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Eleição

“Conhecendo, irmãos amados, a vossa eleição de Deus”. 1 Tessalonicenses 1. 4.

“Esforce-se para tornar segura a sua vocação e eleição”. 2 Pedro 1. 10.


Os textos que encabeçam esta página contêm uma palavra de interesse peculiar. É uma palavra que está frequentemente na mente e na língua dos homens, de um extremo ao outro da Grã-Bretanha. Essa palavra é "Eleição".

São poucos os ingleses que não sabem alguma coisa sobre eleições gerais para o Parlamento. Muitos são os males que vêm à tona em tal momento. As más paixões são evocadas. Velhas querelas são desenterradas e novas são plantadas. Promessas são feitas, como crosta de torta, apenas para serem quebradas. Falsa profissão, mentira, embriaguez, intimidação, opressão, lisonja, abundam em todos os lados. Em nenhum momento, talvez, a natureza humana se exiba de forma tão pobre como nas eleições gerais!

No entanto, é justo olhar para todos os lados de uma eleição para o Parlamento. Não há nada de novo, ou peculiarmente inglês, sobre seus males. Em todas as épocas e em todas as partes do mundo, o coração do homem é praticamente o mesmo. Nunca houve desejo de pessoas prontas para persuadir os outros de que eles não são tão bem governados como deveriam ser e que eles próprios são os governantes mais adequados que podem ser encontrados [1]. Mil anos antes de Cristo nascer, a seguinte imagem foi desenhada pela mão infalível do Espírito Santo:

"E Absalão se levantou de madrugada e parou ao lado do caminho da porta; e sucedeu que, quando alguém tinha uma petição que deveria ir ao rei para o juízo, Absalão o chamou, e disse: De que cidade és tu? E ele disse: O teu servo é de uma das tribos de Israel. E Absalão lhe disse: Vê, os teus negócios são bons e corretos; mas não há homem designado pelo rei para te ouvir. Disse mais Absalão: Oxalá eu fosse feito juiz na terra, que todo homem que tem qualquer processo ou causa venha a mim, e eu lhe faça justiça! E foi assim que, quando alguém se aproximou para fazer-lhe reverência, ele estendeu a mão, segurou-o e beijou-o" (2 Samuel 15. 2-5).

Quando lemos essa passagem, devemos aprender a não julgar nossos próprios tempos com muita severidade. Os males que vemos não são peculiares nem novos.

Afinal, nunca devemos esquecer que a eleição popular, com todos os seus males, é muito melhor do que uma forma de governo ditatorial. Viver sob o domínio de um tirano absoluto, que não permite que ninguém pense, fale ou aja por si mesmo, é uma escravidão miserável. Em nome da liberdade, temos de suportar todos os males que acompanham o regresso dos deputados ao Parlamento. Cada um de nós deve cumprir seu dever conscienciosamente e aprender a esperar pouco de qualquer parte. Se aqueles que apoiamos forem bem-sucedidos, não devemos pensar que tudo o que eles fizerem será certo. Se aqueles a quem nos opomos forem bem-sucedidos, não devemos pensar que tudo o que eles fizerem será errado. Esperar pouco de qualquer governante terreno é um grande segredo de contentamento. Orar por todos os que têm autoridade e julgar todas as suas ações com caridade é um dos principais deveres do cristão.

Mas há outra Eleição, que é de muito mais importância do que qualquer eleição para o Parlamento - uma Eleição cujas consequências permanecerão, quando a rainha, os Lordes e os Comuns falecerem, uma Eleição que diz respeito a todas as classes, tanto as mais baixas quanto as mais altas, tanto as mulheres quanto os homens. É a Eleição que as Escrituras chamam de "a Eleição de Deus".

Peço aos leitores deste artigo que me deem sua atenção por alguns minutos, enquanto tento apresentar-lhes o assunto desta Eleição. Acredite em mim, isso afeta profundamente sua felicidade eterna. Quer esteja ou não no Parlamento, quer vote ou não, quer esteja do lado vencedor ou não, tudo isto terá muito pouca importância daqui a cem anos. Mas será muito importante se você está entre os "Eleitos de Deus".

Ao lidar com o assunto da Eleição, há apenas duas coisas que me proponho a fazer:


Em primeiro lugar, vou expor a doutrina da Eleição e mostrar o que é.

Em segundo lugar, vou cercar o assunto com precauções e protegê-lo contra abusos.

Se eu puder tornar esses dois pontos claros e limpos à mente de todos os que leem estas páginas, creio que terei prestado a sua alma um grande e essencial serviço.


