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Nota introdutória às cartas de Inácio

Inácio de Antioquia (~30-107). O mito tentador que representa esse Pai como a criança que o Senhor colocou no meio de seus apóstolos (Mateus 18. 2) indica pelo menos o período em que se supõe que ele tenha nascido. Que ele e Policarpo eram condiscípulos sob São João, é uma tradição de forma alguma inconsistente com qualquer coisa nas epístolas de ambos. Sua história subsequente é suficientemente indicada nas epístolas que se seguem.

Se o plano desta série não tivesse sido tão exclusivamente o de uma mera reimpressão revisada, os próprios escritos de Inácio teriam me deixado desconfiado quanto ao empreendimento. Parece impossível alguém escrever sobre esses preciosos restos mortais sem provocar polêmica. Esta publicação foi concebida como uma reconciliação e, portanto, “poucas palavras são as melhores”, de alguém que poderia ser considerado incapaz de uma opinião imparcial sobre a maioria dos pontos que foram levantados em conexão com estas epístolas. Devo me contentar, portanto, em referir o leitor estudioso aos originais editados pelo bispo Jacobson, com uma versão latina e anotações abundantes. Esse teólogo venerado e erudito honrou-me com sua amizade; e sua preciosa edição tem sido meu estudo frequente, com estudantes de teologia, quase desde que apareceu em 1840. Não é de forma obsoleta pela vigorosa literatura inaciana que então surgiu, e à qual ele fará referência em outro lugar. Mas estou contente em deixar todo o assunto, sem comentários, para as mentes dos cristãos de qualquer escola e para suas conclusões independentes. É uma grande coisa apresentá-los em um único volume com as epístolas mais curtas e mais longas devidamente comparadas, e também com a versão curetoniana. Um luxo apenas eu posso reivindicar, para aliviar o trabalho árduo de um mero revisor. Certamente posso apontar um pouco da sabedoria proverbial deste grande discípulo, que muitas vezes mexeu com minha alma, como com a trombeta ouvida por São João em Patmos. Nele, de fato, os leões encontraram um leão, verdadeiramente gerado do “Leão da tribo de Judá”. Tome, então, como um exemplo, essas injunções emocionantes de sua carta a Policarpo, a quem ele legou seu próprio espírito, e em quem ele bem sabia que a Igreja reconheceria uma espécie de sobrevivência do próprio São João. Se o leitor tem alguma percepção verdadeira do ritmo e da força da língua grega, que ele aprenda de cor os originais dos seguintes aforismos:

1. Encontre tempo para orar sem cessar. 

2. Cada ferida não é curada com o mesmo remédio. 

3. Os tempos exigem de ti, como comandantes o porto. 

4. A coroa é a imortalidade [1]. 

5. Fique de pé como uma bigorna batida [2]. 

6. É parte de um bom atleta ser machucado e prevalecer. 

7. Considere os tempos: procure Aquele que está acima do tempo. 

8. Não leve em conta os servos e as criadas. 

9. Deixe sua administração definir seu trabalho. 

10. Um cristão não é seu próprio mestre, mas espera em Deus.

Inácio ficou tão contente com seu nome Teóforo (suficientemente exposto em suas próprias palavras a Trajano ou a seu representante oficial), que vale a pena notar quão profundamente os primeiros cristãos sentiam e criam (2 Coríntios 6. 16) no Espírito que habita em nós.

Inácio foi censurado por sua linguagem aos romanos, nos quais ele parece ansiar pelo martírio. Mas ele já estava condenado, por lei um homem morto, e se sentia em liberdade para gloriar-se em suas tribulações. É mais do que os cristãos modernos geralmente cantam levianamente?

“Que venham as preocupações como um dilúvio selvagem, 

E tempestades de tristeza caem”, etc. 

Portanto, o santo mártir acrescenta: "Deixe-me chegar a Jesus Cristo".

