ad

Perseverança

“Eles nunca perecerão”. João 10. 28.

-------

Compre hoje mesmo o livro "Caminhos Antigos", de J. C. Ryle, clicando aqui!
-------

Existem dois pontos na religião em que o ensino da Bíblia é muito claro e distinto. Um desses pontos é o terrível perigo dos ímpios; a outra é a perfeita segurança dos justos. Uma é a felicidade dos convertidos; a outra é a miséria daqueles que não são convertidos. Uma é a bem-aventurança de estar no caminho para o céu; a outra é a miséria de estar no caminho para o inferno.

Considero da máxima importância que esses dois pontos sejam constantemente marcados na mente dos cristãos professos. Creio que os excessivos privilégios dos filhos de Deus e o perigo mortal dos filhos do mundo devem ser continuamente apresentados com as cores mais claras diante da Igreja de Cristo. Eu acredito que a diferença entre o homem em Cristo e o homem que não está em Cristo nunca pode ser declarada de maneira muito forte e completa. A reserva neste assunto é um prejuízo real para a alma das pessoas. Onde quer que tal reserva seja praticada, os descuidados não serão despertados, os crentes não serão estabelecidos, e a causa de Deus receberá muito dano.

Muitas pessoas, temo, não estão cientes da grande quantidade de verdades confortáveis ​​que a Bíblia contém para o benefício peculiar dos verdadeiros cristãos. Há um tesouro espiritual na Palavra que muitos nunca se interessam, e alguns olhos nem mesmo viram. Lá você encontrará muitas verdades de ouro além dos antigos primeiros princípios de arrependimento, fé e conversão. Lá você verá em gloriosa disposição a eleição eterna dos santos em Cristo; o amor especial com o qual Deus os amou antes da fundação do mundo; a união mística desse povo com sua Cabeça ressuscitada no céu, e Sua consequente compaixão para com eles; o interesse deles na intercessão perpétua de Jesus, seu Sumo Sacerdote; a liberdade de comunhão diária deles para com o Pai e o Filho, sua plena certeza de esperança; a perseverança deles até o fim. Essas são algumas das coisas preciosas estabelecidas nas Escrituras para aqueles que amam a Deus. Estas são verdades que alguns negligenciam por ignorância. Como os espanhóis na época em que possuíam a Califórnia, eles não conhecem as ricas minas sob seus pés, as minas das quais os americanos extraíram riquezas incalculáveis. Essas são verdades que alguns negligenciam por causa da falsa humildade. Olham para elas de longe, com temor e tremor, mas não ousam tocá-los. Mas essas são verdades que Deus deu para nosso aprendizado e que devemos estudar. É impossível negligenciá-las sem infligir dano a nós mesmos.

É para uma verdade especial na lista de privilégios de um crente que desejo agora chamar a atenção. Essa verdade é a doutrina da perseverança - a doutrina de que os verdadeiros cristãos nunca perecerão ou serão rejeitados. É uma verdade à qual o coração natural se opôs amargamente em todas as épocas. É uma verdade que, por muitos motivos, merece particular atenção na atualidade. Acima de tudo, é uma verdade com a qual a felicidade de todos os filhos de Deus está mais intimamente ligada.

Há quatro coisas que me proponho fazer ao considerar o assunto da perseverança:


I. Vou explicar o que significa a doutrina da perseverança.

II. Mostrarei os fundamentos bíblicos sobre os quais a doutrina foi construída.

III. Vou apontar algumas razões pelas quais muitos rejeitam a doutrina.

IV. Mencionarei alguns motivos pelos quais a doutrina é de grande importância prática.


Abordo o assunto com modéstia, porque sei que é algo em que os santos não veem da mesma forma. Mas Deus é minha testemunha de que, ao escrever este artigo, não tenho nenhum desejo de promover qualquer causa, exceto a da verdade bíblica. Ao clamar pela perseverança, posso dizer com uma boa consciência, que creio firmemente que estou clamando por uma parte importante do Evangelho de Cristo. Que Deus o Espírito guie o escritor e o leitor em toda a verdade! Que logo chegue aquele dia abençoado em que todos conhecerão o Senhor perfeitamente, e as diferenças e divisões desaparecerão para sempre!


I. Vou primeiro explicar o que quero dizer com a doutrina da perseverança.

É de extrema importância deixar este ponto claro. É o próprio fundamento do assunto. Encontra-se no limiar de toda a discussão. Em todas as discussões de pontos disputados em teologia, é impossível ser muito preciso na definição de termos. Metade do abuso que infelizmente foi derramado sobre a perseverança surgiu de um completo mal-entendido da doutrina em questão. Seus adversários lutaram com fantasmas de sua própria criação e gastaram suas forças para vencer o ar.

Quando falo da doutrina da perseverança, quero dizer isso: a Bíblia ensina que os verdadeiros crentes, verdadeiros cristãos genuínos, devem perseverar em sua religião até o fim de suas vidas. Eles nunca perecerão. Eles nunca serão perdidos. Eles nunca serão jogados fora. Uma vez em Cristo, eles sempre estarão em Cristo. Uma vez feitos filhos de Deus por adoção e graça, eles nunca deixarão de ser Seus filhos e se tornarão filhos do diabo. Uma vez dotados da graça do Espírito, essa graça nunca será tirada deles. Uma vez perdoados e redimidos, eles nunca serão privados de seu perdão. Uma vez unidos a Cristo pela fé viva, sua união nunca será interrompida. Uma vez chamados por Deus para o caminho estreito que conduz à vida, eles nunca poderão cair no inferno. Em uma palavra, todo homem, mulher e criança na terra que receber a graça salvadora, mais cedo ou mais tarde receberá a glória eterna. Toda alma que uma vez foi justificada e lavada no sangue de Cristo, finalmente será encontrada segura à direita de Cristo no dia do julgamento.

Declarações como essa soam tremendamente fortes. Eu sei disso muito bem. Mas não vou deixar o assunto aqui: devo me alongar mais um pouco. Desejo limpar a doutrina que estou defendendo da nuvem de deturpação pela qual muitos a obscurecem. Quero que as pessoas a vejam em sua própria vestimenta - não como é retratada pela mão da ignorância e do preconceito, mas como é apresentada nas Escrituras da verdade.

(a) Perseverança é uma doutrina com a qual os ímpios e mundanos nada têm a ver. Não pertence àquela vasta multidão que não tem conhecimento, nem pensamento, nem fé, nem medo, nem qualquer outra coisa do Cristianismo exceto o nome. Não é verdade que eles "nunca perecerão". Pelo contrário, a não ser que se arrependam, eles terão um fim miserável.

(b) Perseverança é uma doutrina com a qual os hipócritas e os falsos professos nada têm a ver. Não pertence àquelas pessoas infelizes cuja religião consiste em conversas, palavras e uma forma de piedade, enquanto seus corações estão destituídos da graça do Espírito. Não é verdade que eles "nunca perecerão". Pelo contrário, a não ser que se arrependam, eles estarão perdidos para sempre. [1]

(c) A perseverança é o privilégio peculiar dos verdadeiros cristãos espirituais. Pertence às ovelhas de Cristo que ouvem Sua voz e O seguem. Pertence àqueles que são “lavados, justificados e santificados em nome do Senhor Jesus e pelo Espírito de Deus” (1 Coríntios 6. 11). Pertence àqueles que se arrependem e creem em Cristo e vivem vidas santas. Pertence àqueles que nasceram de novo, se converteram e se tornaram novas criaturas pelo Espírito Santo. Pertence àqueles que têm o coração quebrantado e contrito e pensam nas coisas do Espírito e produzem os frutos do Espírito. Pertence aos "eleitos de Deus, que clamam a Ele noite e dia" (Lucas 18. 7). Pertence àqueles que conhecem o Senhor Jesus por experiência e têm fé, esperança e caridade. Pertence àqueles que são os ramos frutíferos da videira - as virgens prudentes - as luzes do mundo - o sal da terra - os herdeiros do reino - os seguidores do Cordeiro. Estes são aqueles a quem a Bíblia chama de "os santos". E são os santos e somente os santos de quem está escrito que "nunca perecerão". [2]

Alguém supõe que o que estou dizendo só se aplica a santos eminentes? Alguém pensa que pessoas como os apóstolos, profetas e mártires podem perseverar até o fim - mas isso não pode ser dito do tipo comum de crentes? Saiba, aquele que assim pensar, que está totalmente enganado. Que se saiba que este privilégio de perseverança pertence a toda a família de Deus: tanto aos mais jovens como aos mais velhos; aos mais fracos e aos mais fortes; aos pequeninos na graça, bem como aos pilares mais antigos da Igreja. A menor fé continuará indestrutível como a maior. A menor centelha de graça se mostrará tão inextinguível quanto a luz mais ardente e brilhante. Sua fé pode ser muito instável, sua graça pode ser muito fraca, sua força pode ser muito pequena, você pode sentir que nas coisas espirituais você é apenas uma criança. Você pode duvidar da realidade de sua própria conversão. No entanto, não tema, nem tenha medo. Não é na quantidade da graça de um homem, mas na verdade e genuinidade dela, que a promessa se volta. Um centavo de bronze é uma moeda tão atual do reino quanto uma libra de ouro, embora não seja tão valioso. Onde quer que o pecado seja verdadeiramente arrependido, e Cristo seja verdadeiramente confiável, e a santidade seja verdadeiramente seguida, há uma obra que nunca será destruída. Ela permanecerá quando a terra e todas as suas obras forem queimadas.

Há ainda algumas coisas a serem ditas sobre a perseverança, às quais devo pedir uma atenção especial. Sem elas, o relato da doutrina seria imperfeito e incompleto. A menção delas pode esclarecer algumas das dificuldades que cercam o assunto e lançar luz sobre alguns pontos da experiência cristã, que os filhos de Deus acham difícil de entender.

(a) Lembre-se, então, que quando digo que os crentes perseverarão até o fim, nem por um momento digo que eles nunca cairão em pecado. Eles podem cair de maneira triste, suja e vergonhosa, para escândalo da religião verdadeira, para prejuízo de suas famílias, para sua própria tristeza profunda e amarga. Noé uma vez caiu na embriaguez. Abraão disse duas vezes falsamente que Sara era apenas sua irmã. Ló passou a morar em Sodoma. Jacó enganou seu pai Isaque. Moisés falou inadvertidamente com os lábios. Davi cometeu adultério horrível. Salomão perdeu seu primeiro amor e foi levado por suas muitas esposas. Josafá fez afinidade com Acabe. Ezequias se esqueceu de Deus e se gabou de suas riquezas. Pedro negou seu Senhor três vezes com um juramento. Todos os apóstolos abandonaram a Cristo no jardim. Paulo e Barnabé tiveram uma "contenda tão acirrada" que foram obrigados a se separar. Todos esses são casos em questão. Todos são provas melancólicas de que os cristãos podem cair. Mas os crentes nunca cairão total, final e completamente. Eles sempre ressuscitarão de suas quedas pelo arrependimento e renovarão sua caminhada com Deus. Embora extremamente humilhados e abatidos, eles nunca perdem totalmente a graça. Eles podem perder o conforto disso, mas não a existência da graça. Como a lua sob um eclipse, sua luz por um tempo se transforma em escuridão; mas eles não são rejeitados e jogados fora. Como as árvores no inverno, eles podem não mostrar folhas nem frutos por algum tempo; mas a vida ainda está em suas raízes. Eles podem ser surpreendidos por uma falta e levados pela tentação. Mas eles nunca morrem.