I. Em primeiro lugar, devo declarar a doutrina da Eleição. O que é? O que isto significa? Declarações precisas sobre este ponto são de grande importância. Nenhuma doutrina da Escritura talvez tenha sofrido tanto dano com as concepções errôneas de inimigos e as descrições incorretas de amigos como aquela que está agora diante de nós.

A verdadeira doutrina da Eleição, creio, é a seguinte: Deus tem se agradado desde toda a eternidade em escolher certos homens e mulheres da humanidade, a quem por Seu conselho secreto para nós, Ele decretou salvar por Jesus Cristo. Ninguém é finalmente salvo, exceto aqueles que são assim escolhidos. Portanto, a Escritura dá ao povo de Deus em vários lugares os nomes de "Eleitos de Deus", e a escolha ou nomeação deles para a vida eterna é chamada de "Eleição de Deus".

Aqueles homens e mulheres que Deus agradou escolher desde toda a eternidade, Ele chama a tempo, pelo Seu Espírito trabalhando no período devido. Ele os convence do pecado. Ele os conduz a Cristo. Ele opera neles o arrependimento e a fé. Ele os converte, renova e santifica. Ele os impede, por Sua graça, de cair completamente e, finalmente, os leva a salvo para a glória. Resumindo, a eleição eterna de Deus é o primeiro elo da corrente da salvação do pecador, da qual a glória celestial é o fim. Ninguém jamais se arrepende, crê e renasce, exceto os Eleitos. A causa primária e original da salvação é a Eleição eterna de Deus.

A doutrina aqui declarada, sem dúvida, é peculiarmente profunda, misteriosa e difícil de entender. Não temos olhos para ver isso completamente. Não temos linha para sondá-lo completamente. Nenhuma parte da religião cristã foi tão disputada, rejeitada e ultrajada como esta. Nada despertou tanto a inimizade contra Deus, que é a grande marca da mente carnal. Milhares de supostos cristãos professam crer na Expiação, na salvação pela graça e na justificação pela fé, mas se recusam a olhar para a doutrina da Eleição. A simples menção da palavra a algumas pessoas é suficiente para suscitar expressões de raiva, mau humor e paixão.

Mas, afinal, a doutrina da Eleição é claramente declarada nas Escrituras? Essa é toda a questão com a qual um cristão honesto tem a ver. Se não está no Livro de Deus, que seja para sempre descartada, recusada e rejeitada pelo homem, não importa quem a proponha. Se está lá, vamos recebê-la com reverência, como parte da revelação Divina, e humildemente acreditar, mesmo quando não somos capazes de entender completamente ou explicar completamente. O que então está escrito nas Escrituras? “À lei e ao testemunho: se não falarem segundo esta palavra, é porque não há luz neles” (Isaías 8. 20). A Eleição está na Bíblia ou não? A Bíblia fala de certas pessoas como Eleitas de Deus, ou não?

Ouça o que nosso Senhor Jesus Cristo diz: "Por causa dos Eleitos, os dias serão abreviados" (Mateus 24. 22).

“Se fosse possível, eles enganariam até os Eleitos” (Marcos 13. 22).

“Ele enviará os seus anjos, e eles ajuntarão os seus Eleitos” (Mateus 24. 31).

"Deus não vingará Seus próprios Eleitos?" (Lucas 18. 7).

Ouça o que Paulo diz: “Pois aqueles que dantes conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primogênito entre muitos irmãos. E aos que ele predestinou, também chamou, e aos que chamou ele também justificou, e aqueles a quem ele justificou, também glorificou” (Romanos 8. 29-30).

"Quem intentará acusação contra os Eleitos de Deus?" (Romanos 8. 33).

“Deus nos escolheu n'Ele antes da fundação do mundo” (Efésios 1. 4).

"Quem nos salvou e nos chamou com uma santa vocação, não segundo as nossas obras, mas segundo o seu próprio propósito e graça, que nos foi dada em Cristo Jesus, antes que o mundo começasse" (2 Timóteo 1. 9).

“Deus vos escolheu desde o princípio para a salvação por meio da santificação do Espírito e da fé na verdade” (2 Tessalonicenses 2. 13).

Ouça o que Pedro diz: “Eleitos segundo a presciência de Deus Pai, na santificação do Espírito, para a obediência e aspersão do sangue de Jesus Cristo” (1 Pedro 1. 2).

“Esforce-se para confirmar a sua vocação e Eleição” (2 Pedro 1. 10).