A Epístola aos Romanos é totalmente inconsistente com qualquer concepção de sua parte, de que Roma era a sede e residência de um bispo que mantinha qualquer relação que não fosse fraterna consigo mesmo. É muito digno de nota que é desprovido de expressões, alhures tornadas enfáticas [3], que teriam sido muito insistidas se tivessem sido encontradas aqui. Pense no uso que teria sido feito dele, se as palavras que ele dirige aos esmirniotas (cap. VIII) para fortalecer sua fidelidade a Policarpo, tivessem sido encontradas nesta carta aos Romanos, especialmente porque nesta carta encontramos o uso pela primeira vez da frase “Igreja Católica” nos escritos patrísticos. Ele a define como se encontrasse “onde está Jesus Cristo”, palavras que certamente não o limitam à comunhão com um professo sucessor de São Pedro.


A seguir está o Aviso Introdutório original:

As epístolas atribuídas a Inácio deram origem a mais controvérsia do que quaisquer outros documentos relacionados com a Igreja primitiva. Como é evidente para cada leitor à primeira vista, esses escritos contêm numerosas declarações que se referem a pontos de ordem eclesiástica que há muito dividem o mundo cristão; e uma forte tentação foi então sentida para permitir que alguma quantidade de prepossessão entre na discussão de sua autenticidade ou espúria. Ao mesmo tempo, esta questão forneceu um nobre campo para a exibição de erudição e agudeza e, nas várias formas sob as quais foi debatida, deu origem a não poucas obras da mais alta habilidade e erudição. Apresentaremos um esboço da controvérsia que permita ao leitor compreender sua posição nos dias atuais.

Existem, ao todo, quinze epístolas que levam o nome de Inácio. São os seguintes: uma para a Virgem Maria, duas para o apóstolo João, uma para Maria de Cassobela, uma para os társios, uma para os antioquianos, uma para o herói, para um diácono de Antioquia, uma para os filipenses; uma para os efésios, uma para os magnesianos, uma para os trálios, uma para os romanos, uma para os filadelfienses, uma para os esmirniotas e uma para Policarpo. As três primeiras existem apenas em latim: todos os demais existem também em grego.

Agora é opinião universal dos críticos que as primeiras oito dessas cartas declaradamente inacianas são espúrias. Elas trazem em si mesmos provas indubitáveis ​​de serem produção de uma época posterior àquela em que Inácio viveu. Nem Eusébio nem Jerônimo fazem a menor referência a elas; e elas são agora, por consentimento comum, postos de lado como falsificações, que foram em várias datas, e para servir a propósitos especiais, apresentados sob o nome do célebre bispo de Antioquia.

Mas depois que a questão foi assim simplificada, ela ainda permanece suficientemente complexa. Das sete epístolas reconhecidas por Eusébio (Hist. Ecl., III. 36), possuímos duas recensões gregas, uma mais curta e outra mais longa. É claro que uma ou outra dessas exibe um texto corrompido, e os estudiosos, em sua maioria, concordaram em aceitar a forma mais curta como representação das cartas genuínas de Inácio. Essa foi a opinião geralmente aceita, desde o momento em que as edições críticas dessas epístolas começaram a ser publicadas, até nossos dias. A crítica, de fato, oscilou muito quanto a quais epístolas deveriam ser aceitas e quais rejeitadas. Arcebispo Usher (1644), Isaac Vossius (1646), J.B. Cotelerius (1672), Dr. T. Smith (I709), e outros, editaram os escritos atribuídos a Inácio em formas que diferiam consideravelmente quanto à ordem em que foram organizados, e o grau de autoridade que lhes foi atribuído, até que por fim, por volta do início do século XVIII, as sete epístolas gregas, das quais é dada uma tradução, passaram a ser geralmente aceitas em sua forma mais curta como os escritos genuínos de Inácio.

Antes dessa data, no entanto, não havia exceto alguns que se recusassem a reconhecer a autenticidade dessas epístolas em qualquer uma das recensões em que se sabia que existiam. De longe, o trabalho mais erudito e elaborado que manteve esta posição foi o de Daillé (ou Dallæus), publicado em 1666. Isso trouxe como resposta o célebre Vindiciæ do bispo Pearson, que apareceu em 1672. Geralmente se supunha que este último trabalho tinha estabeleceu em um fundamento imóvel a autenticidade da forma mais curta das Epístolas Inacianas; e, como afirmamos acima, essa foi a conclusão quase universalmente aceita até nossos dias. A única exceção considerável a esta concordância foi apresentada por Whiston, que trabalhou para manter em seu Cristianismo Primitivo Revivido (1711) as reivindicações superiores da recensão mais longa das Epístolas, aparentemente influenciada em fazê-lo pelo apoio que ele pensava que elas forneciam aos tipo de arianismo que ele havia adotado.