(b) Lembre-se, por outro lado, que quando digo que os crentes perseverarão até o fim, não quero dizer que eles não terão dúvidas e temores sobre sua própria segurança. Longe de ser esse o caso, o povo mais santo de Deus às vezes fica profundamente perturbado por ansiedades sobre sua própria condição espiritual. Eles veem tanta fraqueza em seus próprios corações, e descobrem que sua prática está tão aquém de seus desejos, que são fortemente tentados a duvidar da verdade de sua própria graça, e a imaginar que são apenas hipócritas, e nunca alcançarão o céu. Estar seguro é uma coisa: ter certeza de que estamos seguros é outra bem diferente. Existem muitos crentes verdadeiros que nunca desfrutam da plena certeza de esperança todos os seus dias. Sua fé é tão fraca e seu senso de pecado tão forte, que eles nunca se sentem confiantes em seu próprio interesse em Cristo. Muitas vezes eles podem dizer como Davi: "Um dia perecerei" (1 Samuel 27. 1); e como Jó: "Onde está minha esperança?" (Jó 17. 15). A "alegria e paz em crer", que alguns sentem, e o "testemunho do Espírito", que alguns experimentam, são coisas que alguns crentes, cuja fé é impossível negar, parecem nunca alcançar. Chamados como são evidentemente pela graça de Deus, eles parecem nunca provar o completo conforto de seu chamado. Mas ainda estão perfeitamente seguros, embora eles próprios se recusem a saber disso.

"Mais feliz, mas não mais seguro, 

Os espíritos glorificados no céu”. [3]

A plena certeza da esperança não é necessária para a salvação. A ausência dela não é argumento contra a perseverança de um homem até o fim. Aquele poderoso mestre de teologia, John Bunyan, sabia muito bem o que escreveu, quando nos disse que Desalento e Muito-Medo finalmente chegaram a salvo na cidade celestial, assim como Cristiana e Valente-pela-Verdade. É tão verdadeiro para os mais duvidosos filho de Deus, como é do mais forte, que ele "nunca perecerá". Ele pode nunca sentir isso. Mas é verdade. [4]

(c) Lembre-se, em último lugar, que a certeza da perseverança dos crentes não os livra da necessidade de vigiar, orar e usar meios, nem torna desnecessário instruí-los com exortações práticas. Longe de ser esse o caso, é apenas pelo uso de meios que Deus os capacita a continuar na fé. Ele os atrai com as "cordas de um homem". Ele usa avisos e promessas condicionais como parte do mecanismo pelo qual garante sua segurança final. O próprio fato dos homens desprezarem os auxílios e ordenanças que Deus designou, seria uma prova clara de que eles não tinham nenhuma graça e estavam a caminho da destruição. Paulo teve uma revelação especial de Deus antes de seu naufrágio, que ele e toda a companhia do navio deveriam chegar em segurança à terra. Mas é um fato notável que ele disse aos soldados: "Se os marinheiros não ficarem no navio vocês não podem ser salvos" (Atos 27. 31). Ele sabia que o fim estava assegurado, mas também acreditava que era um fim a ser alcançado pelo uso de certos meios. As advertências, promessas condicionais e admoestações aos crentes, abundantes nas Escrituras, são todas parte da agência divina pela qual sua perseverança é efetuada. Um velho escritor diz, "eles não significam que os santos podem cair: mas são anteparos para evitar que eles caiam". O homem que pensa que pode prescindir de tais precauções e as despreza como legítimas, pode muito bem ser suspeito de ser um impostor, cujo coração ainda não foi renovado. O homem que foi realmente ensinado pelo Espírito geralmente terá um senso humilde de sua própria fraqueza e será grato por tudo que pode despertar sua consciência e mantê-lo em guarda. Aqueles que perseveram até o fim não dependem de nenhum meio, mas ainda assim não são independentes deles. Sua salvação final não depende da própria obediência às exortações práticas, mas é apenas por dar ouvidos a essas exortações que eles sempre continuarão até o fim. É o diligente, o vigilante, o que ora e o humilde, a quem pertence a promessa: "Eles nunca perecerão".


Já expliquei o que quero dizer quando falo da doutrina da perseverança. Esta, e somente esta, é a doutrina que estou preparado para defender neste artigo. Peço às pessoas que pesem bem o que eu disse e examinem a declaração que fiz de todos os lados. Eu creio que permancerá após a inspeção.

(a) Não adianta dizer-nos que esta doutrina da perseverança tem qualquer tendência de encorajar uma vida descuidada e ímpia. Tal acusação é totalmente destituída de verdade. Não pode ser apresentado com justiça. Não tenho uma palavra a dizer em favor de alguém que vive em pecado deliberado, por mais elevada que seja sua profissão. Ele está se enganando. Ele tem uma mentira em suas mãos. Ele não tem nenhuma das marcas dos eleitos de Deus. A perseverança que eu clamo não é a dos pecadores, mas dos santos. Não é uma perseverança nos caminhos carnais e ímpios, mas uma perseverança no caminho da fé e graça. Mostre-me um homem que vive deliberadamente uma vida profana e, no entanto, se gloria de ser convertido e de que nunca perecerá, e digo claramente que não vejo nada de esperançoso nele. Ele pode conhecer todos os mistérios e falar a língua dos anjos, mas, enquanto sua vida permanecer inalterada, ele aparecerá para mim no caminho certo para o inferno. [5]

(b) Não adianta dizer-nos que esta doutrina da perseverança é apenas um pedaço do Calvinismo. Não há nada mais fácil do que levantar preconceito contra uma verdade, chamando-a por um nome mau. As pessoas lidam com doutrinas de que não gostam, assim como Nero fez quando perseguiu os primeiros cristãos. Elas os vestem com uma vestimenta horrível, e então os erguem para desprezá-los e os atropelam. A perseverança dos santos é frequentemente tratada dessa maneira. As pessoas evitam isso com algum comentário sarcástico sobre o Calvinismo, ou com alguma fábula apócrifa de velhas esposas sobre o leito de morte de Oliver Cromwell, e então pensam que resolveram a questão [6]. Certamente seria mais apropriado perguntar se a perseverança não foi ensinada na Bíblia desde o início, e muito antes de Calvino nascer. A questão a ser decidida não é se a doutrina é calvinista, mas se é escriturística. As palavras do famoso Horsley [7] merecem ser amplamente conhecidas. "Tome um cuidado especial", diz ele, "antes de apontar suas flechas para o Calvinismo, para que você saiba primeiro o que é Calvinismo e o que não é; na massa de doutrina que ultimamente se tornou moda insultar sob o nome de Calvinismo, você pode distinguir com certeza entre aquela parte dela que não é nada mais do que o Calvinismo, e aquela que pertence ao nosso cristianismo comum e a fé geral das igrejas reformadas - para que, quando você pretender apenas cair em conflito com o Calvinismo, você poder estar atacando imprudentemente algo mais sagrado e de origem superior".

(c) Por último, mas não menos importante, não adianta dizer-nos que a perseverança não é a doutrina da Igreja da Inglaterra. O que quer que as pessoas queiram dizer contra ela, esta é uma afirmação, de qualquer forma, que acharão difícil de provar. A perseverança é ensinada no artigo dezessete da Igreja da Inglaterra, de forma simples, clara e inequívoca. Foi a doutrina dos primeiros cinco arcebispos de Canterbury, Parker, Grindal, Whitgift, Bancroft e Abbott. Era a doutrina pregada pelo sensato Hooker, como qualquer um pode ver lendo seus sermões [8]. Foi a doutrina que todos os principais teólogos da Igreja da Inglaterra mantiveram até o reinado de Carlos I. A negação da doutrina até então dificilmente foi tolerada. Mais de um ministro que o questionou foi obrigado a ler uma retratação pública perante a Universidade de Cambridge. Em suma, até o momento em que o arcebispo Laud assumiu o poder, a perseverança era considerada na Igreja da Inglaterra como uma verdade reconhecida do Evangelho. Junto com o fermento papista que Laud trouxe consigo, veio a infeliz doutrina de que os verdadeiros crentes podem cair e perecer. Isso é simples questão de história. A perseverança dos santos é a velha doutrina da Igreja da Inglaterra. A negação disso é o novo. [9]

É hora de deixar esse ramo do assunto e seguir em frente. Não preciso de uma declaração de perseverança mais clara e distinta do que aquela contida no Artigo Dezessete de minha própria Igreja, ao qual já me referi. O artigo diz dos eleitos de Deus, "aqueles que são dotados de tão excelente benefício de Deus, sejam chamados de acordo com o propósito de Deus pelo Seu Espírito operando no devido tempo; eles pela graça obedecem ao Seu chamado; são justificados gratuitamente; são feitos filhos de Deus por adoção; são feitos à imagem de Seu Filho unigênito, Jesus Cristo; caminham religiosamente nas boas obras e, por fim, pela misericórdia de Deus, alcançam a felicidade eterna”. Estas são precisamente as opiniões que mantenho. Esta é a doutrina que subscrevi há muito tempo. Esta é a verdade que creio ser meu dever, como clérigo, defender. Esta é a verdade que agora desejo que meus leitores recebam e creiam. [10]


II. Prossigo agora para mostrar os fundamentos bíblicos sobre os quais a doutrina da perseverança é construída.

Nem preciso dizer que a Bíblia é o único teste pelo qual a verdade de todas as doutrinas religiosas pode ser testada. As palavras do Sexto Artigo da Igreja da Inglaterra merecem ser escritas em letras de ouro, "Tudo o que não é encontrado na Sagrada Escritura, nem pode ser provado por ela, nem deve ser exigido de qualquer homem que seja aceito como um artigo de fé". Estou satisfeito em obedecer a essa regra. Não peço a ninguém que creia na perseverança final dos santos, a menos que se possa provar que a doutrina é a da Palavra de Deus. Um versículo claro das Escrituras supera as conclusões mais lógicas que a razão humana pode alcançar.

Ao apresentar os textos das Escrituras nos quais este artigo se baseia, abstenho-me propositalmente de citar o Antigo Testamento. Eu faço isso, para que ninguém diga que as promessas do Antigo Testamento pertencem exclusivamente ao povo judeu como uma nação, e não estão disponíveis em uma questão controversa que afeta os crentes individualmente. Não admito a validade desse argumento, mas não vou dar a ninguém a chance de usá-lo. Encontro provas em abundância no Novo Testamento, e a elas me restringirei.

Escreverei os textos que me parecerem provar a perseverança final, sem notas ou comentários. Pedirei apenas aos meus leitores que observem quão profundo e amplo é o fundamento sobre o qual repousa a doutrina. Observe que não é por qualquer força ou bondade própria, que os santos devem continuar até o fim, e nunca cair. Eles são fracos e frágeis, e podem cair como os outros. Sua segurança é baseada na promessa de Deus, que nunca foi quebrada; na eleição de Deus, que não pode ser em vão; no poder do grande Mediador Cristo Jesus, o Todo-Poderoso; na obra interior do Espírito Santo, que não pode ser destruída. Peço que você leia os seguintes textos com atenção e veja se não é assim.

"Minhas ovelhas ouvem minha voz, e eu as conheço, e elas me seguem. Eu lhes dou vida eterna, e elas nunca morrerão, e ninguém as arrebatará de minhas mãos. Meu Pai, que as deu para mim, é maior do que todos, e ninguém pode arrebatá-los da mão do Pai. Eu e o Pai somos um” (João 10. 27-30).

“Quem nos separará do amor de Cristo? Haverá tribulação, ou angústia, ou perseguição, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? Como está escrito: 'Por sua causa, estamos sendo mortos o dia todo; somos considerados ovelhas a serem abatidas'. Não, em todas estas coisas somos mais do que vencedores, por aquele que nos amou. Pois estou certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os governantes, nem as coisas presentes nem as que estão por vir, nem poderes, nem altura, nem profundidade, nem qualquer outra coisa em toda a criação, poderá nos separar do amor de Deus em Cristo Jesus nosso Senhor” (Romanos 8. 35-39).

"Eles saíram de nós, mas não eram de nós; porque se fossem de nós, sem dúvida teriam continuado conosco: mas saíram para que se manifestasse que não eram todos de nós" (1 João 2. 19).

“Em verdade, em verdade vos digo que quem ouve a minha palavra e crê n'Aquele que me enviou tem a vida eterna e não entrará em condenação; mas já passou da morte para a vida” (João 5. 24).