Coloco esses onze textos diante de meus leitores e peço que os considerem bem. Se as palavras têm algum significado, me parecem ensinar de maneira mais clara a doutrina da Eleição pessoal. Diante de tais textos, não ouso me recusar a acreditar que se trata de uma doutrina bíblica. Não ouso, como um homem honesto, fechar meus olhos contra o sentido claro e óbvio da linguagem da Bíblia. Se eu tivesse começado a fazer isso, não teria base em que me firmar para divulgar o Evangelho a um homem não convertido. Eu não poderia esperar que ele acreditasse que um conjunto de textos fosse verdadeiro, se eu não acreditasse em outro. Os onze textos citados acima parecem, a meu ver, provar conclusivamente que a Eleição pessoal é uma doutrina das Escrituras. Como tal, devo recebê-la e devo acreditar, por mais difícil que seja. Como tal, peço aos meus leitores hoje que olhem para isso com calma, considerem seriamente e recebam-na como a verdade de Deus.

Afinal, não importa o que as pessoas digam, não há como negar que a Eleição de alguns homens e mulheres para a salvação por Deus é uma simples questão de fato. Que todos os cristãos professos não são finalmente salvos, mas apenas alguns; que aqueles que são salvos devem sua salvação inteiramente à graça de Deus e ao chamado de Seu Espírito; que nenhum homem pode explicar por que alguns são chamados para a salvação e outros não são chamados - todas essas são coisas que nenhum cristão que olha ao seu redor pode fingir que nega por um momento. No entanto, o que tudo isso significa, senão a doutrina da Eleição?

As visões corretas da natureza humana certamente nos levarão à mesma conclusão. Uma vez admitido que estamos todos naturalmente mortos em ofensas e pecados, e não temos poder para nos voltar para Deus; uma vez admitido que toda vida espiritual no coração do homem deve começar com Deus; uma vez admitido que Aquele que criou o mundo dizendo: "Haja luz", deve brilhar no coração do homem e criar luz dentro dele; uma vez admitindo que Deus não ilumina todos os cristãos professos desta maneira, mas apenas alguns, e que Ele age neste assunto inteiramente como um Soberano, não dando conta de seus assuntos - uma vez admitindo tudo isso, logo, se poderá ver onde você está. Quer você saiba ou não, você admite toda a doutrina da Eleição!

A visão correta da natureza e do caráter de Deus, conforme revelada na Bíblia, parece-me levar-nos à mesma posição. Acreditamos que Deus conhece todas as coisas desde toda a eternidade, que Ele governa todas as coisas por Sua providência, e que nem mesmo um pardal cai no chão sem Ele? Acreditamos que Ele opera todas as Suas obras por um plano, como um arquiteto de conhecimento perfeito, e que nada a respeito de Seus santos, como Sua obra mais cuidadosamente escolhida e excelente, é deixado ao acaso, acidente e sorte? Bem, se acreditamos em tudo isso, acreditamos em toda a doutrina que este artigo pretende apoiar. Esta é a doutrina da Eleição.

Agora, o que pode ser dito em resposta a essas coisas? Quais são as principais armas de argumentação com as quais a Eleição é atacada? Veremos a seguir.

Alguns nos dizem que não existe algo nas Escrituras como Eleição de pessoas e indivíduos. Tal Eleição, eles dizem, seria arbitrária, injusta, desleal, parcial e cruel. A única Eleição que eles admitem é a das nações, igrejas, comunidades - como Israel nos tempos antigos e nações cristãs, em comparação com as nações pagãs, em nossos dias. Agora, há algo nesta objeção que possa permanecer? Eu acredito que não há nada. Por um lado, a Eleição falada nas Escrituras é uma Eleição assistida pela influência santificadora do Espírito Santo. Certamente não é a Eleição das nações. Por outro lado, o próprio Paulo traça uma distinção clara e nítida entre o próprio Israel e os Eleitos. “Israel não obteve o que busca; mas os Eleitos o obtiveram” (Romanos 11. 7). Por último, mas não menos importante, os defensores da teoria da Eleição nacional nada ganham com isso. Como eles podem prestar contas de Deus retendo o conhecimento do Cristianismo de 350 milhões de chineses por 1.800 anos, e ainda espalhando-o por todo o continente europeu? Eles não podem, exceto com base na vontade soberana de Deus e Sua livre Eleição! De modo que, de fato, são levados a assumir a mesma posição que nos culpam por defender e denunciam como arbitrária e pouco caridosa.

