre você e Deus. O Senhor Jesus é o verdadeiro Sumo Sacerdote. Ninguém é tão sábio e tão amoroso quanto ele. Ninguém a não ser Ele pode dar-lhe a absolvição e mandá-lo embora com o coração leve e em perfeita paz. Ó, aceite o convite que trago para você. Nada tema. Cristo não é um "homem austero". Ele "não despreza ninguém" (Jó 36. 5). Levante-se hoje e fuja para ele. Vá a Cristo e se arrependa esta noite sem demora.

(3) Minha última palavra de aplicação será uma exortação a todos os que conheceram o que é arrependimento por experiência. Dirijo-me a todos os que, pela graça de Deus, sentiram seus pecados, se entristeceram por eles, confessaram seus pecados, abandonaram seus pecados e encontraram paz no sangue de Jesus Cristo. O que devo dizer a você senão isto: mantenha seu arrependimento! Continue com seu arrependimento. Que seja um hábito mental você zelar até o último dia de sua vida. Que seja um fogo que você nunca permite que se reduza ou se torne opaco. Mantenha seu arrependimento, se você ama a vida.

Não quero que você torne um Cristo o seu arrependimento, ou que o torne um cativeiro para sua alma. Não peço que você avalie o grau de sua justificação pelo seu arrependimento, ou que suponha que seus pecados não foram perdoados porque seu arrependimento é imperfeito. Justificação é uma coisa e arrependimento é outra. Você não deve confundir coisas que diferem. É apenas a fé que justifica. É apenas a fé que se apodera de Cristo. Então, por tudo isso, mantenha uma vigilância zelosa sobre seu arrependimento. Continue assim - continue assim, e não deixe o fogo queimar. Sempre que você encontrar uma negligência dominando sua alma; sempre que você se sentir lento, embotado, pesado, frio e descuidado com os pequenos pecados, olhe para o seu próprio coração e tome cuidado para não cair. Diga à sua alma: "Ó, minha alma, o que você está fazendo? Esqueceu-se da queda de Davi? Esqueceu-se da apostasia de Pedro? Esqueceu-se da infelicidade subsequente de Davi? Esqueceu-se das lágrimas de Pedro? Desperta, minha alma, desperta mais uma vez. Abasteça-se de combustível, faça o fogo brilhar. Volte para o seu Deus, deixe seu arrependimento mais uma vez ser vivo. Deixe seu arrependimento ser novamente experimentado”. Ai, quão poucas são as horas nos melhores dias de um cristão quando ele não "se esforça por arrependimento!".

Mantenha seu arrependimento até o último dia de sua vida. Sempre haverá pecados a lamentar e enfermidades a confessar. Leve-os diariamente ao Senhor Jesus Cristo e obtenha d'Ele suprimentos diários de misericórdia e graça. Faça confissão diária ao grande Sumo Sacerdote e receba d'Ele a absolvição diária. Alimente-se diariamente do Cordeiro pascal. Mas nunca se esqueça de que era para ser comido com ervas amargas. "Senhor", disse um jovem a Philip Henry [5], "por quanto tempo um homem deve continuar se arrependendo?". O que o velho Philip Henry respondeu? "Senhor, espero levar meu arrependimento até os portões do céu. Todos os dias eu descubro que sou um pecador, e todos os dias eu preciso me arrepender. Pretendo levar meu arrependimento, com a ajuda de Deus, até os próprios portões de Paraíso".

Que esta seja nossa divindade, sua divindade, minha divindade; sua teologia, minha teologia! Que o arrependimento para com Deus e a fé para com nosso Senhor Jesus Cristo sejam os dois grandes pilares diante do templo de nossa religião, as pedras angulares em nosso sistema de cristianismo! (2 Crônicas 3. 17). Que os dois nunca sejam separados! Que nós, enquanto nos arrependemos, cremos; e enquanto cremos, arrependemo-nos! E que o arrependimento e a fé, a fé e o arrependimento estejam sempre em primeiro lugar, os principais artigos no credo de nossas almas!

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] A Batalha de Redan foi uma grande batalha durante a Guerra da Criméia, travada entre as forças britânicas contra a Rússia em 1855, como parte do Cerco de Sevastopol. A Batalha de Malakoff, ocorrida paralelamente na mesma guerra, foi um ataque francês contra as forças russas contra o reduto de Malakoff e sua posterior captura em 8 de setembro de 1855 - N.T.

[2] Thomas Doolittle (1630-1707) - N.T.

[3] Just as I Am é um hino escrito pela poeta Charlotte Elliott (1789-1871) em 1835, aparecendo pela primeira vez no Christian Remembrancer, do qual Elliott se tornou o editora em 1836 - N.T.

[4] O 7º (The Princess Royal's) Dragoon Guards foi um regimento de cavalaria do Exército Britânico - N.T.

[5] Philip Henry (1631-1696) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

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