Mas embora a forma mais curta das letras inacianas tivesse sido geralmente aceita em preferência à mais longa, ainda havia uma opinião bastante prevalente entre os estudiosos de que mesmo ela não poderia ser considerada absolutamente livre de interpolações ou de autenticidade indubitável. Assim disse Lardner, em sua Credibilidade da História do Evangelho (1743): “comparei cuidadosamente as duas edições, e estou muito satisfeito, nessa comparação, que o maior é uma interpolação do menor, e não o menor um epítome ou resumo do maior... Mas se os menores são os escritos genuínos de Inácio, bispo de Antioquia, é uma questão que tem sido muito contestada e tem usado as penas dos críticos mais hábeis. E qualquer que seja a positividade que alguns possam ter mostrado de ambos os lados, devo admitir que achei uma pergunta muito difícil”.

Essa expressão de incerteza foi repetida em substância por Jortin (1751), Mosheim (1755), Griesbach (1768), Rosenmüller (1795), Neander (1826) e muitos outros; alguns indo tão longe a ponto de negar que tenhamos quaisquer vestígios autênticos de Inácio em absoluto, enquanto outros, embora admitindo as sete cartas mais curtas como sendo provavelmente suas, ainda fortemente suspeitaram que elas não estavam isentas de interpolação. No geral, entretanto, a recensão mais curta foi, até recentemente, aceita sem muita oposição, e principalmente na dependência da obra do Bispo Pearson acima mencionado, como exibindo a forma genuína das Epístolas de Inácio.

Mas um aspecto totalmente diferente foi dado à questão pela descoberta de uma versão siríaca de três dessas epístolas entre os manuscritos adquiridos no mosteiro de Santa Maria Deipara, no deserto de Nitria, no Egito. Nos anos de 1838, 1839 e novamente em 1842, o arquidiácono Tattam visitou esse mosteiro e conseguiu obter para o governo inglês um grande número de manuscritos siríacos antigos. Ao serem estes depositados no Museu Britânico, o falecido Dr. Cureton, que então estava encarregado do departamento siríaco, descobriu entre eles, primeiro, a Epístola a Policarpo, e depois, novamente, a mesma Epístola, com aquelas aos Efésios e aos os Romanos, em dois outros volumes de manuscritos.

Como resultado dessa descoberta, Cureton publicou em 1845 uma obra intitulada, 'A Antiga Versão Siríaca das Epístolas de Santo Inácio a Policarpo, aos Efésios e aos Romanos, etc.', na qual ele argumentou que essas epístolas representavam com mais precisão do que qualquer outro publicado anteriormente o que Inácio havia realmente escrito. Isso, é claro, abriu a controvérsia novamente. Enquanto alguns aceitaram os pontos de vista de Cureton, outros se opuseram fortemente a eles. Entre os primeiros estava o falecido Christian Bunsen; entre os últimos, um escritor anônimo na English Review, e o Dr. Hefele, em sua terceira edição dos Pais Apostólicos. Em resposta aos que haviam controvertido seus argumentos, Cureton publicou seu Vindiciæ Ignatianæ em 1846, e seu Corpus Ignatianum em 1849. Ele começa sua introdução à última obra nomeada com as seguintes sentenças: “Exatamente três séculos e meio se interpuseram entre os época em que três epístolas em latim, atribuídas a Santo Inácio, foram publicadas pela primeira vez na imprensa, e a publicação em 1845 de três cartas em siríaco com o nome do mesmo escritor apostólico. Poucos anos se passaram antes que os primeiros fossem quase universalmente considerados falsos e espúrios; e não parece improvável que dificilmente um período mais longo decorrerá antes que o último seja quase tão geralmente reconhecido e recebido como as únicas cartas verdadeiras e genuínas do venerável Bispo de Antioquia que chegaram até nossos tempos, ou já foram conhecidas nos primeiros tempos da Igreja Cristã”.