Alguns nos dizem que, de qualquer forma, a Eleição não é a doutrina da Igreja da Inglaterra. Pode ser muito bom para dissidentes e presbiterianos, mas não para anglicanos. “É um mero pedaço do Calvinismo”, dizem eles, “uma noção extravagante que veio de Genebra, e não merece crédito entre aqueles que amam o Livro de Orações”. Essas pessoas fariam bem em ler o final de seus livros de oração e ler os Trinta e Nove Artigos. Que eles abram o Artigo 17, e marquem as seguintes palavras: "Predestinação para a Vida é o propósito eterno de Deus, pelo qual (antes que os fundamentos do mundo fossem lançados) Ele tem constantemente decretado por Seu conselho secreto para nós, para nos livrar de amaldiçoar e condenar aqueles a quem Ele escolheu em Cristo dentre a humanidade, e para trazê-los por Cristo à salvação eterna, como vasos feitos para honrar. Portanto, aqueles que são dotados de tão excelente benefício de Deus são chamados de acordo com o propósito de Deus por Seu Espírito operando no devido tempo; eles, pela graça, obedecem ao chamado; eles são justificados gratuitamente; eles são feitos filhos de Deus por adoção; eles são feitos à imagem de Seu Filho unigênito Jesus Cristo; eles andam piedosamente em boas obras, e finalmente, pela misericórdia de Deus, eles alcançam a felicidade eterna”.

Recomendo esse artigo à atenção especial de todos os clérigos anglicanos. É uma das principais âncoras da sã doutrina nos dias de hoje. Isso nunca pode ser reconciliado com a regeneração batismal! Uma declaração mais sábia da verdadeira doutrina da Eleição pessoal nunca foi escrita pela mão de um homem não inspirado. É totalmente bem equilibrado e criteriosamente proporcionado. Diante de tal artigo, é simplesmente ridículo dizer que a Igreja da Inglaterra não mantém a doutrina deste documento.

Em assuntos controversos, desejo falar com cortesia e cautela. Desejo levar em consideração as muitas variedades de temperamentos dos homens, que afetam insensivelmente nossas opiniões religiosas, e o efeito duradouro dos preconceitos iniciais. Admito livremente que Wesley, Fletcher [2] e todo um exército de excelentes metodistas e arminianos sempre negaram a Eleição, e muitos a negam até hoje. Eu não digo que realizar a Eleição é absolutamente necessário para a salvação, embora ser um dos Eleitos de Deus sem dúvida seja necessário. Mas não posso chamar nenhum homem de meu mestre em assuntos teológicos. Meus próprios olhos veem a doutrina da Eleição pessoal mais claramente declarada tanto nas Escrituras quanto no Artigo 17 da Igreja da Inglaterra. Eu não posso desistir. Eu acredito firmemente que é uma parte importante da verdade de Deus, e que para as pessoas piedosas é "cheia de doce, agradável e indizível conforto".


II. A próxima coisa que desejo fazer é cercar a doutrina da Eleição com cautelas e protegê-la contra abusos.

Este é um ramo do assunto que considero de grande importância. Toda verdade revelada está sujeita a ser distorcida e pervertida. Um dos principais artifícios de Satanás é tornar o Evangelho odioso, tentando as pessoas a distorcê-lo. Talvez nenhuma parte da teologia cristã tenha sofrido tanto dano dessa maneira quanto a doutrina da Eleição pessoal. Deixe-me explicar o que quero dizer.

“Eu não sou um dos Eleitos de Deus”, disse um homem. "Não adianta eu fazer absolutamente nada na religião. É perda de tempo guardar o dia de descanso, assistir ao culto público de Deus, ler minha Bíblia, fazer minhas orações. Se eu quiser ser salvo, eu serei salvo. Se estou para me perder, estarei perdido. Nesse meio tempo, fico quieto e espero". Esta é uma doença dolorosa da alma. Mas temo que seja muito comum!

“Eu sou um dos Eleitos de Deus”, diz outro homem. "Estou certo de que serei salvo e finalmente irei para o céu, não importa como eu possa viver e caminhar. Exortações à santidade são legítimas. Recomendações para vigiar e crucificar a si mesmo são escravidão. Embora eu caia, Deus não vê pecado em mim e me ama da mesma forma. Embora muitas vezes eu ceda à tentação, Deus não me deixa ficar totalmente perdido. Onde está o uso de dúvidas, medos e ansiedades? Estou confiante de que sou um dos Eleitos e, como tal, serei encontrado na glória". Novamente, é uma doença dolorida. Mas temo que não seja totalmente incomum.