“Eu sou o pão vivo que desceu do céu; se alguém comer deste pão, viverá para sempre” (João 6. 51).

“Porque eu vivo, você também viverá” (João 14. 19).

“Quem vive e crê em mim nunca morrerá” (João 11. 26).

“Com uma só oferta aperfeiçoou para sempre os que são santificados” (Hebreus 10. 14).

“Aquele que faz a vontade de Deus permanece para sempre” (1 João 2. 17).

“O pecado não terá domínio sobre vocês” (Romanos 6. 14).

“O qual também te confirmará até o fim, para que sejas irrepreensível no dia de nosso Senhor Jesus Cristo” (1 Coríntios 1. 8).

“Guardados pelo poder de Deus pela fé para a salvação, prontos para serem revelados no último tempo” (1 Pedro 1. 5).

“Preservado em Jesus Cristo e chamado” (Judas 1. 1).

“O Senhor me livrará de toda obra má e me preservará para o Seu reino celestial” (2 Timóteo 4. 18).

"Oro a Deus para que todo o vosso espírito, alma e corpo sejam preservados irrepreensíveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel é aquele que vos chama, e também o fará" (1 Tessalonicenses 5. 23, 24).

“Fiel é o Senhor, o qual vos confirmará e guardará do mal” (2 Tessalonicenses 3. 3).

“Não houve tentação sobre vocês, a não ser a que é comum ao homem; mas Deus é fiel, e não permitirá que vocês sejam tentados acima do que são capazes; mas, com a tentação, também haverá um meio de escapar, para que possam suportá-la” (1 Coríntios 10. 13 - KJL).

"Deus, querendo mais abundantemente mostrar aos herdeiros da promessa a imutabilidade de Seu conselho, confirmou-o por um juramento; que por duas coisas imutáveis, nas quais era impossível para Deus mentir, podemos ter um forte consolo, fugindo para nos refugiarmos a fim de agarrarmos à esperança que nos foi proposta” (Hebreus 6. 17,18).

"Esta é a vontade do Pai que Me enviou: que Eu nada perca de tudo o que Ele Me deu, mas no último dia o ressuscitarei" (João 6. 39).

"O fundamento de Deus permanece firme: tendo este selo, o Senhor conhece os que são Seus" (2 Timóteo 2. 19).

“Aos que predestinou, a esses também chamou; e aos que chamou, a esses também justificou; e aos que justificou, a esses também glorificou” (Romanos 8. 30).

“Deus não nos designou para a ira, mas para obtermos a salvação por nosso Senhor Jesus Cristo” (1 Tessalonicenses 5. 9).

“Deus os escolheu desde o princípio para a salvação pela santificação do Espírito e pela fé na verdade” (2 Tessalonicenses 2. 13).

“Os vasos de misericórdia, que antes preparou para a glória” (Romanos 9. 23).

“Os dons e a vocação de Deus são irreversíveis” (Romanos 11. 29).

“Se fosse possível, enganariam os próprios eleitos” (Mateus 24. 24).

“Ele é capaz de salvar perfeitamente todos os que por ele se achegam a Deus, visto que vive para sempre para interceder por eles” (Hebreus 7. 25).

"Capaz de evitar que você caia e de apresentar-lhe sem defeito, com grande alegria, diante da presença de Sua glória" (Judas 1. 24).

“Sei em quem cri e estou certo de que Ele é poderoso para guardar o que Lhe cometi para aquele dia” (2 Timóteo 1. 12).

“Orei por ti, para que a tua fé não desfaleça” (Lucas 22. 32).

“Santo Pai, guarda em Teu próprio nome aqueles que Me deste” (João 17. 11).

"Não oro para que os tire do mundo, mas sim que os proteja do mal" (João 17. 15).

“Desejo que também aqueles que Me deste, estejam comigo onde Eu estou” (João 17. 24).

“Se, quando éramos inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de Seu Filho; muito mais, sendo reconciliados, seremos salvos pela Sua vida” (Romanos 5. 10).

“O Espírito da verdade; a quem o mundo não pode receber, porque não O vê nem O conhece; mas vós O conheceis, porque Ele habita convosco e estará em vós” (João 14. 17).

“Tendo a certeza de que Aquele que começou uma boa obra em vocês, a fará até o dia de Jesus Cristo” (Filipenses 1. 6).

"A unção que você recebeu d'Ele permanece em você, e você não precisa que alguém lhe ensine; mas, como a mesma unção lhe ensina a respeito de todas as coisas, e é verdadeira, e não é uma mentira, e assim como lhe ensinou, você permanecerá n'Ele" (1 João 2. 27 - KJL).

“Nascido de novo, não de semente corruptível, mas de incorruptível” (1 Pedro 1. 23).

“Ele disse: Nunca te deixarei, nem te desampararei” (Hebreus 13. 5).

Eu coloco esses trinta e nove textos das Escrituras diante de meus leitores e peço muita atenção a eles. Repito que não farei nenhum comentário sobre eles. Prefiro deixá-los com o honesto bom senso de todos os que leem a Bíblia. Alguns desses textos, sem dúvida, revelam a doutrina da perseverança final mais claramente do que outros. Sobre a interpretação de alguns deles, os julgamentos dos homens podem diferir amplamente. Mas não são poucos os trinta e nove que me parecem tão claros que, se eu inventasse palavras para confirmar meus pontos de vista, perderia a esperança de inventar qualquer um que transmitisse meu significado de forma tão inequívoca.

Estou longe de dizer que esses textos são todas as evidências bíblicas que podem ser apresentadas. Estou convencido de que a doutrina mantida neste artigo pode ser confirmada por outros argumentos de grande peso e poder.

(a) Posso apontar os atributos do caráter de Deus revelados na Bíblia e mostrar como Sua sabedoria, imutabilidade, poder, amor e glória estão todos envolvidos na perseverança dos santos. Se os eleitos finalmente perecerem, o que acontecerá com o conselho de Deus sobre eles na eternidade, e como Ele fará por eles no tempo? [11]

(b) Posso apontar todos os cargos que o Senhor Jesus exerce, e mostrar que descrédito é lançado sobre o Seu cumprimento deles, se algum de Seus crentes puder finalmente se perder. Que tipo de Cabeça Ele seria, se qualquer um dos membros de Seu corpo místico pudesse ser arrancado d'Ele? Que tipo de pastor Ele seria, se uma única ovelha de Seu rebanho fosse deixada para trás no deserto? Que tipo de médico Ele seria, se algum paciente sob Sua mão fosse finalmente considerado incurável? Que tipo de Sumo Sacerdote Ele seria, se algum nome uma vez escrito em Seu coração fosse perdido quando Ele compõe Suas joias? Que tipo de marido Ele seria, se Ele e qualquer alma uma vez unida a Ele pela fé fosse separada? [12]

(c) Finalmente, posso apontar para o grande fato de que não há um único exemplo em todas as Escrituras de qualquer um dos eleitos de Deus finalmente naufragando e indo para o inferno. Lemos sobre falsos profetas e hipócritas. Lemos sobre ramos infrutíferos, ouvintes de terreno pedregoso e terreno espinhoso, virgens sem óleo em suas lâmpadas, servos que enterram seus talentos. Lemos sobre Balaão, e a esposa de Ló, e Saul, e Judas Iscariotes, e Ananias e Safira, e Demas. Vemos seus personagens vazios. Somos informados de seu fim. Eles não tinham raiz. Estavam podres no coração. Resistiram por um tempo. Eles foram finalmente para seu próprio lugar. Mas não há um único exemplo em toda a Bíblia de alguém que tenha se afastado e tenha mostrado evidências inquestionáveis ​​de graça. Pessoas como Abraão, Moisés, Davi, Pedro e Paulo sempre se mantêm em seu caminho. Eles podem escorregar. Eles podem cair por uma temporada. Mas eles nunca se afastam totalmente de Deus. Eles nunca morrem. Certamente, se os santos de Deus podem ser rejeitados, é um fato curioso e notável que a Bíblia não nos tivesse dado um único exemplo claro disso.

Mas o tempo e o espaço me faltariam se eu entrasse no campo que acabo de apontar. Acho melhor apoiar meu caso nos textos que já apresentei. A mente para a qual esses textos não trazem convicção, provavelmente não será influenciada por outros argumentos. Para mim mesmo, eles parecem, quando considerados em conjunto, conter uma massa tão imensa de evidências, que não ouso, como um homem cristão, negar que a perseverança seja verdadeira. Não ouso, porque sinto que, neste ritmo, posso contestar a verdade de qualquer doutrina do Evangelho. Sinto que, se pudesse explicar textos tão simples como alguns dos que citei, poderia explicar quase todas as principais verdades do Cristianismo.

Estou bem ciente de que existem alguns textos e passagens das Escrituras que parecem, à primeira vista, ensinar uma doutrina contrária à que sustento neste artigo. Sei que muitos atribuem grande importância a esses textos e os consideram uma prova de que os santos de Deus podem perecer e cair. Só posso dizer que examinei esses textos com atenção, mas não encontrei neles razão para alterar minha opinião sobre o assunto da perseverança [13]. Seu número é pequeno. Seu significado é inquestionavelmente mais aberto à disputa do que o de muitos dos trinta e nove que citei. Todos eles admitem ser interpretados para não contrariar a doutrina da perseverança. Eu considero uma regra infalível na exposição das Escrituras, que quando dois textos parecem se contradizer, o menos claro deve dar lugar ao mais claro, e o fraco deve dar lugar ao forte. Essa doutrina que reconcilia a maioria dos textos das Escrituras tem mais probabilidade de estar certa. A doutrina que faz com que a maioria dos textos briguem entre si provavelmente está errada.

Peço aos meus leitores, se não forem convencidos por tudo o que disse até agora, que coloquem os textos que citei em nome da perseverança, e os textos comumente citados contra ela, em duas listas separadas. Meça o peso deles, um contra o outro. Julgue-os com julgamento justo e honesto. Qual lista contém o maior número de afirmações positivas e inconfundíveis? Qual lista contém o maior número de frases que não podem ser explicadas? Qual lista é a mais forte? Qual lista é a mais fraca? Qual lista é a mais flexível? Qual lista é a mais inflexível? Se fosse possível, em um mundo como este, que essa questão fosse julgada de maneira justa por um júri inteligente e sem preconceitos, não tenho a menor dúvida de qual seria o veredito. É minha firme convicção de que a perseverança final dos santos está tão profundamente justificado em fundamentos bíblicos que, enquanto a Bíblia for o juiz, ela não pode ser derrubada.


III. A terceira coisa que me proponho a fazer é apontar as razões pelas quais muitos rejeitam a doutrina da perseverança.

É impossível negar que multidões de cristãos professos discordam inteiramente das opiniões expressas neste artigo. Estou bem ciente de que muitos os consideram com repugnância, como perigosos, entusiastas e fanáticos, e não perdem a oportunidade de alertar as pessoas contra eles. Também estou ciente de que entre aqueles que afirmam que os santos de Deus podem cair e perecer, podem ser encontrados muitos santos, abnegados e espiritualmente inclinados - pessoas a cujos pés eu me sentaria com prazer no céu, embora não possa aprovar todos os seus ensinamentos na terra.

Sendo assim, torna-se um assunto de profundo interesse descobrir, se pudermos, as razões pelas quais a doutrina da perseverança é tantas vezes recusada. Como é que uma doutrina pela qual tantas Escrituras podem ser alegadas, deva ser vigorosamente oposta? Como é que uma doutrina que durante os primeiros cem anos da Igreja Reformada da Inglaterra dificilmente foi permitida questionar, seja agora tão frequentemente rejeitada? Que novos pontos de vista podem ter surgido nos últimos dois séculos que tornam necessário dispensar este bom e velho servo de Cristo? Estou confiante de que tais indagações são de grande importância nos dias atuais. Há muito mais nesta questão do que parece à primeira vista. Estou convencido de que não estou perdendo tempo tentando lançar um pouco de luz sobre todo o assunto.