Tivesse a esperança um tanto otimista assim expressa se concretizada, teria sido desnecessário apresentar ao leitor mais do que uma tradução dessas três epístolas siríacas. Mas a controvérsia inaciana ainda não foi resolvida. Ainda há aqueles que sustentam que o equilíbrio da argumentação é a favor do grego mais curto, em oposição a essas epístolas siríacas. Eles consideram o último como um epítome do primeiro, e pensam que a dureza que, segundo eles, existe na sequência de pensamentos e frases, mostra claramente que é esse o caso. Portanto, demos todas as formas das letras inacianas que menos reclamam nossa atenção [4]. O leitor pode julgar, por comparação por si mesmo, qual deles deve ser aceito como genuíno, supondo que ele esteja disposto a admitir as reivindicações de qualquer um deles. Nós nos contentamos em apresentar os materiais para julgamento diante dele, e em nos referirmos às obras acima mencionadas nas quais encontramos todo o assunto discutido [5]. Quanto à história pessoal de Inácio, quase nada se sabe. A principal fonte de informação a seu respeito encontra-se no relato de seu martírio, ao qual o leitor é encaminhado. Policarpo faz alusão a ele em sua epístola aos Filipenses (cap. IX), e também em suas cartas (cap. XIII). Irineu cita uma passagem de sua Epístola aos Romanos (Adv. Hær., V. 28; Epist. Ad Rom., Cap. IV), sem, no entanto, nomeá-la. Orígenes se refere duas vezes a ele, primeiro no prefácio de seu Com. aos Cânticos de Salomão, onde ele cita uma passagem da Epístola de Inácio aos Romanos, e novamente em sua sexta homilia sobre São Lucas, onde ele cita a Epístola aos Efésios, ambas as vezes citando o autor. Não é necessário fornecer referências posteriores.

Supondo que as cartas de Inácio e o relato de seu martírio sejam autênticos, aprendemos deles que ele se apresentou voluntariamente perante Trajano em Antioquia, a sede de seu bispado, quando aquele príncipe estava em sua primeira expedição contra os partos e armênios (ano 107); e ao se professar cristão, foi condenado às feras. Depois de uma longa e perigosa viagem, ele chegou a Esmirna, da qual Policarpo era bispo, e dali escreveu suas quatro epístolas aos efésios, aos magnesianos, aos trálios e aos romanos. De Esmirna ele veio para Trôade, e permanecendo lá alguns dias, ele escreveu aos filadelfienses, esmirniotas e a Policarpo. Ele então foi para Neápolis e passou por toda a Macedônia. Encontrando um navio em Dirráquio, no Épiro, prestes a navegar para a Itália, ele embarcou e, cruzando o Adriático, foi levado a Roma, onde faleceu em 20 de dezembro de 107, ou, como alguns pensam, que negam uma dupla expedição de Trajano contra os partas, no mesmo dia do ano 116.

~


Arthur Cleveland Coxe

Pais Ante-Nicenos I - Os Pais Apostólicos


Notas:

[1] Isso não parece uma alusão direta a Apocalipse 2. 10? 

[2] Στῆθι ὡς ἄκμων τυπτόμενος. 

[3] Ver Aos Trálios, cap. 13. Muito poderia ter sido feito, se tivesse sido encontrado aqui, fora da referência a Cristo o Sumo Sacerdote (Filadelfienses, cap. 9). 

[4] As outras epístolas, levando o nome de Inácio, serão encontradas no apêndice; de modo que o leitor inglês possui neste volume uma coleção completa das cartas inacianas.

[5] Como se trata de uma tradução que visa a popularização do texto e que possua uma leitura mais fluente, optou-se por apresentar apenas o segundo texto - o maior, siríaco. O texto menor, em latim, já possui uma tradução (Ed. Paulus), e parece, até certo ponto, ter muita semelhança entre eles no texto em inglês - Nota de Tradução.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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