Agora, o que será dito às pessoas que falam dessa maneira? Elas precisam ser informadas de forma muito clara que estão pondo à prova uma verdade da Bíblia para sua própria destruição, e transformando comida em veneno. Elas precisam ser lembradas de que sua noção de Eleição é miseravelmente antibíblica. A Eleição de acordo com a Bíblia é uma coisa muito diferente do que eles supõem que seja. Ela está intimamente conectada com outras verdades de igual importância consigo mesma, e dessas verdades nunca deve ser separada. Verdades que Deus uniu, nenhum homem ousaria separar.

(a) Por um lado, a doutrina da Eleição nunca teve o objetivo de destruir a responsabilidade do homem pelo estado de sua própria alma. A Bíblia em todos os lugares se refere às pessoas como agentes livres, como seres responsáveis ​​perante Deus, e não como meras toras, tijolos e pedras. É falso dizer que é inútil comunicar às pessoas que parem de fazer o mal, aprendam a fazer o bem, se arrependam, creiam, se voltem para Deus, orem. Em todas as partes da Escritura é um princípio fundamental que o homem pode perder sua própria alma; que se ele finalmente se perder, será sua própria culpa, e seu sangue estará em sua própria cabeça. A mesma Bíblia inspirada que revela esta doutrina da Eleição é a Bíblia que contém as palavras: “Por que você vai morrer, ó casa de Israel?”. "Você não virá a Mim para ter vida". "Esta é a condenação, que a luz veio ao mundo, e as pessoas amaram mais as trevas do que a luz, porque suas obras foram más" (Ezequiel 18. 31; João 5. 40; 3. 19). A Bíblia nunca diz que os pecadores perdem o céu porque não são Eleitos, mas porque eles “negligenciam a grande salvação” e porque não se arrependem e creem. O último julgamento provará abundantemente que não é a falta da Eleição de Deus, mas sim a preguiça, o amor ao pecado, a incredulidade e a falta de vontade de ir a Cristo que arruína as almas perdidas. 

(b) Por outro lado, a doutrina da Eleição nunca teve o objetivo de impedir a mais plena e livre oferta de salvação a todo pecador. Ao pregar e tentar fazer o bem, temos a garantia e a ordem de abrir uma porta diante de cada homem, mulher e criança, e convidar todos a entrar. Não sabemos quem são os Eleitos de Deus e a quem Ele pretende chamar e converter . Nosso dever é convidar a todos. A toda alma não convertida, sem exceção, devemos dizer: "Deus te ama, e Cristo morreu por você". A todos devemos dizer: "Desperta-te - arrepende-te - crê - vem a Cristo - converte-te - volte-se - clame a Deus - esforça-te para entrar - vem, porque todas as coisas estão prontas". Dizer-nos que ninguém ouvirá e será salvo exceto os Eleitos de Deus, é totalmente desnecessário. Nós sabemos muito bem. Mas dizer-nos que por isso é inútil oferecer salvação a alguém, é simplesmente absurdo. Quem somos nós para fingir que sabemos quem será finalmente encontrado como Eleito de Deus? Não! De fato. Aqueles que agora parecem primeiros podem ser os últimos, e aqueles que parecem últimos podem ser os primeiros no dia do julgamento. Vamos convidar a todos, na firme convicção de que o convite fará bem a alguns. Vamos profetizar até os ossos secos, se Deus nos ordenar. Ofereceremos vida a todos, embora muitos rejeitem a oferta. Ao fazer isso, acreditamos que caminhamos nos passos de nosso Mestre e Seus Apóstolos.

(c) Por outro lado, a Eleição só pode ser conhecida por seus frutos. Os Eleitos de Deus só podem ser discernidos daqueles que não são Eleitos por sua fé e vida. Não podemos ascender no segredo dos conselhos eternos de Deus. Não podemos ler o livro da vida. Os frutos do Espírito, vistos e manifestados na conversa de um homem, são os únicos fundamentos sobre os quais podemos verificar que ele é um dos Eleitos de Deus. Onde as marcas dos Eleitos de Deus podem ser vistas, ali, e somente ali, temos qualquer garantia para dizer "este é um dos Eleitos". Como posso saber se aquele navio distante no horizonte do mar tem algum piloto ou timoneiro a bordo? Não consigo discernir nada com o melhor telescópio, exceto seus mastros e velas. Ainda assim, eu a vejo se movendo constantemente em uma direção. Isso basta para mim. Sei por isso que há uma mão-guia a bordo, embora eu não consiga vê-la. Assim é com a Eleição de Deus. Não podemos ver o decreto eterno. Mas o resultado desse decreto não pode ser escondido. Foi quando Paulo se lembrou da fé, esperança e amor dos tessalonicenses, que ele clamou: “Eu conheço a tua Eleição de Deus” (1 Tessalonicenses 1. 4). Para sempre, apeguemo-nos a este princípio ao considerar o assunto diante de nós. Falar de alguém ser Eleito quando está vivendo em pecado não é nada melhor do que uma tolice blasfema. A Bíblia não conhece Eleição exceto por meio de "santificação"; nenhuma escolha eterna, exceto que devemos ser "santos"; nenhuma predestinação, exceto que sejamos "conformados à imagem do Filho de Deus". Quando essas coisas estão faltando, é mera perda de tempo falar sobre Eleição (1 Pedro 1. 2; Efésios 1. 4; Romanos 8. 29).