Desejo limpar o caminho reconhecendo que muitas pessoas boas recusam a doutrina da perseverança sem nenhuma razão, exceto que ela é forte demais para elas. Há um grande número de cristãos sinceros agora que nunca parecem capazes de suportar algo forte. Sua constituição religiosa parece tão fraca, e sua digestão espiritual tão débil, que devem ser sempre "alimentados com leite e não com carne". Fale fortemente com eles sobre a graça, e eles o rebaixarão como um Antinomiano! Fale fortemente sobre santidade e você será considerado válido! Fale veementemente sobre eleição e você será considerado um calvinista de mente estreita! Fale fortemente sobre responsabilidade e livre arbítrio, e você será considerado um arminiano baixo! Em suma, eles não podem suportar nada forte de qualquer tipo ou em qualquer direção! É claro que não podem receber a doutrina da perseverança.

Deixo essas pessoas em paz. Eu sinto muito por elas. Infelizmente, há muitas delas nas Igrejas de Cristo agora. Só posso desejar-lhes melhor saúde espiritual, menos estreiteza de pontos de vista e um crescimento mais rápido no conhecimento espiritual. As pessoas que tenho em mente nesta parte do meu trabalho são de uma classe diferente, e a elas me dirijo agora.

(1) Eu creio que uma razão pela qual muitos não mantêm a perseverança, é sua ignorância geral de todo o sistema do Cristianismo. Eles não têm uma ideia clara da natureza, lugar e proporção das várias doutrinas que compõem o Evangelho: Suas várias verdades não têm uma posição definida em suas mentes; Seu contorno geral não está mapeado em seus entendimentos. Eles têm uma vaga noção de que é uma coisa correta pertencer à Igreja de Cristo e crer em todos os artigos da fé cristã. Possuem uma ideia vaga e flutuante de que Cristo fez certas coisas por eles, e que deveriam fazer certas coisas por Ele, e que se as fizerem, tudo ficará bem no final. Mas, além disso, eles realmente não sabem nada! Sobre as grandes declarações sistemáticas nas epístolas aos Romanos, Gálatas e Hebreus, eles são profundamente ignorantes. Quanto a um relato claro da justificação, você também pode pedir-lhes que "enquadrem o círculo" ou escrevam uma carta em sânscrito. É um assunto que nem tocaram com a ponta dos dedos. Esta é uma doença dolorosa e muito comum na Inglaterra. Infelizmente, é a doença de milhares que são considerados excelentes clérigos. É absurdo esperar que tais pessoas mantenham a perseverança. Quando um homem não sabe o que é ser justificado, ele não consegue entender o que é perseverar até o fim.

(2) Eu creio que outra razão pela qual muitos não mantêm a perseverança é sua aversão a qualquer sistema de religião que faça distinções entre um homem e outro. Não são poucos os que desaprovam inteiramente qualquer ensino cristão que divide as congregações em diferentes classes e fala de uma classe de pessoas como estando em um estado melhor e mais favorável diante de Deus do que outra. Essas pessoas clamam que "todo ensino deste tipo é destituído de caridade"; que "devemos esperar o bem de todos e supor que todos irão para o céu". Eles pensam que é totalmente errado dizer que um homem tem fé e outro não, um é convertido e outro não, um filho de Deus e outro filho do diabo, um santo e outro pecador. "Que direito temos de pensar qualquer coisa sobre isso?", eles dizem. "Não podemos saber. Aqueles que chamamos de bons, muito provavelmente não são melhores do que outros - hipócritas, impostores e semelhantes. Aqueles de quem pensamos mal estão, muito provavelmente, a caminho do céu como o resto da humanidade, e possuem bons corações no fundo". Quanto a qualquer um que se sinta seguro do céu, ou confiante em sua própria salvação, eles consideram isso abominável. "Ninguém pode ter certeza. Devemos esperar o bem de todos". Existem muitas pessoas desse tipo nos dias de hoje. É claro que a doutrina da perseverança é perfeitamente intolerável para eles. Quando um homem se recusa a permitir que alguém seja eleito, ou tenha graça, ou desfrute de qualquer marca especial do favor de Deus mais do que seus vizinhos, é lógico que ele negará que qualquer pessoa possa ter a graça da perseverança.

(3) Eu creio que outra razão comum pela qual muitos não sustentam a perseverança é uma visão incorreta da natureza da fé salvadora. Eles consideram a fé nada melhor do que um sentimento ou impressão. Assim que eles veem um homem um tanto impressionado com a pregação do Evangelho, e manifestando algum prazer em ouvir sobre Cristo, eles o consideram imediatamente como um crente. Aos poucos, as impressões do homem se dissipam, e seu interesse por Cristo e pela salvação cessa totalmente. Onde está a fé que ele parecia ter? Já se foi. Como seus amigos, que o haviam declarado crente, podem explicar isso? Eles só podem explicar isso dizendo que "um homem pode cair da fé", e que "não existe tal coisa como perseverança". E, em resumo, este se torna um princípio estabelecido em sua religião. Bem, este é um erro pernicioso e, infelizmente, é comum em muitos lugares. Pode ser atribuída à ignorância da verdadeira natureza das afeições religiosas. As pessoas esquecem que pode haver muitas emoções religiosas na mente humana com as quais a graça de Deus nada tem a ver. Os ouvintes do "solo pedregoso" receberam a palavra com alegria, mas ela não tinha raiz neles (Mateus 13. 20). A história de todos os avivamentos prova que muitas vezes pode haver uma grande quantidade de impressões aparentemente religiosas sem qualquer verdadeira obra do Espírito. A fé salvadora é algo muito mais profundo e poderoso do que um pequeno sentimento repentino. Não é um ato apenas dos sentimentos, mas de toda a consciência, vontade, compreensão e do homem interior. É o resultado de um conhecimento claro. Ela brota de uma consciência não apenas pastada, mas totalmente agitada. Mostra-se em uma dependência deliberada, voluntária e humilde de Cristo. Essa fé é um dom de Deus e nunca é destruída. Faça da fé uma mera questão de sentimento e, obviamente, é impossível assim manter a perseverança.

(4) Eu creio que outra razão pela qual muitos não mantêm a perseverança, é próxima à mencionada por último. É uma visão incorreta da natureza da conversão. Não são poucos que estão prontos para pronunciar qualquer mudança para melhor no caráter de um homem, uma conversão. Eles esquecem que pode haver muitas flores em uma árvore na primavera, mas nenhum fruto no outono, e que uma nova camada de tinta não torna uma porta velha nova. Alguns, se virem alguém chorando sob a influência de um sermão, irão imediatamente considerá-lo um caso de conversão! Outros, se um vizinho de repente deixa de beber, ou de praguejar, ou de jogar cartas, e se torna um comungante e um grande mestre, imediatamente concluem que ele está convertido! A consequência natural em vários casos é o desapontamento. Sua suposta conversão frequentemente resulta em nada mais do que um caso de reforma externa, na qual o coração nunca foi mudado. O vizinho convertido às vezes retorna aos seus velhos hábitos ruins, como o porco que foi lavado volta para chafurdar na lama. Mas então, infelizmente, o orgulho do coração natural, que nunca gosta de se enganar, induz as pessoas a uma conclusão errada sobre o caso. Em vez de nos dizer que o homem nunca se converteu, eles dizem que "ele se converteu, mas depois perdeu a graça e caiu". O verdadeiro remédio para isso é uma compreensão correta da conversão. Não é algo barato, fácil e comum como muitos parecem imaginar. É uma obra poderosa no coração, que ninguém, a não ser Aquele que fez o mundo, pode realizar, e uma obra que sempre permanecerá e resistirá ao fogo. Mas, uma vez que tenha uma visão baixa e superficial da conversão, você descobrirá que é impossível manter a perseverança final.

(5) Eu creio que outra razão bastante comum pela qual muitos não mantêm perseverança é uma visão incorreta do efeito do batismo. Eles estabelecem, como um ponto cardeal em sua teologia, que todos os que são batizados nascem de novo no batismo, e todos recebem a graça do Espírito Santo. Sem um único texto simples na Bíblia para apoiar suas opiniões, e em face do Artigo 17, que muitos deles como clérigos subscreveram, eles ainda nos dizem que todos os batizados são necessariamente "regenerados". É claro que essa visão do batismo é totalmente destrutiva em relação a doutrina de que a verdadeira graça nunca pode ser destruída. É claro como a luz do dia que multidões de pessoas batizadas nunca mostram uma centelha de graça por toda a vida, e nunca dão a menor evidência de terem nascido de Deus. Os homens vivem descuidados e mundanos, e descuidados e mundanos eles morrem e, aparentemente, miseravelmente perecem. De acordo com a visão a que me refiro agora, "todas eles caíram da graça! Todos eles a possuíam! Todos foram feitos filhos de Deus! Mas todos perderam a graça! Todos se tornaram filhos do diabo!". Não vou confiar em mim mesmo para fazer uma única observação sobre tal doutrina. Deixo aqueles que conseguem reconciliar com a Bíblia. Tudo o que digo é que "se a regeneração batismal" for verdadeira, a perseverança final chegará ao fim. [14]

(6) Eu creio que outra razão pela qual muitos não têm perseverança, é uma visão incorreta da natureza da Igreja. Eles não fazem distinção entre a Igreja visível que contém "tanto o mal quanto o bem", e a Igreja invisível, que é composta apenas pelos eleitos de Deus e pelos verdadeiros crentes. Eles aplicam a um os privilégios, bênçãos e promessas que pertencem ao outro. Eles chamam a Igreja visível, com suas multidões de membros ímpios e infiéis batizados, "o corpo místico de Cristo, a Noiva, a esposa do Cordeiro, a Santa Igreja" e assim por diante! Eles não verão o que Hooker apontou há muito tempo, e seus admiradores fariam bem em lembrar - que todos esses títulos gloriosos não pertencem propriamente a nenhuma Igreja visível, mas à companhia mística dos eleitos de Deus. A consequência de toda essa confusão é certa e clara. Sobre este sistema feito pelo homem, eles são obrigados a permitir que milhares de membros do corpo de Cristo não tenham vida, nenhuma graça e nenhuma simpatia com sua Cabeça, e terminem finalmente sendo arruinados para sempre, e se tornando membros perdidos de Cristo no inferno! É claro que, nesse ritmo, não podem manter a doutrina da perseverança. Uma vez que adotem a noção antibíblica de que todos os membros da Igreja visível são, em virtude de sua igreja, membros de Cristo, e a doutrina deste artigo deve ser descartada. Ó, que observação sábia é de Hooker, "Por falta de observar diligentemente a diferença entre a Igreja de Deus mística e visível, os erros que foram cometidos não são poucos nem leves".

Recomendo as coisas que acabo de dizer para a sincera e devota atenção de cada leitor destas páginas. Passei por elas correndo o risco de parecer cansativo, de uma profunda convicção de sua grande importância. Tenho certeza de que se alguma parte deste artigo merece consideração é esta.

Rogo-lhe que observe como é importante para os cristãos serem sãos na fé e estarem armados com um conhecimento bíblico claro de todo o sistema do Evangelho. Temo a tendência cada vez maior de considerar todas as questões doutrinárias como questões de opinião e de considerar corretas todas as pessoas "sinceras", quaisquer que sejam as doutrinas que defendam. Devo avisar que o resultado seguro de ceder a essa tendência será uma teologia vaga, baixa e nebulosa; uma teologia que não contém nenhuma esperança positiva, nenhum motivo positivo e nenhum consolo positivo; uma teologia que falhará mais, exatamente quando é mais necessário: no dia da aflição, na hora da doença e no leito da morte.