(d) Por último, mas não menos importante, a Eleição nunca teve o objetivo de impedir que as pessoas usassem diligentemente todos os meios da graça. Pelo contrário, a negligência dos meios é um sintoma muito suspeito e deveria nos tornar muito duvidosos sobre o estado da alma de um homem. Aqueles a quem o Espírito Santo atrai, Ele sempre atrai para a Palavra escrita de Deus e para a oração. Quando há a verdadeira graça de Deus em um coração, sempre haverá amor aos meios da graça. O que diz a Escritura? Os próprios cristãos em Roma a quem Paulo escreveu sobre presciência e predestinação, são os mesmos a quem ele diz: "Prossegui incessantemente em oração" (Romanos 12. 12). Os próprios Efésios que foram "escolhidos antes da fundação do mundo" são os mesmos a quem se diz: "Revesti-vos de toda a armadura de Deus; tomai a espada do Espírito; orai sempre com toda a oração" (Efésios 6. 18). Os próprios tessalonicenses cuja eleição Paulo disse que "conhecia", são os cristãos a quem ele clama na mesma epístola: "Orai sem cessar" (1 Tessalonicenses 5. 17). Os próprios cristãos a quem Pedro chama de "eleitos segundo a presciência de Deus Pai", são os mesmos a quem ele diz: "Desejai o leite sincero da Palavra; vigiai em oração" (1 Pedro 2. 2; 4. 7) . A evidência de textos como esses é simplesmente irrespondível e esmagadora. Não perderei tempo fazendo nenhum comentário sobre eles. Uma Eleição para a salvação que ensina as pessoas a dispensar o uso de todos os meios da graça pode agradar aos ignorantes, fanáticos e antinomianos. Mas eu me permito dizer que é uma Eleição da qual não consigo encontrar nenhuma menção na Palavra de Deus.

Não sei se posso encerrar esta parte do meu assunto melhor do que citando a última parte do Artigo Décimo Sétimo da Igreja da Inglaterra. Recomendo a atenção especial de todos os meus leitores, e particularmente o último parágrafo. "Como a consideração piedosa da Predestinação, e nossa Eleição em Cristo, é cheia de conforto doce, agradável e indescritível para as pessoas piedosas, e que sentem em si mesmas a atuação do Espírito de Cristo, mortificando as obras da carne, e seus membros terrenos, e elevando sua mente para as coisas altas e celestiais, tanto porque isso estabelece e confirma grandemente sua fé na salvação eterna a ser desfrutada por meio de Cristo, quanto porque acende fervorosamente seu amor por Deus: assim, para curiosos e pessoas carnais, sem o Espírito de Cristo, ter continuamente diante de seus olhos a sentença da Predestinação de Deus, é uma queda mais perigosa, por meio da qual o Diabo os empurra para o desespero ou para a miséria da vida mais impura, não menos perigosa do que desespero".

"Além disso, devemos receber as promessas de Deus da maneira que geralmente nos são apresentadas nas Sagradas Escrituras e, em nossas ações, deve-se seguir a vontade de Deus que expressamente nos é declarada na Palavra de Deus".

Estas são palavras sábias. Este é um discurso sólido que não pode ser condenado. Para sempre, apeguemo-nos ao princípio contido nesta declaração. Teria sido bom para a Igreja de Cristo se a doutrina da Eleição sempre tivesse sido tratada dessa maneira. Bem seria para todos os cristãos que se sentem confusos com as alturas e profundezas desta poderosa doutrina, se eles se lembrassem das palavras da Escritura: "As coisas secretas pertencem ao Senhor nosso Deus, mas as que foram reveladas pertencem a nós e a nossos filhos para sempre, para que cumpramos todas as palavras desta lei” (Deuteronômio 29. 29).


Concluirei agora todo o assunto com algumas palavras claras de aplicação pessoal.

(1) Antes de mais nada, deixe-me rogar a cada leitor deste artigo para não recusar esta doutrina da Eleição, simplesmente porque ela é elevada, misteriosa e difícil de ser entendida. É reverente fazer isso? É tratar a Palavra de Deus com o respeito devido à revelação? É certo rejeitar qualquer coisa escrita para nosso aprendizado, e dar-lhe nomes difíceis, simplesmente porque algumas pessoas mal orientadas o usaram mal e o transformaram em um propósito ruim? Estas são questões sérias. Elas merecem consideração séria. Se as pessoas começarem a rejeitar uma verdade das Escrituras simplesmente porque não gostam dela, elas estarão em um terreno escorregadio. Não há como dizer o quão longe elas podem cair.

Afinal, o que as pessoas ganham por recusar a doutrina da Eleição? O sistema daqueles que negam a Eleição salva uma alma a mais do que aqueles que a defendem? Certamente não. Os que defendem a Eleição estreitam o caminho para o céu e tornam a salvação mais difícil do que aqueles que a negam? Certamente não. Os oponentes da Eleição afirmam que ninguém será salvo, exceto aqueles que se arrependem e creem. Bem: os defensores da Eleição dizem exatamente o mesmo! Os oponentes da Eleição proclamam em voz alta que ninguém, a não ser pessoas santas, vão para o céu. Bem: os defensores da Eleição proclamam a mesma doutrina com a mesma veemência! O que então, pergunto mais uma vez, se ganha negando a verdade da Eleição? Eu respondo: absolutamente nada. E ainda, enquanto nada é ganho, uma grande quantidade de conforto parece estar perdida. É um consolo frio saber que Deus nunca pensou em mim antes de eu me arrepender e crer. Mas saber e sentir que Deus tinha propósitos de misericórdia para comigo antes da fundação do mundo, e que toda a obra da graça em meu coração é o resultado de uma aliança eterna e uma Eleição eterna, é um pensamento cheio de doce e indizível consolação. Uma obra que foi planejada antes da fundação do mundo, por um Arquiteto de poder onipotente e sabedoria perfeita, é uma obra que nunca poderá falhar e ser derrubada.

(2) Em seguida, deixe-me rogar a cada leitor deste artigo para abordar esta doutrina da Eleição do lado correto, e não confundir sua mente invertendo a ordem da verdade. Que ele comece com os primeiros elementos do Cristianismo - com simples arrependimento para com Deus e fé para com nosso Senhor Jesus Cristo, e assim abra caminho para a Eleição. Que ele não perca tempo começando com perguntas sobre sua própria Eleição. Que ele atenda primeiro às claras marcas de um homem Eleito, e nunca descanse até que essas marcas sejam suas. Que ele se desvie de todo pecado conhecido e fuja para Cristo em busca de perdão, paz, misericórdia e graça. Deixe-o clamar fortemente a Deus em oração, e não dê ao Senhor nenhum descanso até que ele sinta dentro dele o verdadeiro testemunho do Espírito. Aquele que começa dessa maneira, um dia agradecerá a Deus por Sua graça eletiva, na eternidade, senão em nosso tempo. Há um ditado antigo e curioso, mas muito verdadeiro: "Um homem deve primeiro ir para a pequena Escola Secundária de Arrependimento e Fé, antes de entrar na grande Universidade de Eleição e Predestinação".

A pura verdade é que o plano de salvação de Deus é como uma escada descida do céu à terra, para reunir o Deus santo e a criatura pecaminosa, o homem. Deus está no topo da escada e o homem está embaixo. O topo da escada está muito acima, fora de nossa vista, e não temos olhos para vê-lo. Lá, no topo dessa escada, estão os propósitos eternos de Deus - Sua aliança eterna, Sua Eleição, Sua predestinação de um povo a ser salvo por Cristo. Do topo dessa escada desce aquela completa e rica provisão de misericórdia para os pecadores, que é revelada a nós no Evangelho. A base dessa escada está perto do homem pecador na terra e consiste nos passos simples de arrependimento e fé. Com estes passos, ele deve começar a subir. Com o uso humilde deles, ele subirá mais e mais alto a cada ano e terá vislumbres mais claros das coisas boas que ainda estão por vir. O que pode ser mais claro do que o dever de usar os degraus que estão perto de nossa alçada? O que pode ser mais tolo do que dizer que não colocarei o pé nos degraus de baixo até entender claramente os degraus de cima? Para longe com esses raciocínios perversos e infantis! O bom senso sozinho pode nos dizer o caminho do dever, se apenas fizermos uso dele. Esse dever é usar as verdades simples com honestidade e, então, crer que verdades mais elevadas um dia se tornarão claras aos nossos olhos. Como e de que maneira o amor do Deus eterno desce até nós, muito disso pode ser difícil para pobres vermes como nós entender. Mas como nós, pobres pecadores, devemos nos aproximar de Deus é simples e claro como o sol ao meio-dia. Jesus Cristo está diante de nós, dizendo: "Venha a mim!". Não percamos tempo duvidando, reclamando e discutindo. Vamos ir a Cristo imediatamente, assim como somos. Vamos nos agarrar e crer!