Sei muito bem que é um ofício ingrato oferecer advertências como essas. Sei bem que aqueles que os dão devem esperar ser chamados de fanáticos, tacanhos e exclusivos. Mas não posso revisar os muitos erros que prevalecem no assunto da perseverança, sem ver mais do que nunca a imensa necessidade de exortar todos a serem cuidadosos com a doutrina. Ó, aprenda a saber o que você quer dizer quando fala em crer nas doutrinas do Cristianismo! Seja capaz de dar uma razão de sua esperança. Seja capaz de dizer o que você acha que é verdade e o que você acha que é falso na religião. E nunca, nunca se esqueça de que o único fundamento da integridade da fé é um conhecimento textual completo da Bíblia.

Rogo-lhe, em último lugar, que observe como um erro na religião leva a outro. Existe uma conexão estreita entre as falsas doutrinas. É quase impossível enfrentar um sozinho. Uma vez que se deixe um homem se enganar sobre a Igreja e os sacramentos, não há como dizer até onde ele pode ir e onde ele pode finalmente pousar. É um erro na nascente e influencia todo o curso de sua religião. O erro sobre o batismo é uma ilustração notável do que quero dizer. Isso joga uma cor sobre toda a teologia de um homem. Isso afeta insensivelmente seus pontos de vista sobre justificação, santificação, eleição e perseverança. Isso enche sua mente com um labirinto emaranhado de confusão quanto a todos os principais artigos da fé. Ele começa com uma teoria para a qual nenhum texto simples da Escritura pode ser alegado, e diante dessa teoria ele atropela passagens simples da Bíblia aos poucos! Eles interferem de fato, com esta sua teoria favorita e, assim, não podem significar o que o senso comum nos diz que significam! Devemos ter tanto ciúme de uma pequena falsa doutrina quanto teríamos de um pequeno pecado! Lembre-se das palavras de Paulo sobre a falsa doutrina, "um pouco de fermento leveda toda a massa" (Gálatas 5. 9).


IV. Passo agora, em último lugar, a mencionar algumas razões pelas quais a doutrina da perseverança final é de grande importância.

Quando falo da importância da perseverança, nem por um momento quero dizer que é necessário a salvação para recebê-la. Eu concordo livremente que milhares e dezenas de milhares foram para o céu, os quais acreditaram por toda a vida que os santos podem cair. Mas tudo isso não prova que a doutrina mantida neste artigo seja indiferente. Aquele que não acredita, mas é salvo, sem dúvida faz bem; mas estou convencido de que aquele que crê e é salvo se sai muito melhor. Considero esse um dos principais privilégios dos filhos de Deus e considero que nenhum privilégio contido no Evangelho pode ser perdido de vista sem prejuízo para a alma.

(1) A perseverança é uma doutrina de grande importância por causa da cor forte que ela imprime em toda a declaração do Evangelho.

A grande característica do Evangelho é que ele é uma boa nova. É uma mensagem de paz para um mundo rebelde. É uma boa notícia de um país distante, igualmente inesperado e imerecido. São as boas novas de que há uma esperança para nós, perdidos, arruinados e falidos como somos por natureza - uma esperança de perdão, uma esperança de reconciliação com Deus, uma esperança de glória. São as boas novas de que o alicerce desta esperança é poderoso, profundo e amplo - que se baseia na morte expiatória e na mediação graciosa de um Salvador. É a boa nova que esse Salvador é uma pessoa viva, Jesus, o Filho de Deus; capaz de salvar ao máximo todos os que vêm a Deus por meio d'Ele, e não menos misericordioso, compassivo e pronto para salvar do que capaz. É a boa nova que o caminho para o perdão e a paz por este Salvador é o mais simples possível. Não é algo alto no céu, que não possamos alcançar, ou nas profundezas, que não possamos sondar. É simplesmente crer, confiar e lançar-nos totalmente em Jesus para a salvação; e então a salvação é toda nossa. São as boas novas de que todos os que creem são imediatamente justificados e perdoados de todas as coisas; seus pecados, embora muitos, são lavados; suas almas, embora indignas, são consideradas justas diante de Deus. Eles creem em Jesus e, portanto, são salvos. Esta é a boa notícia. Estas são as boas novas. Esta é a verdade que é a grande peculiaridade do Evangelho. Feliz mesmo é aquele que conhece e crê!

Mas pense, por um momento, que grande diferença faria no som do Evangelho, se eu continuasse a dizer que, depois de receber todas essas misericórdias, você poderia, em breve, perdê-las inteiramente. O que você sentiria se eu lhe dissesse que você corre o risco diário de perder todos esses privilégios e de ter seu perdão selado no sangue de Cristo e levado de volta? O que você pensaria se eu lhe dissesse que sua segurança ainda é uma coisa incerta e que você ainda pode perecer e nunca chegar ao céu? Ó, como isso parece desanimador! Ó, quanto da graça e da beleza do glorioso Evangelho desapareceria e se desvaneceria! No entanto, esta é literal e exatamente a conclusão a que a negação da perseverança deve nos levar.

Uma vez admitido que os santos de Deus podem perecer, você me parece arrancar da coroa do Evangelho a joia mais brilhante. Estamos à beira de um precipício. Somos mantidos em um suspense terrível até que morramos. Dizer que existem muitas promessas graciosas para nos encorajar, se apenas perseverarmos, é apenas zombaria. É como dizer ao doente que, se ele apenas ficar bom, ficará forte. O pobre paciente não sente confiança de que ficará bom, e o pobre e fraco crente não sente nada nele como poder para perseverar. Hoje ele pode estar em Canaã, e amanhã ele pode estar no Egito novamente, e em cativeiro. Esta semana ele pode estar no caminho estreito; mas, pelo que ele sabe, na semana que vem ele pode estar de volta à estrada larga. Este mês ele pode ser um homem justificado, absolvido e perdoado; mas no próximo mês seu perdão pode ser totalmente revogado, e ele mesmo em estado de condenação. Este ano ele pode ter fé e ser um filho de Deus; no próximo ano ele pode ser um filho do diabo, e não ter parte ou lote em Cristo. Onde estão as boas novas em tudo isso? O que acontece com as boas novas? Na verdade, essa doutrina parece-me cortar a alegria do Evangelho pela raiz. No entanto, esta é a doutrina que devemos manter, se rejeitarmos a perseverança final dos santos. [15]

Eu bendigo a Deus porque sou capaz de ver outro tipo de Evangelho além deste na Palavra de Deus. Aos meus olhos, a Bíblia parece ensinar que aquele que uma vez começa a vida de fé em Cristo, sem dúvida será preservado da apostasia e terá um fim glorioso. Uma vez vivificado pela graça de Deus, ele viverá para sempre. Uma vez ressuscitado da sepultura do pecado e feito um novo homem, ele nunca mais voltará para a sepultura, e se tornará mais uma vez o velho homem "morto em ofensas e pecados". Ele será guardado pelo poder de Deus. Ele será mais que vencedor por Aquele que o amou. O Deus eterno é seu refúgio; abaixo dele estão os Braços Eternos. O amor em que ele está interessado é eterno. A justiça com a qual ele está vestido é eterna. A redenção que ele desfruta é eterna. Ele pode perder o sentido e o conforto disso por causa de seu próprio descuido. Mas a coisa em si, depois de crer uma vez, é sua para sempre.

Que qualquer homem pensante olhe para as duas maneiras pelas quais o pecador cansado e oprimido pode ser tratado, e julgue por si mesmo qual é mais semelhante ao Evangelho da graça de Deus. De um lado está a doutrina, que diz: "Creia no Senhor Jesus Cristo e você será salvo. Uma vez que você crer, você nunca perecerá. Sua fé nunca poderá cair totalmente. Você será selado pelo Espírito Santo até o dia da redenção". Do outro lado está a doutrina, que diz: "Creia no Senhor Jesus Cristo e você será salvo. Mas depois de ter crido, tome cuidado! Sua fé pode falhar. Você pode cair. Você pode expulsar o Espírito de você. Você pode finalmente perecer para sempre". Qual doutrina dessas duas contém mais boas novas? Qual é mais parecida com boas novas? O pecador é tratado da mesma forma nas duas? É indiferente dizermos a ele que, crendo, ele é salvo, a não ser que ele caia; ou se dizemos a ele que, se crer, ele é salvo para sempre? Eu não consigo pensar nisso. Considero muito grande a diferença entre as duas doutrinas. É a diferença entre janeiro e junho. É a diferença entre crepúsculo e meio-dia.

Eu falo por mim. Não posso responder pela experiência dos outros. Para me dar uma paz sólida, devo saber algo sobre minhas perspectivas futuras, bem como sobre minha posição atual. É bom ver o meu perdão hoje: mas não posso deixar de pensar no amanhã. Diga-me que o Espírito Santo, que me conduz a Cristo e me dá arrependimento e fé n'Ele, nunca me deixará nem me abandonará, e sinto um sólido conforto. Meus pés estão em uma rocha. Minha alma está em boas mãos. Devo chegar em casa em segurança. Diga-me, por outro lado, que depois de ser conduzido a Cristo sou deixado à minha própria vigilância, e que depende de minha vigilância, oração e cuidado, se o Espírito me deixa ou não, e logo meu coração se derrete dentro de mim. Estou em uma areia movediça. Eu me apoio em uma cana quebrada. Eu nunca irei para o céu. É vão me falar das promessas; que só são minhas se eu for digno delas. É vão falar comigo da misericórdia de Cristo; posso perder todo o meu interesse por indolência e obstinação. A ausência da doutrina da perseverança parece-me dar uma cor diferente a todo o Evangelho de Cristo. Você não pode se admirar se eu considero isso de grande importância.

(2) Mas a doutrina da perseverança também é importante, por causa da influência especial que é calculada para ter sobre todos os que ficam entre duas opiniões na religião.

Existem muitas pessoas com essa descrição na Igreja de Cristo. Existem centenas que podem ser encontradas em cada congregação à qual o Evangelho de Cristo é pregado, que sabem bem o que é certo, mas não têm coragem de agir de acordo com seu conhecimento. Suas consciências são despertadas. Suas mentes são comparativamente iluminadas. Seus sentimentos são parcialmente despertados para um senso do valor de suas almas. Eles veem o caminho que devem seguir. Eles esperam um dia poder suportá-lo. Mas no momento ficam parados e esperam. Eles não tomarão a cruz e confessarão a Cristo.

E o que é que os impede? Em uma vasta proporção dos casos, eles têm medo de começar, para não falhar e cair. Eles veem inúmeras dificuldades diante deles se servirem a Cristo. Eles estão certos. É vão negar que existem dificuldades, muitas e grandes. Eles estão tremendo à beira do vasto mar no qual queremos que embarquem; e ao marcarem as ondas ondulantes, seus corações desfalecem. Eles percebem muitos barquinhos nas águas daquele mar, sacudidos de um lado para o outro, e lutando arduamente para fazer o seu caminho, e parecendo que seriam engolfados pelas ondas furiosas, e nunca estando seguros para o porto. "Não adianta", eles sentem, "não adianta. Certamente cairemos. Ainda não podemos servir a Cristo. A coisa não pode ser feita".

Agora, o que é mais provável para dar coragem a essas almas hesitantes? O que é mais provável de animá-los para a viagem? O que é mais provável para alegrar seus espíritos, fortalecer suas mentes e levá-los ao ponto de se lançar com ousadia? Eu respondo, sem hesitação, a doutrina da perseverança final.

Eu gostaria de dizer a eles que por maiores que sejam as dificuldades do serviço de Cristo, há graça e força guardadas para conduzi-los triunfantemente através de tudo. Eu diria a eles que esses pobres viajantes de oração e de ânimo quebrantado que eles vigiam e esperam ver rejeitados estão todos tão seguros como se já estivessem no porto. Cada um deles tem um piloto a bordo, que os carregará com segurança em todas as tempestades. Cada um deles está unido ao Deus eterno por um laço que nunca pode ser quebrado, e todos aparecerão, a salvo, à destra de seu Senhor. Sim: e eu gostaria de dizer a eles que eles também terão um fim glorioso se apenas começarem. Gostaria que soubessem que, se apenas se comprometerem com Cristo, nunca serão rejeitados. Eles não serão arrancados por Satanás. Eles nunca serão deixados para afundar e envergonhar-se. Eles podem ter provações, mas nenhuma que o Espírito não lhes dê poder para suportar. Eles podem ter tentações, mas nenhuma que o Espírito não os capacite a resistir. Apenas deixe-os começar, e eles serão vencedores. Mas a grande questão é começar.

Creio firmemente que uma das razões pelas quais tantos cristãos vacilantes hesitam em fazer uma profissão decidida, é a falta de encorajamento que a doutrina da perseverança visa proporcionar.

(3) A doutrina da perseverança é importante por causa da influência especial que se calcula ter nas mentes dos verdadeiros crentes.

O número de verdadeiros crentes é sempre muito pequeno. Eles são um pequeno rebanho. Mas mesmo fora desse rebanho há poucos que podem ser chamados de fortes na fé, poucos que sabem muito da alegria e paz ininterruptas em crer, poucos que muitas vezes não são abatidos por dúvidas, ansiedades e medos.

É inútil negar que o caminho para o céu é estreito. Existem muitas coisas para testar a fé dos crentes. Eles têm provações que o mundo não pode compreender. Eles têm um coração fraco, enganoso e em que não se pode confiar; frio quando deveriam ficar alegremente aquecidos; tímidos quando eles deveriam estar alegremente avançados; mais pronto para dormir do que para se manter atento. Eles conseguem viver em um mundo que não ama a verdade e o povo de Cristo; um mundo cheio de calúnias, ridícularização e perseguição; um mundo com o qual suas relações mais queridas frequentemente se unem. Eles sempre têm perto deles um demônio ocupado, um inimigo que tem lido o coração dos homens por 6.000 anos, e sabe exatamente como se adequar e cronometrar suas tentações; um inimigo que nunca deixa de lançar armadilhas em seu caminho; que nunca cochila e nunca dorme. Eles têm os cuidados da vida para cuidar, como as outras pessoas; cuidar das crianças; cuidar dos negócios; cuidados com o dinheiro; cuidados dos planos e arranjos terrestres; cuidados de um pobre corpo fraco, cada dia se lançando sobre suas próprias almas. Quem não se admiriaria pelos crentes às vezes serem rejeitados? Quem não se maravilharia por algum crente sendo salvo? Na verdade, muitas vezes penso que a salvação de cada pessoa salva é um milagre maior do que a passagem de Israel pelo Mar Vermelho. [16]

Mas qual é o melhor antídoto contra os medos e ansiedades do crente? O que é mais provável para animá-lo enquanto ele olha para o futuro não experimentado e se lembra do passado fatigado? Eu respondo sem hesitação, a doutrina da perseverança final dos eleitos de Deus. Deixe-o saber que Deus, tendo começado uma boa obra nele, nunca permitirá que seja destruída. Faça-o saber que os passos do pequeno rebanho de Cristo estão todos em uma direção. Eles erraram. Eles ficaram irritados. Eles foram tentados. Mas nenhum deles foi perdido. Deixe-o saber que aqueles a quem Jesus ama, Ele ama até o fim. Deixe-o saber que Ele não permitirá que o mais fraco cordeiro de Seu rebanho pereça no deserto, ou a mais tenra flor de Seu jardim murche e morra! Deixe-o saber que Daniel na cova dos leões, os três filhos na fornalha ardente, Paulo no naufrágio, Noé na Arca, não foram mais cuidados e mais protegidos do que cada crente em Cristo está atualmente. Deixe-o saber que ele está cercado, murado, protegido, guardado pelo poder Todo-Poderoso do Pai, Filho e Espírito Santo, e não pode morrer. Faça-o saber que não está no poder das coisas presentes ou futuras; de pessoas ou de demônios; de cuidados internos ou problemas externos, separar um único filho de Deus do amor que está em Cristo Jesus.

Este é um grande consolo! Estas são as coisas que Deus depositou no Evangelho, para o estabelecimento e confirmação de Seu povo. Muito bem seria para o Seu povo se essas coisas fossem mais apresentadas do que são atualmente na Igreja de Cristo. Em verdade, creio que uma das razões da fraqueza dos santos é sua ignorância das verdades que Deus revelou a fim de torná-los fortes.

Deixo aqui o assunto da importância da perseverança. Creio ter dito o suficiente para mostrar aos meus leitores que não chamei sua atenção para isso neste artigo sem uma boa causa. Sinto fortemente que a dureza do coração do homem é tal que nada deve ser omitido no ensino religioso que provavelmente o faça bem. Não me atrevo a omitir um único grão de verdade, por mais forte e passível de abuso que possa parecer. Nada me parece de pouca importância se é algo que aumente a beleza do Evangelho, ou encoraje os que hesitam, ou confirme e edifique o povo de Deus. Desejo ensinar que o Evangelho não oferece apenas perdão e paz presentes, mas segurança eterna e continuidade certa até o fim. Creio que seja a mente do Espírito. E o que o Espírito revela, desejo proclamar.


E agora apresentei aos meus leitores, com o melhor de minha capacidade, todo o assunto da perseverança. Se não consegui convencê-lo, sinto muito, mas estou convencido de que o defeito não está na doutrina que defendo, mas em minha maneira de declará-la. Resta apenas concluir este artigo com algumas palavras de aplicação prática.

(1) Por um lado, deixe-me rogar que você considere cuidadosamente se você tem alguma parte na salvação de Cristo Jesus.

Não importa no que você crê a respeito da perseverança, se afinal você não tem fé verdadeira em Cristo. Pouco importa se você mantém a doutrina ou não, contanto que você não tenha fé salvadora e seus pecados não sejam perdoados e seu coração não seja renovado pelo Espírito Santo. O mais claro conhecimento intelectual não salvará ninguém. As visões mais corretas e ortodoxas não evitarão que um homem pereça ao lado do mais ignorante pagão, se ele não nascer de novo. Ó, busque e veja qual é o estado de sua própria alma!

Você não pode viver para sempre. Você morrerá um dia. Você não pode evitar o julgamento após a morte. Você deve comparecer ao tribunal de Cristo. A convocação do Arcanjo não pode ser desobedecida. A última grande assembleia deve ser assistida. O estado de sua própria alma um dia deve ser submetido a uma investigação completa. Um dia será descoberto o que você é aos olhos de Deus. Sua condição espiritual será finalmente trazida à luz perante o mundo inteiro. Ó, descubra como ela está agora! Enquanto você tem tempo, enquanto você tem saúde, descubra o estado de sua alma.

Seu perigo, se você não for convertido, é muito maior do que posso descrever. Em proporção à total segurança do crente, está o perigo mortal do incrédulo. Há apenas um passo entre o incrédulo e o verme que nunca morre, e o fogo que não se apaga. Ele está literalmente à beira do abismo sem fundo. A morte repentina para o santo é uma glória repentina; mas a morte repentina para o pecador não convertido é um inferno repentino. Ó, busque e veja qual é o estado da sua alma!

Lembre-se de que você pode descobrir se tem interesse nos convites do Evangelho. É algo que pode ser conhecido. É um absurdo fingir que nenhum homem pode saber. Nunca vou crer que um homem honesto, com uma Bíblia nas mãos, deixará de buscar sua própria condição espiritual por meio de um auto-exame diligente. Ó, seja um homem honesto! Pesquise as Escrituras. Olhe para dentro. Não descanse até descobrir o estado de sua alma. Viver e deixar o estado da alma incerto não é fazer o papel de um homem sábio, mas de um tolo.

(2) Em seguida, se você nada sabe sobre os privilégios do Evangelho, eu rogo-lhe neste dia que se arrependa e se converta, ouça a voz de Cristo e O siga.

Não conheço nenhuma razão, humana ou divina, pela qual você não deva aceitar este convite hoje e ser salvo, se estiver realmente disposto. Não é a quantidade de seus pecados que precisa impedi-lo. Todo tipo de pecado pode ser perdoado. O sangue de Jesus limpa todos os pecados. Não é a dureza do seu coração que precisa impedi-lo. Um novo coração Deus lhe dará e um novo espírito porá em você. Não são os decretos de Deus que precisam impedir você. Ele não deseja a morte de pecadores. Ele não deseja que ninguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento. Não é falta de boa vontade em Cristo; Ele há muito clama aos filhos dos homens: "Quem quiser, receba de graça da água da vida". “Aquele que vem a mim, jamais o lançarei fora”. Ó, por que você não deveria ser salvo? (Apocalipse 22. 17; João 6. 37).

Se você quiser ser filho de Deus, chegará o dia em que deixará de brincar com os interesses de sua alma. Chegará uma hora em que, finalmente, você dobrará seus joelhos com verdadeiro fervor e abrirá seu coração diante de Deus em verdadeira oração. Deve chegar um tempo em que o fardo de seus pecados finalmente parecerá insuportável, e quando você sentirá que deve descansar em Cristo ou perecerá. Tudo isso deve acontecer, se você quiser se tornar um filho de Deus e ser salvo. E por que não hoje? Por que não esta noite? Por que não buscar sem demora a Cristo e viver? Responda-me, se você puder!

(3) Em seguida, deixe-me rogar a cada leitor que mantem a perseverança final, para que não faça mau uso desta doutrina.

Há uma terrível prontidão em todas as pessoas em fazer mau uso da misericórdia de Deus. Mesmo os filhos de Deus não estão livres da triste infecção. Há um demônio ocupado perto do melhor dos santos, que os persuadiria de bom grado a fazer de seus privilégios um apelo por uma vida descuidada e a transformar o alimento de sua alma em veneno. Não posso olhar ao redor da Igreja de Cristo e ver o fim a que chegam muitos altos cristãos professos, sem sentir que há necessidade de cautela. “Portanto, quem pensa que está firme, esteja atento para que não caia” (1 Coríntios 10. 12 - KJL).

Saberíamos o que é fazer mau uso da doutrina da perseverança? É mau uso quando os crentes fazem de sua segurança uma desculpa para inconsistências na prática. É mau uso quando eles fazem de sua segurança da ruína final uma desculpa por um baixo padrão de santificação e uma caminhada distante de Deus. Contra esses dois maus usos, imploro aos crentes que fiquem alertas.

Saberíamos o que é usar corretamente a doutrina da perseverança? Vigiemos zelosamente o funcionamento diário de nosso coração. Mortifiquemos e cortemos pela raiz a menor inclinação para a indolência espiritual. Que possamos estabelecer em nossas mentes, como um princípio regente em nossas vidas, que as misericórdias de Deus só são convertidas em uma boa conta quando têm um efeito santificador em nosso coração. Que possamos enraizar firmemente em nosso homem interior, que o amor de Cristo nunca é tão realmente valorizado como quando nos constrange a aumentar a mentalidade espiritual. Que possamos definir em nossas mentes que quanto mais seguros nos sentimos, mais santos devemos ser. Quanto mais percebemos que Deus fez muito por nós, mais devemos fazer por Deus. Quanto maior for nossa dívida, maior deve ser nossa gratidão. Quanto mais vemos as riquezas da graça, mais ricos devemos ser em boas obras.

Ó, se tivéssemos um coração como o do apóstolo Paulo! Para perceber como ele, nossa segurança perfeita em Cristo - trabalhar como ele para a glória de Deus, como se nunca pudéssemos fazer demais, - esta é a marca, este é o padrão que devemos almejar. Vamos usar a doutrina da perseverança para que nunca se fale mal de nosso bem.

Adornemos a doutrina com nossas vidas de modo que possamos torná-la bela para os outros e constranger as pessoas a dizer: "É uma coisa boa e sagrada estarmos persuadidos de que os santos nunca morrerão".

(4) Em último lugar, eu rogo a todos os crentes que até agora temeram cair, a se apegarem firmemente à doutrina da perseverança e a reconhecer sua própria segurança em Cristo.