(3) Em último lugar, deixe-me rogar a todo verdadeiro cristão que lê este artigo que se lembre da exortação de Pedro: "Esforce-se para confirmar a sua vocação e Eleição" (2 Pedro 1. 10).

Mais seguro aos olhos de Deus do que sua Eleição tem sido desde toda a eternidade, você não pode tornar. Com Ele não há incerteza. Nada do que Deus faz por Seu povo é deixado ao acaso ou sujeito a mudança. Mas, com mais certeza e evidência para você e para a Igreja, sua Eleição pode ser demonstrada; e este é o ponto para o qual desejo chamar a sua atenção. Esforce-se para obter uma certeza bem fundamentada de esperança de que, como diz João, você possa "saber que conhece a Cristo" (1 João 2. 3). Esforce-se para viver e caminhar neste mundo para que todos possam conhecê-lo como um dos filhos de Deus e não ter dúvidas de que você está indo para o céu.

Nem por um momento dê ouvidos àqueles que lhe dizem que nesta vida nunca podemos ter certeza de nosso próprio estado espiritual e devemos sempre estar em dúvida. Os católicos romanos dizem isso. O mundo ignorante diz isso. O diabo diz isso. Mas a Bíblia não diz nada disso. Existe uma forte garantia de nossa aceitação em Cristo, e um cristão nunca deve descansar até que a tenha obtido. Que um homem pode ser salvo sem esta forte garantia, eu não nego. Mas que sem ela, ele perde um grande privilégio, e muito conforto, tenho certeza.

Esforce-se, então, com toda diligência, "para tornar segura a sua vocação e Eleição". “Deixe de lado todo peso e os pecados que mais facilmente o assediam” (Hebreus 12. 2). Esteja pronto para cortar a mão direita e arrancar o olho direito, se necessário. Decida com firmeza em sua mente que é o maior privilégio, deste lado da sepultura, saber que você é um dos filhos de Deus.

Os que disputam um lugar e um cargo neste mundo, certamente ficarão desapontados. Quando eles fazem tudo e são bem-sucedidos ao máximo, suas honras são totalmente insatisfatórias e suas recompensas duram pouco. Os lugares no Parlamento e nos gabinetes devem ser todos desocupados um dia. Na melhor das hipóteses, eles só podem ser mantidos por alguns anos. Mas aquele que é um dos Eleitos de Deus tem um tesouro que nunca pode ser tirado dele, e um lugar do qual ele nunca pode ser removido. Bem-aventurado é aquele homem que coloca seu coração nesta Eleição. Não há eleição como a Eleição de Deus!


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J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] A seguinte passagem de peso, da pena do judicioso Hooker, é recomendada à atenção de todos nos dias atuais. É a passagem de abertura do primeiro livro de sua "Política Eclesiástica":

"Aquele que tenta persuadir uma multidão de que eles não são tão bem governados como deveriam ser, nunca desejará ouvintes atentos e favoráveis, porque eles conhecem os múltiplos defeitos pelos quais todo tipo de regimento ou governo está sujeito; mas o segredo é deixado, e dificuldades, que em procedimentos públicos são inumeráveis ​​e inevitáveis, eles normalmente não têm o julgamento a considerar. E porque tais abertamente reprovam desordens de Estados são tidas como principais amigos para o benefício comum de todos, e para homens que possuem liberdade singular de mente, sob esta cor justa e plausível tudo o que eles pronunciam passa por bom e atual. O que está faltando no peso de suas palavras é fornecido pela aptidão das mentes dos homens para aceitar e acreditar. Ao passo que, por outro lado, se nós mantermos as coisas que estão estabelecidas, não devemos apenas lutar com uma série de preconceitos pesados, profundamente arraigados no peito dos homens, que pensam que aqui servimos os tempos, e falamos em favor do estado atual, porque mantemos ou buscamos preferência; mas também para suportar a recepção que as mentes tão evitadas geralmente tomam contra aquilo que eles não querem que seja derramado neles" - N.A.

[2] John Wesley (1703-1791), John William Fletcher (1729-1785) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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