Eu quero que você saiba o comprimento e a largura de sua porção em Cristo. Eu quero que você entenda o valor total do tesouro ao qual a fé em Jesus lhe dá direito. Você descobriu que é um grande pecador. Agradeço a Deus por isso. Você fugiu para Cristo em busca de perdão e paz com Deus. Agradeço a Deus por isso. Você se comprometeu com Jesus para o tempo e a eternidade: você não tem esperança a não ser no sangue de Cristo, na justiça de Cristo, na mediação de Cristo, na intercessão diária e perseverante de Cristo. Agradeço a Deus por isso. O desejo e a oração do seu coração é ser santo em todas as formas de conversação. Agradeço a Deus por isso. Mas, ó, apegue-se à gloriosa verdade - que crendo em Jesus você nunca perecerá, você nunca será rejeitado, você nunca irá cair! Está escrito para você e também para os apóstolos: "As minhas ovelhas nunca morrerão".

Sim! Jesus disse isso, e Jesus queria que cressem. Jesus falou isso, e Ele nunca quebra Suas promessas. Jesus disse isso, e Ele não pode mentir. Jesus falou isso, e Ele tem todo o poder no céu e na terra para manter Sua palavra. Jesus falou para os crentes mais humildes: "As minhas ovelhas nunca morrerão".

Você teria paz perfeita na vida? Então, apegue-se a esta doutrina da perseverança. Suas provações podem ser muitas e grandes. Sua cruz pode ser muito pesada. Mas os assuntos de sua alma são todos conduzidos de acordo com uma "aliança eterna, ordenada em todas as coisas e segura" (2 Samuel 23. 5). Todas as coisas estão trabalhando juntas para o seu bem. Suas tristezas estão apenas purificando sua alma para a glória. Suas aflições estão apenas moldando você como uma pedra polida para o templo acima, feita sem mãos. De qualquer lugar em que as tempestades soprem, elas apenas o levarão para mais perto do céu. Qualquer que seja o tempo pelo qual você possa passar, isso apenas o está amadurecendo para o celeiro de Deus. Suas melhores coisas estão seguras. Venha o que vier, você "nunca perecerá".

Você teria um grande consolo na doença? Então, apegue-se a esta doutrina da perseverança. Pense, ao sentir os alfinetes deste tabernáculo terrestre se soltando um a um, "nada pode quebrar minha união com Cristo". Seu corpo pode se tornar inútil; seus membros podem se recusar a cumprir seu ofício; você pode se sentir como um velho tronco inútil - um cansaço para os outros e um fardo para você mesmo. Mas sua alma está segura! Jesus nunca se cansa de cuidar da sua alma. Você "nunca perecerá".

Você teria plena certeza de esperança na morte? Então, apegue-se a esta doutrina da perseverança. Os médicos podem ter desistido de seus trabalhos; amigos podem ser incapazes de atender às suas necessidades; a visão pode partir; a audição pode partir; a memória pode estar quase perdida, mas a benevolência de Deus não irá embora. Uma vez em Cristo, você nunca será abandonado. Jesus estará ao seu lado. Satanás não deve fazer mal a você. A morte não o separará do amor eterno de Deus em Cristo. Você "nunca perecerá!". [17]

~


NOTA FINAL

Existem poucos assuntos sobre os quais os ingleses são tão ignorantes quanto sobre as verdadeiras doutrinas da Igreja da Inglaterra. Muitas pessoas nada sabem sobre as opiniões teológicas dos Reformadores ingleses e de todos os principais religiosos ingleses por quase um século após a Reforma Protestante. Eles chamam de velhas opiniões que na realidade são novas, e eles chamam de novas opiniões que na realidade são velhas.

Seria perda de tempo investigar as causas dessa ignorância. Certo é que existe. Poucas pessoas parecem estar cientes de que aquelas doutrinas que agora são comumente chamadas de evangélicas foram a teologia universalmente aceita pelos clérigos ingleses durante os reinados da Rainha Elizabeth e James I. Elas não são, como muitos supõem ignorantemente, visões inovadoras da invenção moderna. São simplesmente os velhos caminhos pelos quais os reformadores e seus sucessores imediatos caminharam. Tractarianismo, a Defesa da Alta Igreja e da Igreja Ampla são novos sistemas. O ensino evangélico não é nem mais nem menos do que a velha escola.

A prova desta afirmação pode ser encontrada na história da Igreja dos reinados de Elizabeth e James I, e nos escritos dos teólogos daquele período. Longe de mim defender todas as palavras e ações dos teólogos daquela época. O aluno encontrará em seus escritos traços abundantes de intolerância, iliberalidade e fanatismo, que eu seria o último a defender. Mas o fato de que a vasta maioria de todos os clérigos daquela época sustentava as doutrinas que agora são chamadas de calvinistas e evangélicas, é para minha mente tão claro quanto o meio-dia: e em nenhum ponto a evidência me parece tão clara como na doutrina de perseverança.

(1) Não é um fato histórico, que no reinado da Rainha Elizabeth, no ano de 1595, a Universidade de Cambridge obrigou o Sr. Barret, do Caius College, a ler uma retratação pública e um pedido de desculpas na Igreja de Santa Maria, por ter negado as doutrinas da perseverança final e eleição? The Church of England's old Antithesis to new Arminianism, de William Prynne, página 56.

(2) Não é um fato histórico que os Artigos redigidos pelo Vice-Chanceler e chefes da Universidade de Cambridge, contra o acima mencionado Barret, concluem com as seguintes palavras? "Esta doutrina, não sendo sobre pontos inferiores de assuntos indiferentes, mas do fundamento substancial e principal conforto e base de nossa salvação, tem sido de nosso conhecimento contínua e geralmente recebida, ensinada e defendida nesta Universidade, em palestras, disputas e sermões, e em outros lugares nos sermões, desde o início do reinado de sua Majestade, e assim ainda é retido; e consideramos isso de acordo com a doutrina da Igreja da Inglaterra". Edwards' Veritas Redux, página 534.

(3) Não é um fato histórico, que no mesmo reinado da Rainha Elizabeth, no mesmo ano, 1595, os Artigos de Lambeth foram redigidos e aprovados pelo Arcebispo Whitgift e pelo Bispo Bancroft (posteriormente Arcebispo de Canterbury)? E que eles contêm a seguinte proposição: "Uma verdadeira fé viva e justificadora, e o Espírito de Deus que justifica, não se extingue, não se desvanece, não desaparece nos eleitos, seja final ou totalmente". Esses artigos não foram acrescentados à nossa confissão de fé; mas as palavras de Fuller, não obstante, são perfeitamente verdadeiras: "O testemunho desses eruditos sacerdotes é uma evidência infalível de quais eram as doutrinas gerais e recebidas da Inglaterra naquela época". Fuller's Church Hlstory. Teggs edition. Third volume, página 150.

(4) Não é um fato histórico, que no ano de 1604, no reinado de James, o Primeiro, esta doutrina da perseverança foi considerada na Conferência de Hampton Court? O partido Puritano desejava que os Artigos de Lambeth fossem acrescentados aos Trinta e Nove Artigos. O seu pedido não foi atendido: mas com que fundamento? Não porque a doutrina da perseverança se oponha, mas porque o rei James achou melhor "não encher o livro de artigos com todas as conclusões teológicas". Embora mesmo no geral, o decano de São Paulo, cuja solidez neste ponto era mais suspeita, usou estas palavras notáveis: "Aqueles que são justificados de acordo com o propósito da eleição de Deus, embora possam cair em pecado grave e, portanto, no presente estado de condenação, mas nunca totalmente nem definitivamente da justificação, mas com o tempo são renovados pelo Espírito de Deus para fé viva e arrependimento". Fuller's Church History, third volume, página 181.

(5) Não é um fato histórico que a primeira exposição dos Trinta e Nove Artigos, publicada após a Reforma, contém uma afirmação completa e distinta da doutrina da perseverança, na parte que trata do Artigo Dezessete? Refiro-me ao trabalho de Thomas Rogers, capelão do arcebispo Bancroft, a quem o livro foi dedicado, em 1607. Rogers on the Thirth-nine Articles. Parker Society Edition.

(6) Não é um fato histórico, que no ano de 1612, o Rei James, o Primeiro, publicou uma declaração escrita por ele mesmo, contra um certo Vorstius, um ministro Arminiano, na qual ele chama a doutrina de que os santos podem cair, "A doutrina perversa, uma heresia blasfema, diretamente contrária à doutrina da Igreja da Inglaterra”? Prynne, Church of England Antithesis, etc., página 206.

(7) Não é um fato histórico, que o mesmo Rei James, o Primeiro, no mesmo ano de 1612, escreveu uma carta aos Estados da Holanda, em consequência de um ministro holandês, chamado Bertius, ter escrito um livro sobre a apostata dos santos e o enviou ao arcebispo de Canterbury. Nesta carta, o rei fala de Bertius como "um herege pestilento", e chama sua doutrina de "uma heresia abominável"? E em um lugar diz: "ele não tem vergonha de mentir tão grosseiramente a ponto de confessar que as heresias contidas no dito livro está de acordo com a religião e profissão da Igreja da Inglaterra”. Prynne, Church of England's Antithesis to Arminianism, página 200.

(8) Não é um fato histórico, que o mesmo Rei James, o Primeiro, no ano de 1616, visitou com grande desagrado um clérigo chamado Sympson, um Fellow do Trinity College, Cambridge, por pregar diante dele em Royston, que verdadeiros crentes pode cair totalmente? Fuller History of Cambridge, página 160.

(9) Não é um fato histórico, que no Sínodo de Dort, no ano de 1619, a doutrina da perseverança final foi fortemente afirmada? Agora, vários sacerdotes ingleses foram formalmente designados para comparecer a este Sínodo e tomar parte em seus procedimentos, entre outros. Bispo Davenant e Bispo Carleton. E não é notório que por muito que tenham divergido das conclusões do Sínodo em matéria de disciplina, eles "aprovaram todos os pontos da doutrina?" Fuller's Church History, vol. 3, página 279.

(10) Por último, mas não menos importante, não é um fato histórico que todos os principais Arcebispos e Bispos nos reinados de Elizabeth e James, o Primeiro, foram calvinistas completos em questões de doutrina? E não é um fato notório que a perseverança final dos santos é um dos princípios principais do sistema que é chamado de calvinista? O próprio Heylin é obrigado a confessar isso. Ele diz: "Era mais seguro para qualquer homem naquela época ser considerado um pagão ou publicano do que um anti-calvinista". Heylin's Life of Laud, página 52.

Eu apresento esses dez fatos aos meus leitores e peço sua atenção séria a eles. Não consigo entender como alguém pode evitar a conclusão que pode ser tirada deles. Para mim, parece um ponto estabelecido na história, que a doutrina da perseverança final dos santos é a velha doutrina da Igreja da Inglaterra, e a negação dessa doutrina é nova.

Eu poderia facilmente adicionar longas citações para fortalecer a evidência que apresentei. Eu poderia recorrer às notas marginais da "Bíblia do Bispo", publicada sob a supervisão especial e aprovação do Arcebispo Parker. Eu poderia citar passagem após passagem dos escritos dos arcebispos Cranmer, Grindal, Sandys, Whitgift, Abbot, Usher e Leighton; dos bispos Ridley, Latimer, Jewell, Pilkington, Babington, Hall, Davenant, Carleton, Prideaux e Reynolds. Em suma, a dificuldade é encontrar escritores teológicos nos reinados de Elizabeth e James, o Primeiro, que já pensou em disputar a perseverança final. William Prynne dá os nomes de nada menos que 130 escritores que afirmavam que os santos nunca poderiam morrer e dá a referência às suas obras. Mas na época em que escreveu (1629), ele só conseguiu encontrar quatro escritores que negaram a perseverança dos santos e ensinaram a possibilidade de sua apostasia. Eu poderia fornecer muitas citações dos escritores que ele cita. Mas poupo o leitor. Ele provavelmente já ouviu o suficiente.

Eu fiz esta anotação por mais tempo do que pretendia, mas a importância dos fatos que ela contém deve ser minha defesa. Todo o assunto nos dias de hoje é um dos momentos mais profundos.

Os membros evangélicos da Igreja da Inglaterra são constantemente insultados por seus adversários com novos pontos de vista. Eles são informados de que suas opiniões não são "opiniões da Igreja" e que devem deixar a Igreja da Inglaterra e se tornar dissidentes sem demora. Rogo a todos os leitores destas páginas que nunca se comovem por tais insultos e insinuações. Digo-lhes que aqueles que os fazem estão apenas expondo sua total ignorância dos primeiros princípios de sua própria comunhão. Digo-lhes que não se envergonhem de suas próprias opiniões, pois não têm motivo. Digo-lhes que os membros evangélicos da Igreja da Inglaterra são os verdadeiros representantes das opiniões dos Reformadores e de seus sucessores imediatos, e que aqueles que se opõem a eles não sabem o que estão dizendo.

Por último, mas não menos importante, eu aconselharia todos os clérigos perseguidos por terem opiniões evangélicas, a se armarem com um conhecimento completo da teologia da velha Igreja da Inglaterra e a se consolarem com o pensamento de que têm a verdade do seu lado. Eles, em todo caso, estão explicando os Trinta e Nove Artigos de acordo com a intenção daqueles que os compuseram. Seus oponentes estão negligenciando os Artigos ou atribuindo a eles um novo significado.

Até onde é razoável e justo perseguir homens piedosos por preferirem os pontos de vista dos Reformadores aos de Laud, eu deixo para outros decidirem. Mas os perseguidos podem se consolar com a reflexão de que, se erram, erram em boa companhia. E se eles sofrerem perda de caráter e posição por manter a perseverança final e negar a conexão inseparável do batismo e regeneração, eles podem corajosamente dizer ao mundo que eles sofrem porque concordam com Latimer, Hooper, e Jewell, e Whitgift e Carleton e Davenant e Usher e Leighton e Hooker e Hall. Aquele que sofre na companhia desses homens bons não tem motivo para se envergonhar!

Se eu estivesse em posição de oferecer conselho a meus irmãos evangélicos nesta crise, eu os aconselharia sinceramente a manterem firmes a doutrina da perseverança final e nunca a abandonarem. Não há doutrina que subverta totalmente a visão moderna da regeneração batismal. Em consequência, não há doutrina da qual muitos não gostem tanto e se esforcem tanto para derrubar. É uma barreira em seu caminho. É um espinho no lado deles. É um argumento que eles não podem responder. O Artigo Sétimo da Igreja da Inglaterra é uma das chaves de nossa posição. Aquele que desiste da doutrina da perseverança pode ter a certeza de que vendeu o passe para seu inimigo. Depois de permitir, essa graça salvadora pode ser totalmente perdida e, no dia da controvérsia, você nunca mais se manterá firme.

 ~

J. C. Ryle

Old Paths, 1877.


Notas:

[1] "Não afirmamos que todos os que o ministro mais perspicaz ou cristão consideram verdadeiros cristãos, serão 'mantidos pelo poder de Deus pela fé para a salvação'. Somente Deus pode sondar o coração, e Ele pode ver o que está morto e o que tem fé temporária, que nós, no juízo da caridade, pensamos viva e permanente”. Scott's reply to Tomline, p. 675 - N.A.

[2] “É grosseiramente contrário à verdade das Escrituras imaginar que aqueles que são assim renovados podem nascer de novo”. Arcebispo Leighton, 1680 - N.A.

[3] Extraído de A debtor to mercy alone, de Augustus Toplady (1740-1778) - N.T.

[4] “Todo crente não sabe que é crente e, portanto, não pode conhecer todos os privilégios que pertencem aos crentes”. Traill, 1690 - N.A.

[5] "Que ninguém se anime à liberdade no pecado e presuma a preservação de Deus deles sem o uso de meios. Não! O conselho eleitor sobre o qual esta vitória se baseia, nos escolheu tanto para os meios como para o fim. Aquele que pratica tal consequência, duvido que alguma vez tenha sido um cristão. Posso dizer com segurança que qualquer pessoa que se estabeleceu, resolveu e negligenciou deliberadamente, nunca esteve no Pacto da Graça". Charnock on Weak Grace, 1684 - N.A.

[6] Refiro-me à história comum de que Cromwell, em seu leito de morte, perguntou ao Dr. Thomas Goodwin se um crente poderia cair em desgraça. Goodwin respondeu que não. Relata-se que Cromwell disse que "se assim fosse, ele estava seguro, pois tinha certeza de que já estivera em estado de graça". A verdade desta história é extremamente questionável. É um fato notável que o servo fiel de Cromwell, que publicou uma coleção de todos os ditos e atos notáveis ​​de seu mestre em sua última enfermidade, não mencione essa conversa. É mais do que provável que seja uma daquelas invenções falsas e maliciosas com as quais os inimigos do grande Protetor trabalharam tanto para escurecer sua memória após sua morte - N.A.

[7] Samuel Horsley (1733-1806) - N.T.

[8] "Assim como Cristo ressuscitou dos mortos, não morre mais, a morte não tem mais poder sobre Ele; assim, o homem justificado sendo aliado de Deus em Cristo Jesus nosso Senhor, necessariamente vive sempre daquele tempo em diante, como Cristo por quem Ele a vida vive sempre” (Romanos 6. 10; João 14. 19). "Enquanto estiver em nós o que anima, vivifica e dá vida, tanto viveremos; e sabemos que a causa da nossa fé permanece em nós para sempre. Se Cristo, a fonte da vida, fugir e deixar a habitação onde uma vez Ele habitava, o que acontecerá com Sua promessa, 'Eu estarei com vocês até o fim do mundo'? Se a semente de Deus que contém Cristo pode ser concebida primeiro e então expulsa, como São Pedro a chama de imortal? (1 Pedro 1. 23). Como São João afirma que ela permanece? (1 João 3. 9)". Hooker's Discourse of Justification, 1590 - N.A.

[9] Os leitores que desejarem saber mais sobre este assunto, consultem uma nota que encontrarão no final deste artigo - N.A.

[10] "Eu imploraria a qualquer homem que tem seus olhos fixos em sua cabeça, para ler e considerar as palavras do Artigo Décimo Sétimo, a ordem e solidez delas; e então deixá-lo julgar se a perseverança até o fim não é correta e decididamente definida e confirmada neste artigo". George Carleton, 1620. An Examination, p. 63 - N.A.

[11] "Agora, se matares todo este povo como um só homem, então as nações que ouviram falar de ti falarão, dizendo: Porque o Senhor não foi capaz de trazer este povo para a terra que lhes deu conhecimento, portanto Ele os matou no deserto", Números 14. 15, 16. "O que farás ao teu grande nome?", Josué 7. 9. “Se algum dos eleitos perecer, Deus é vencido pela perversidade do homem; mas nenhum deles perece, porque Deus, que é onipotente, de forma alguma pode ser vencido”, Agostinho - N.A.

[12] “Quão bem consultam para a honra de Cristo, os que dizem que Suas ovelhas podem morrer no fosso da apostasia final!”. "Cristo e Seus membros fazem um só Cristo. Agora é possível que um pedaço de Cristo possa ser encontrado finalmente queimando no inferno? Cristo pode ser um Cristo aleijado? Este membro pode cair e ficar por isso? Como pode Cristo se separar de Seus membros místicos e não com a Sua glória?". Gurnall, 1655 - N.A.

[13] Os textos a seguir, nos quais os oponentes da perseverança se baseiam principalmente, parecem exigir uma breve observação:

Ezequiel 3:20 e Ezequiel 18:24: Não consigo ver nenhuma prova em nenhum desses casos de que "o justo" aqui mencionado seja algo mais do que aquele cuja conduta exterior é justa. Não há nada que mostre que ele é justificado pela fé e considerado justo diante de Deus.

1 Coríntios 9. 27: Não vejo nada aí, exceto o temor piedoso de cair no pecado, que é uma das marcas de um crente, e o distingue dos não convertidos, e uma simples declaração dos meios que Paulo usou para se preservar de ser rejeitado. É como 1 João 5:18, "Aquele que é gerado de Deus se guarda".

João 15. 2: Isso não prova que os verdadeiros crentes serão tirados de Cristo. Um ramo que "não dá fruto" não é um crente. “Uma fé viva”, diz o Artigo 12, “pode ser tão evidentemente conhecida pelas boas obras, como uma árvore se conhece pelo fruto”.

1 Tessalonicenses 5. 19: Se "o Espírito" aqui significa o Espírito em nós, não significa mais do que "entristecer o Espírito", em Efésios 4. 30. Mas a maioria dos bons comentaristas pensam que são os dons do Espírito em outros, e devem para ser considerado em conexão com o versículo 20.

Gálatas 5. 4: O teor de toda a Epístola parece mostrar que esta "queda" não vem da graça interior do Espírito, mas da doutrina da graça. As mesmas observações se aplicam a 2 Coríntios 6. 1.

Hebreus 6. 4-6: A pessoa aqui descrita como “apóstata” não tem características que não possam ser descobertas em pessoas não convertidas, enquanto não é dito que ela possui fé salvadora e caridade, e é eleita.

João 8. 31; Colossenses 1. 23: O "se" condicional em ambos estes versículos, e em vários outros como eles que podem ser citados, não implica uma incerteza quanto à salvação daqueles descritos. Significa simplesmente que a evidência da graça real é a "continuação". A falsa graça perece. A verdadeira graça dura. “É frequente na Escritura”, diz Charnock, “colocar em promessas essas condições que em outros lugares são prometidas serem feitas em nós”. Charnock on Real Grace, 1684 

Admito prontamente que esses não são todos os textos que os adversários da perseverança final geralmente apresentam; mas acredito que sejam os principais. O ponto fraco em seu caso é este: eles não têm nenhum texto para provar que os santos podem cair, o que de forma alguma se compara com uma expressão como: "Minhas ovelhas nunca morrerão"; e eles não têm nenhum relato a dar de uma declaração tão poderosa como esta promessa de nosso Senhor, que é de todo satisfatória ou mesmo racional. John Goodwin, o famoso arminiano, oferece a seguinte explicação deste texto: "A promessa de segurança eterna feita por Cristo às Suas ovelhas, não se relaciona com a sua propriedade no mundo presente, mas com a do mundo vindouro!". Um homem deve estar seriamente em apuros para argumentar dessa maneira - N.A.

[14] Para aqueles que desejam ver uma discussão completa sobre este assunto, atrevo-me a recomendar um artigo meu chamado "Guia para clérigos sobre Batismo e Regeneração". O mesmo artigo é encontrado em meu volume, "Nós Desatados" - N.A.

[15] “Eles enfraquecem o conforto dos cristãos, que fazem os crentes andarem com Cristo, como dançarinos sobre uma corda, a todo momento com medo de quebrar o pescoço!”. Manton on Jude, 1658 - N.A.

[16] “Existem muitos milagres operados tal como um santo sendo preservado, tanto quanto existem os minutos”. Jenkyn on Jude, 1680.

[17] O leito de morte de Bruce, o famoso ministro escocês, é uma ilustração notável dessa parte do meu assunto. O velho Fleming o descreve nas seguintes palavras. "Sua visão falhou, e então ele pediu sua Bíblia; mas, percebendo que não enxergava, ele disse: 'Lance para mim o oitavo capítulo de Romanos e coloque meu dedo nestas palavras, estou persuadido de que nem a morte, nem a vida, etc..., será capaz de me separar do amor de Deus que está em Cristo Jesus nosso Senhor. 'Agora', disse ele, 'é o meu dedo sobre as palavras?', quando lhe disseram que sim, ele disse: 'Agora Deus seja convosco, meus filhos: tomei o desjejum convosco, e esta noite cearei com meu Senhor Jesus Cristo', e assim entregou o Espírito”. Fleming's Fulfilment of Prophecy, 1680.


Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: