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Único caminho de salvação

Existe mais de uma estrada para o céu? Existe mais de uma maneira pela qual a alma do homem pode ser salva? Esta é a questão que me proponho a considerar neste artigo, e começarei a consideração citando um texto da Escritura: "E em nenhum outro há salvação: nem há nenhum outro nome debaixo do céu, que seja dado entre os homens, no qual devemos ser salvos" (Atos 4. 12).

Essas palavras são marcantes em si mesmas; mas são muito mais impressionantes se observarmos quando e por quem foram faladas.

Elas foram faladas por um cristão pobre e sem amigos, em meio a um Conselho Judaico perseguidor. Foi uma grande confissão de Cristo.

Elas foram falados pelos lábios do Apóstolo Pedro. Este é o homem que poucas semanas antes abandonou Jesus e fugiu: este é o mesmo homem que três vezes negou seu Senhor. Há outro espírito nele agora! Ele se ergue ousadamente diante dos sacerdotes e saduceus e lhes diz a verdade: "Esta é a pedra que foi rejeitada por vós, construtores, que se tornou a pedra angular. E em nenhum outro há salvação: nem há nenhum outro nome debaixo do céu, que seja dado entre os homens, no qual devemos ser salvos".

Agora, dificilmente preciso dizer a um leitor bem informado que este texto é um dos principais alicerces sobre os quais o Artigo 18 da Igreja da Inglaterra foi construído.

Esse artigo é o seguinte: "Também devem ser amaldiçoados os que presumem dizer que todo homem será salvo pela lei ou seita que professa, de modo que seja diligente em enquadrar sua vida de acordo com essa lei e a luz da natureza. Pois a Sagrada Escritura nos mostra apenas o nome de Jesus Cristo, pelo qual os homens devem ser salvos”.

Existem poucas afirmações mais fortes do que essa em todos os Trinta e Nove Artigos. É o único anátema proclamado por nossa Igreja de uma ponta à outra de sua grande Confissão de fé. O Concílio de Trento em seus decretos anatematiza continuamente. A Igreja da Inglaterra usa um anátema ou maldição uma vez, e apenas uma vez; e que ela o faz com bons fundamentos, proponho-me mostrar, examinando as palavras do Apóstolo Pedro.

Ao considerar este assunto solene, há três coisas que desejo fazer.


I. Em primeiro lugar, desejo explicar a doutrina aqui apresentada pelo Apóstolo.

II. Em segundo lugar, desejo fornecer algumas razões pelas quais essa doutrina deve ser verdadeira.

III. Em terceiro lugar, desejo mostrar algumas consequências que fluem naturalmente da doutrina.


I. Em primeiro lugar, deixe-me explicar a doutrina apresentada por São Pedro.

Vamos nos certificar de que entendemos corretamente o que o Apóstolo quer dizer. Ele diz de Cristo: "Nem há salvação em nenhum outro". Agora, o que isso significa? Do nosso ponto de vista, isso depende muito.

Ele quer dizer que ninguém pode ser salvo do pecado, sua culpa, seu poder e suas consequências, exceto por Jesus Cristo.

Ele quer dizer que ninguém pode ter paz com Deus Pai, obter perdão neste mundo e escapar da ira que virá adiante, exceto por meio da expiação e mediação de Jesus Cristo.

Somente em Cristo a rica provisão de Deus para a salvação dos pecadores é entesourada: somente por Cristo as abundantes misericórdias de Deus descem do céu à terra. Só o sangue de Cristo pode nos limpar; só a justiça de Cristo pode nos vestir; somente o mérito de Cristo pode nos dar um título para o céu. Judeus e gentios, eruditos e iletrados, reis e pobres, todos devem ser salvos pelo Senhor Jesus ou perdidos para sempre.

E o apóstolo acrescenta enfaticamente: "Não há nenhum outro nome debaixo do céu dado entre os homens, pelo qual devemos ser salvos". Não há outra pessoa comissionada, selada e designada por Deus Pai para ser o Salvador dos pecadores, exceto Cristo. As chaves de Vida e Morte estão confiadas em Suas mãos, e todos os que desejam ser salvos devem ir a Ele.

Havia apenas um lugar seguro no dia em que o dilúvio caía sobre a terra: esse lugar era a arca de Noé. Todos os outros lugares e dispositivos, montanhas, torres, árvores, jangadas, barcos, todos eram igualmente inúteis. Assim também há apenas um esconderijo para o pecador que escaparia da tempestade da ira de Deus; ele deve arriscar sua alma em Cristo.

Havia apenas um homem a quem os egípcios poderiam ir na época de fome, quando quisessem comida. Eles devem ir para José: era uma perda de tempo ir a qualquer outro. Assim também há apenas Um a quem as almas famintas devem ir, se não querem perecer para sempre: elas devem ir a Cristo.

Havia apenas uma palavra que poderia salvar a vida dos efraimitas no dia em que os gileaditas contenderam com eles e tomaram os vaus do Jordão (Juízes 12): eles deveriam dizer "Xibolete", ou morrer. Da mesma forma, há apenas um nome que nos valerá quando estivermos na porta do céu: devemos nomear o nome de Jesus como nossa única esperança, ou seremos rejeitados para sempre.

Essa é a doutrina do texto. “Não há salvação senão por Jesus Cristo; n'Ele há abundância de salvação, salvação até o fim, salvação para o maior dos pecadores; fora d'Ele, nenhuma salvação em absoluto”. Está em perfeita harmonia com as próprias palavras de nosso Senhor no Evangelho de São João: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida: ninguém vem ao Pai senão por mim" (João 14. 6). É a mesma coisa que Paulo diz aos coríntios: "Ninguém pode lançar outro fundamento do que aquele que está posto, que é Jesus Cristo" (1 Coríntios 3. 11). E é o mesmo que São João nos diz em sua primeira epístola: "Deus nos deu a vida eterna, e esta vida está em Seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida, e aquele que não tem o Filho de Deus não tem vida" (1 João 5. 12). Todos esses textos chegam ao mesmo ponto, de que não há salvação a não ser por Jesus Cristo.

Vamos nos certificar de que entendemos isso antes de prosseguirmos. Os homens tendem a pensar: "Tudo isso é notícia velha; essas são coisas antigas: quem não conhece verdades como essas? É claro que cremos que não há salvação senão por Cristo". Mas peço aos meus leitores que marquem bem o que digo. Certifique-se de entender essa doutrina, ou então, aos poucos, você tropeçará e se ofenderá com as declarações que ainda não fiz neste artigo.

Devemos "arriscar" toda a salvação de nossas almas em Cristo, e somente em Cristo. Devemos nos libertar completa e inteiramente de todas as outras esperanças e confianças. Não devemos sossegar em parte em Cristo, em parte em fazer tudo o que podemos, em parte em manter nossa igreja, em parte em receber o sacramento. Na questão de nossa justificação, Cristo deve ser tudo. Esta é a doutrina do texto.

O céu está diante de nós, e Cristo é a única porta para ele; inferno está abaixo de nós, e somente Cristo é capaz de nos livrar dele; o diabo está atrás de nós, e Cristo é o único refúgio de sua ira e acusações; a lei está contra nós, e somente Cristo pode nos redimir; o pecado está nos colocando para baixo, e só Cristo é capaz de colocá-lo de lado. Esta é a doutrina do texto.

Agora, conseguimos perceber isso? Espero que sim. Temo que muitos pensem assim, mas talvez descubram, antes de encerrar este artigo, que não.


II. Deixe-me, em segundo lugar, fornecer algumas razões pelas quais a doutrina do texto deve ser verdadeira.

Eu poderia encurtar esta parte do assunto com um argumento simples: "Deus diz isso". "Um texto simples", disse um velho teólogo, "vale por mil razões".

Mas eu não vou fazer isso. Desejo enfrentar as objeções que estão prontas a se levantar em muitos corações contra essa doutrina, apontando os fortes alicerces sobre os quais ela se sustenta.

(1) Deixe-me então dizer, em primeiro lugar, que a doutrina do texto deve ser verdadeira, porque o homem é o que ele é.

Agora, o que é o homem? Existe uma resposta ampla e abrangente, que contempla toda a raça humana: o homem é um ser pecador. Todos os filhos de Adão nascidos no mundo, qualquer que seja seu nome ou nação, são corruptos, perversos e contaminados aos olhos de Deus. Seus pensamentos, palavras, maneiras e ações são todos, mais ou menos, defeituosos e imperfeitos.

Existe algum país na face do globo onde o pecado não reine? Existe vale feliz, alguma ilha isolada, onde a inocência pode ser encontrada? Existe tribo na terra onde, longe da civilização, do comércio, do dinheiro, da pólvora, do luxo e dos livros, onde a moralidade e a pureza se nutram? Não! Não há nenhum. Examine todas as viagens que você pode imaginar, de Colombo até Cook, e de Cook a Livingstone, e você verá a verdade do que estou afirmando. As ilhas mais solitárias do Oceano Pacífico, ilhas isoladas de todo o resto do mundo, ilhas onde as pessoas desconheciam igualmente Roma e Paris, Londres e Jerusalém, essas ilhas, quando descobertas pela primeira vez, foram encontradas cheias de impureza, crueldade e idolatria. As pegadas do diabo foram traçadas em todas as margens. A veracidade do terceiro capítulo do Gênesis foi estabelecida em todos os lugares. Quaisquer outras coisas sobre as quais os selvagens foram considerados ignorantes, eles nunca foram considerados ignorantes do pecado.

Mas não há homens e mulheres no mundo que estejam livres dessa corrupção da natureza? Não houve seres nobres e exaltados que de vez em quando viveram vidas perfeitas? Não houve alguns, mesmo que poucos, que fizeram tudo o que Deus requer, e assim provaram que a perfeição sem pecado é uma possibilidade? Não! Não houve nenhum. Examine todas as biografias e vidas dos mais santos cristãos; Observe como os mais brilhantes e melhores do povo de Cristo sempre tiveram o mais profundo senso de sua própria imperfeição e corrupção. Gemem, lamentam, suspiram, choram pelas próprias faltas: é um dos campos comuns em que se encontram. Patriarcas e Apóstolos, Padres e Reformadores, Episcopais e Presbiterianos, Lutero e Calvino, Knox e Bradford, Rutherford e Bishop Hall, Wesley e Whitefield, Martyn e M'Cheyne, todos concordam no sentimento de sua própria pecaminosidade. Quanto mais luz eles têm, mais humildes e abatidos parecem ser; quanto mais santos são, mais parecem sentir sua própria indignidade.

Agora, o que tudo isso parece provar? Aos meus olhos, parece provar que a natureza humana é tão contaminada e corrupta que, entregue a si mesmo, nenhum homem poderia ser salvo. O caso do homem parece sem esperança, sem um Salvador, sem aquele poderoso Salvador também. Deve haver um Mediador, uma Expiação, um Advogado, para fazer com que tais pobres seres pecadores sejam aceitos por Deus; e não encontro isso em lugar nenhum, exceto em Jesus Cristo. Céu para o homem sem um Redentor todo-poderoso, paz com Deus para o homem sem um Intercessor divino, vida eterna para o homem sem um Salvador eterno, em uma palavra, salvação sem Cristo, todos iguais, em face dos fatos claros sobre a natureza humana, parecem impossibilidades absolutas.

Eu coloco essas coisas diante de homens pensantes e peço-lhes que as considerem. Eu sei que é uma das coisas mais difíceis do mundo perceber a pecaminosidade do pecado. Dizer que todos somos pecadores é uma coisa; ter uma ideia do que o pecado deve ser aos olhos de Deus é outra bem diferente. O pecado é parte demais de nós, mesmo que nos seja permitido que o vejamos como ele é: não sentimos nossa própria deformidade moral. Somos como aqueles animais da criação que são vis e repugnantes aos nossos sentidos, mas não o são a si mesmos, nem um ao outro: sua repugnância é sua natureza, e eles não a percebem. Da mesma forma, nossa corrupção é parte integrante de nós mesmos e, em nosso melhor momento, temos apenas uma débil compreensão de sua intensidade.

Mas disso podemos ter certeza, se pudéssemos ver nossas próprias vidas com os olhos dos anjos que nunca caíram, nunca deveríamos duvidar disso por um momento. Em suma, ninguém pode realmente saber o que o homem é, e não ver que a doutrina de nosso texto deve ser verdadeira. Estamos fechados para a conclusão do apóstolo Pedro. Não pode haver salvação, exceto por Cristo.

(2) Deixe-me dizer outra coisa. A doutrina do nosso texto deve ser verdadeira, porque Deus é o que Ele é.

Agora, o que é Deus? Essa é uma questão profunda, de fato. Sabemos algo de Seus atributos: Ele não Se deixou sem testemunho na criação; Ele misericordiosamente nos revelou muitas coisas sobre Si mesmo em Sua Palavra. Sabemos que Deus é um Espírito, eterno, invisível, todo-poderoso, o Criador de todas as coisas, o Preservador de todas as coisas, santo, justo, que tudo vê, tudo sabe, tudo lembra, infinito em misericórdia, em sabedoria, em pureza.

Mas, veja, afinal, quão baixas e rasteiras são nossas ideias mais elevadas, quando passamos a colocar no papel o que acreditamos ser Deus! Quantas palavras e expressões usamos, cujo significado completo não podemos compreender! Quantas coisas nossas línguas dizem d'Ele que nossas mentes são totalmente incapazes de conceber!

Quão poco vemos de Sua parte! Quão pouco d'Ele podemos saber! Quão desprezíveis e mesquinhas são quaisquer palavras nossas que tentam transmitir qualquer ideia d'Aquele que fez este mundo poderoso do nada, e com Quem um dia é como mil anos, e mil anos como um dia! Quão fracos e inadequados são nossos pobres intelectos débeis para formar qualquer concepção d'Aquele que é perfeito em todas as suas obras, perfeito nas maiores assim como perfeitas nas menores, perfeito em apontar os dias e horas, e minutos e segundos em que Júpiter, com todos os seus satélites, deve viajar ao redor do sol, perfeito em formar o menor inseto que rasteja alguns metros de nosso pequeno globo! Quão pouco pode nosso desamparo atarefado compreender um Ser que está sempre ordenando todas as coisas, no céu e na terra, pela providência universal: ordenando a ascensão e queda de nações e dinastias, como Nínive e Cartago; ordenando a extensão exata em que homens como Alexandre, Tamerlão e Napoleão estenderiam suas conquistas; ordenando o menor passo na vida do mais humilde crente entre Seu povo: tudo ao mesmo tempo, tudo incessantemente, tudo perfeitamente, tudo para Sua própria glória.

O cego não julga as pinturas de Rubens ou Ticiano; o surdo é insensível à beleza da música de Handel; o groenlandês só pode ter uma vaga noção do clima dos trópicos; o ilhéu do Mar do Sul pode formar apenas uma concepção remota de uma locomotiva, por melhor que você possa descrevê-la. Não há faculdade em suas mentes que possa compreender essas coisas; eles não têm pensamentos que possam compreendê-los; eles não têm dedos mentais para agarrá-los. E da mesma forma, as melhores e mais brilhantes ideias que o homem pode formar de Deus, comparadas com a realidade que um dia veremos, são realmente fracas e tênues.

Mas uma coisa, eu acho, é muito clara: é isso. Quanto mais um homem considera com calma o que Deus realmente é, mais deve sentir a distância incomensurável entre Deus e ele mesmo; quanto mais ele medita, mais ele deve ver que existe um grande abismo entre ele e Deus. Sua consciência, eu acho, vai dizer a ele, se ele deixar falar, que Deus é perfeito, e ele imperfeito; que Deus é muito alto, e ele muito baixo; que Deus é gloriosa majestade, e ele um pobre verme; e que, se alguma vez ele deve comparecer diante d'Ele em julgamento com conforto, ele deve ter algum Ajudador poderoso, ou não será salvo.

E o que é tudo isso senão a própria doutrina do texto com a qual comecei este artigo? O que é tudo isso, senão chegar à conclusão que estou recomendando aos meus leitores? Com alguém como Deus para prestar contas, devemos ter um poderoso Salvador. Para nos dar paz com um ser tão glorioso como Deus, devemos ter um Mediador todo-poderoso, um Amigo e Advogado ao nosso lado, um Advogado que possa responder a todas as acusações que possam ser feitas contra nós, e pleitear nossa causa com Deus em termos de igualdade. Queremos isso, e nada menos do que isso. Noções vagas de misericórdia nunca proporcionarão paz verdadeira. E tal Salvador, tal Amigo, tal Advogado não pode ser encontrado em lugar nenhum, exceto na pessoa de Jesus Cristo.

Eu coloco esta razão também diante de homens pensantes. Sei bem que as pessoas podem ter noções falsas de Deus, assim como de tudo o mais, e fecham os olhos contra a verdade. Mas eu digo com ousadia e confiança: nenhum homem pode ter visões realmente elevadas e honrosas do que Deus é, e escapar da conclusão de que a doutrina de nosso texto deve ser verdadeira. Estamos fechados à verdade da declaração de São Pedro. Não pode haver salvação possível senão por Jesus Cristo.

(3) Deixe-me dizer, em terceiro lugar, que esta doutrina deve ser verdadeira, porque a Bíblia é o que ela é. Se não cremos na doutrina, devemos abandonar a Bíblia como a única regra de fé.

Por toda a Bíblia, de Gênesis até Apocalipse, há apenas um relato simples da maneira pela qual o homem deve ser salvo. É sempre igual: só por amor de nosso Senhor Jesus Cristo, pela fé; não por nossas próprias obras e merecimentos.

Vemos isso vagamente revelado no início: ele surge através da névoa de algumas promessas; mas aí está.

Posteriormente, temos mais clareza: é ensinado pelas figuras e emblemas da lei de Moisés, a dispensação do tutor.

Temos isso ainda mais claramente aos poucos: os Profetas viram em visão muitos detalhes sobre o Redentor que ainda estava por vir.

Nós o temos em sua plenitude, finalmente, na luz do sol da história do Novo Testamento: Cristo encarnado, Cristo crucificado, Cristo ressuscitado, Cristo pregado ao mundo.

Mas uma corrente de ouro percorre todo o volume: nenhuma salvação, exceto por Jesus Cristo. O hematoma da cabeça da serpente predito no dia da queda; as roupas de nossos primeiros pais com peles; os sacrifícios de Noé, Abraão, Isaque e Jacó; a páscoa e todos os detalhes da lei judaica, o sumo sacerdote, o altar, a oferta diária do cordeiro, o santo dos santos entrado apenas pelo sangue, o bode expiatório, as cidades de refúgio; todos são tantas testemunhas da verdade apresentada no texto. Todos pregam em uma só voz, a salvação somente por Jesus Cristo.

Na verdade, essa verdade parece ser o grande objetivo da Bíblia, e todas as diferentes partes e porções do livro têm o objetivo de lançar luz sobre ela. Não posso extrair daí nenhuma ideia de perdão e paz com Deus, exceto em relação a esta verdade. Se eu pudesse ler sobre uma alma na Bíblia que foi salva sem fé em um Salvador, talvez não falasse com tanta confiança. Mas vejo que a fé em Cristo, seja pela vinda de Cristo ou de um Cristo crucificado, era a característica proeminente na religião de todos os que foram para o céu; quando vejo Abel reconhecendo Cristo em seu "melhor sacrifício" em uma extremidade da Bíblia, e os santos na glória na visão de João regozijando-se em Cristo na outra extremidade da Bíblia; quando vejo um homem como Cornélio, que era piedoso e temente a Deus, que dava esmolas e orava, afirmando que não tinha feito tudo e, ainda que parecesse salvo, mandou chamar Pedro e ouviu falar de Cristo; quando vejo todas essas coisas, digo, sinto-me obrigado a crer que a doutrina do texto é a doutrina de toda a Bíblia. A Palavra de Deus, devidamente examinada e interpretada, me fecha para a verdade exposta por São Pedro. Não há salvação, nem caminho para o céu, se não for por Jesus Cristo.

Tais são as razões que me parecem confirmar a verdade que constitui o tema deste artigo. O que o homem é, o que Deus é, o que a Bíblia é, tudo me parece levar à mesma grande conclusão: nenhuma salvação possível sem Cristo. Deixo-os aqui e passo adiante.


III. E agora, em terceiro e último lugar, deixe-me mostrar algumas consequências que decorrem naturalmente da doutrina declarada por São Pedro.

Existem poucas partes do assunto que me parecem mais importantes do que esta. A verdade que venho tentando expor a meus leitores depende tão fortemente da condição de uma grande proporção da humanidade, que considero que seria mera afetação de minha parte não dizer algo a respeito. Se Cristo é o único meio de salvação, o que devemos sentir em relação a muitas pessoas no mundo? Este é o ponto que irei abordar agora.

Acredito que muitas pessoas iriam comigo até onde eu fui, e não iriam mais longe. Elas permitirão minhas premissas: não terão nada a dizer sobre minhas conclusões. Elas acham falta de caridade dizer qualquer coisa que pareça condenar os outros. De minha parte, não consigo entender essa caridade. Parece-me o tipo de caridade que veria um vizinho beber veneno devagar, mas nunca interferiria para impedi-lo; que permitiria aos emigrantes embarcar em um navio impróprio e com vazamento, e não interferiria para evitá-los; que veria um cego caminhando perto de um precipício e acharia errado gritar e dizer-lhe que havia perigo.

A maior caridade é dizer a maior quantidade de verdade. Não é caridade esconder as consequências legítimas de tal declaração de São Pedro, como estamos considerando agora, ou fechar os olhos contra elas. E eu solenemente apelo a cada um que realmente crê que não há salvação em ninguém a não ser em Cristo, e nenhum outro nome dado sob o céu pelo qual devemos ser salvos, eu solenemente peço a essa pessoa para me dar sua atenção, enquanto eu coloco diante dela algumas das tremendas consequências que a doutrina que estamos considerando envolve.

Não vou falar dos pagãos que nunca ouviram o Evangelho. Seu estado final é de grande profundidade, o qual as mentes mais poderosas não foram capazes de compreender: não tenho vergonha de deixar isto isolado. Só direi uma coisa. Se algum dos pagãos, que morreram como pagãos, for salvo, creio que eles devem sua salvação, por pouco que saibam disso deste lado da sepultura, à obra e expiação de Cristo. Assim como crianças e ignorantes entre nós descobrirão no último dia que deviam tudo a Cristo, embora nunca O conhecessem, também creio que será com os pagãos, se algum deles for salvo, sejam muitos ou poucos. De qualquer forma, tenho certeza de que não existe algo como mérito de criatura. Minha opinião particular é que o mais elevado Arcanjo (embora, é claro, de uma maneira e grau muito diferente de nós) será considerado de alguma forma devedor de sua posição a Cristo; e que as coisas no céu, assim como as coisas na terra, serão encontradas em última instância todas em dívida com o nome de Jesus. Mas deixo o caso dos pagãos para outros, e falarei de assuntos mais próximos de casa.

(a) Uma consequência poderosa, então, que parece ser aprendida do texto que forma a tônica deste artigo, é a absoluta inutilidade de qualquer religião sem Cristo.

Existem muitos que podem ser encontrados na cristandade hoje em dia que têm uma religião desse tipo. Eles não gostariam de ser chamados de deístas, mas são deístas. Que existe um Deus, que existe o que eles têm o prazer de chamar de Providência, que Deus é misericordioso, que haverá um estado após a morte, isso tem a ver com a soma e a substância de seu credo; entretanto, em relação aos princípios distintivos do Cristianismo, eles não parecem reconhecê-los de forma alguma. Agora eu denuncio tal sistema como um tecido sem base, uma aparente fantasia humana, e suas esperanças uma completa ilusão. O deus de tais pessoas é um ídolo de sua própria invenção, e não o glorioso Deus das Escrituras, um ser miseravelmente imperfeito, mesmo em sua própria exibição, sem santidade, sem justiça, sem qualquer atributo que não seja o da misericórdia vaga e indiscriminada. Essa religião pode funcionar como um brinquedo para se viver: é muito irreal para morrer. Ela falha totalmente em atender às necessidades da consciência do homem: não oferece remédio; não dá descanso para as solas de nossos pés; não pode confortar, pois não pode salvar. Tenhamos cuidado com isso, se amamos a vida. Tenhamos cuidado com uma religião sem Cristo.

(b) Outra consequência a ser aprendida com o texto é a loucura de qualquer religião na qual Cristo não tenha o primeiro lugar.

Não preciso lembrar a meus leitores quantos defendem um sistema desse tipo. O Sociniano nos diz que Cristo era um mero homem; que Seu sangue não tinha mais eficácia do que o de outro; que Sua morte na cruz não foi uma expiação e propiciação real pelos pecados do homem; e que, afinal, fazer é o caminho para o céu, e não crer. Declaro solenemente que acredito que tal sistema é prejudicial para as almas dos homens. Parece-me atingir a raiz de todo o plano de salvação que Deus revelou na Bíblia e praticamente anular a maior parte das Escrituras. Isso derruba o sacerdócio do Senhor Jesus e O destitui de Seu ofício. Ele converte todo o sistema da lei de Moisés, que diz respeito a sacrifícios e ordenanças, em uma formalidade sem significado. Parece dizer que o sacrifício de Caim foi tão bom quanto o sacrifício de Abel. Isso deixa o homem à deriva em um mar de incertezas, arrancando debaixo dele a obra consumada de um Mediador divino. Tenhamos cuidado com isso, não menos do que com o deísmo, se amamos a vida. Tenhamos cuidado com a menor tentativa de depreciar e subestimar a pessoa, os ofícios ou a obra de Cristo. O único nome pelo qual podemos ser salvos é um nome acima de qualquer nome, e o menor desprezo derramado sobre ele é um insulto ao Rei dos reis. A salvação de nossas almas foi atribuída por Deus Pai a Cristo, e a nenhum outro. Se Ele não fosse um verdadeiro Deus de verdadeiro Deus, Ele nunca poderia realizá-lo, e não poderia haver salvação de forma alguma.

(c) Outra consequência a ser aprendida de nosso texto, é o grande erro cometido por aqueles que acrescentam qualquer coisa a Cristo como necessário para a salvação.

É uma coisa fácil professar a fé na Trindade e reverência por nosso Senhor Jesus Cristo, e ainda fazer alguma adição a Cristo como a base da esperança, e assim derrubar a doutrina do texto de forma real e completa.

A Igreja de Roma faz isso sistematicamente. Ela acrescenta coisas ao Cristianismo além das exigências do Evangelho, de sua própria invenção. Ela fala como se a obra consumada de Cristo não fosse um fundamento suficiente para a alma de um pecador, e como se não bastasse dizer: "Crê no Senhor Jesus Cristo e serás salvo". Ela envia homens aos sacerdotes e confessores, às penitências e absolvições, às missas e à extrema unção, ao jejum e à mortificação corporal, à Virgem Maria e aos santos, como se essas coisas pudessem aumentar a segurança que há em Cristo Jesus. E ao fazer isso ela peca contra a doutrina da Palavra de Deus com mão forte. Vamos tomar cuidado com qualquer anseio romano por acréscimos ao caminho simples do Evangelho, seja de onde vier.

Mas temo que a Igreja de Roma não esteja sozinha nesta questão. Temo que haja milhares de protestantes professos que frequentemente estão errando na mesma direção, embora, é claro, em um grau muito diferente. Eles encontram uma maneira de adicionar, talvez de forma insensível, outras coisas ao nome de Cristo, ou atribuindo a eles uma importância que eles nunca deveriam receber. O ultra Eclesiástico na Inglaterra, que pensa que as misericórdias da aliança de Deus estão ligadas ao episcopado; o ultra presbiteriano na Escócia, que não consegue conciliar a prelação com um conhecimento inteligente do Evangelho; o homem ultra-kirk [1] ao seu lado, que parece pensar que o patrocínio leigo e o cristianismo vital são quase incompatíveis; o ultra Dissidente, que atribui todo mal na Igreja à sua conexão com o Estado e não pode falar de nada além do sistema voluntário; o ultra Batista, que exclui da mesa do Senhor todo aquele que não recebeu sua visão peculiar do batismo adulto; o irmão ultra Plymouth, que acredita que todo conhecimento reside em seu próprio corpo, e condena todos de fora como um pobre bebê fraco; todos esses, eu digo, embora involuntariamente, exibem uma tendência muito desconfortável para adicionar à doutrina de nosso texto. Tudo me parece estar declarando na prática que a salvação não pode ser encontrada simples e unicamente em Cristo. Todos me parecem estar praticamente acrescentando outro nome ao nome de Jesus, pelo qual os homens devem ser salvos, até mesmo o nome de seu próprio partido e seita. Todos me parecem estar praticamente respondendo à pergunta: “O que devo fazer para ser salvo?”. Não meramente, “Creia no Senhor Jesus Cristo”, mas também “Venha e junte-se a nós”.

Agora, peço a todo verdadeiro cristão que tome cuidado com esse extremismo, em qualquer forma que ele esteja inclinado a isso. Ao dizer isso, eu não quero ser mal interpretado. Gosto que cada um seja decidido em seus pontos de vista sobre os assuntos eclesiásticos e esteja plenamente persuadido de sua correção. Tudo o que peço é que os homens não coloquem essas coisas no lugar de Cristo, ou as coloquem em qualquer lugar perto d'Ele, ou falem delas como se as considerassem necessárias para a salvação. Por mais queridos que possam ser nossos próprios pontos de vista peculiares, acautelemo-nos de colocá-los entre o pecador e o Salvador. No que tange a Palavra de Deus, lembre-se, adição, assim como subtração, é um grande pecado.

(d) A última consequência que me parece ser aprendida de nosso texto é o completo absurdo de supor que devemos estar satisfeitos com o estado de alma de um homem, se ele for apenas zeloso e sincero.

Esta é uma heresia muito comum, de fato, e contra a qual todos nós precisamos estar em guarda. Milhares de pessoas dizem hoje: "Não temos nada a ver com as opiniões dos outros. Talvez se enganem, embora seja possível que estejam certos e nós errados: mas, se forem zelosos e sinceros, esperamos eles sejam salvos assim como nós". E tudo isso soa liberal e caridoso, e as pessoas gostam de imaginar que suas próprias opiniões são assim! Essa ideia errônea se estende a tal extremo, que muitos se contentam em descrever um cristão como "um homem zeloso", e parecem pensar que essa definição vaga é bastante suficiente!

Agora eu acredito que tais noções são totalmente contraditórias com a Bíblia, sejam quais forem. Não consigo encontrar nas Escrituras que alguém tenha chegado ao céu meramente por sinceridade, ou tenha sido aceito por Deus se apenas fosse zeloso em manter seus próprios pontos de vista. Os sacerdotes de Baal eram zelosos e sinceros quando se cortavam com facas e lancetas até o sangue jorrar; mas isso não impediu Elias de ordenar que fossem tratados como idólatras ímpios. Manassés, Rei de Judá, foi sem dúvida zeloso e sincero quando queimou seus filhos no fogo para Moloque; mas quem não sabe que ele causou grande culpa ao fazê-lo? O apóstolo Paulo, quando fariseu, foi zeloso e sincero enquanto destruía a Igreja, mas quando seus olhos se abriram, ele lamentou isso como uma perversidade especial. Tenhamos cuidado para não permitir por um momento que a sinceridade seja tudo, e que não tenhamos o direito de falar mal do estado espiritual de um homem por causa das opiniões que ele defende, se ele apenas for sincero em mantê-las. Com base em tais princípios, os sacrifícios druídicos, o carro de Juggernaut [2], os suttees indianos [3], os assassinatos sistemáticos dos Thugs [4], as execuções de Smithfield, poderiam ser todos defendidos. Não vai resistir: não resistirá ao teste das Escrituras. Uma vez que permitamos que tais noções sejam verdadeiras, podemos também jogar nossa Bíblia de lado completamente. Sinceridade não é Cristo e, portanto, a sinceridade não pode afastar o pecado.

Ouso ter certeza de que essas consequências soam muito desagradáveis ​​para a mente de alguns que podem lê-las. Mas eu digo, calma e deliberadamente, que uma religião sem Cristo, uma religião que tira de Cristo, uma religião que acrescenta qualquer coisa a Cristo, uma religião que coloca a sinceridade no lugar de Cristo, todas são perigosas: todas devem ser evitadas, porque todas são igualmente contrárias à doutrina das Escrituras.

Alguns leitores podem não gostar disso. Eu sinto muito por isso. Eles pensam que sou pouco caridoso, não liberal, tacanho, preconceituoso e assim por diante. Que assim seja. Mas eles não podem me dizer que minha doutrina não é a da Palavra de Deus e da Igreja da Inglaterra, de quem sou ministro. Essa doutrina é, salvação em Cristo ao máximo, mas, fora de Cristo, nenhuma salvação em tudo.

Sinto que é um dever prestar meu solene testemunho contra o espírito da época em que vivemos; ou seja, alertar os homens contra sua infecção. Não é o ateísmo que temo tanto, nos tempos atuais, quanto o panteísmo. Não é o sistema que diz que nada é verdade, tanto quanto o sistema que diz que tudo é verdade. Não é o sistema que diz que não há Salvador, mas sim o sistema que diz que há muitos salvadores e muitos caminhos para a paz! É o sistema que é tão liberal que não ousa dizer que nada é falso. É o sistema que é tão caridoso que permitirá que tudo seja verdade. É o sistema que parece pronto para honrar os outros, assim como nosso Senhor Jesus Cristo, para classificá-los todos juntos e pensar bem de todos. Confúcio e Zoroastro, Sócrates e Maomé, os brâmanes indianos e os adoradores do demônio africanos, Ário e Pelágio, Inácio de Loyola e Socino, todos devem ser tratados com respeito: nenhum deve ser condenado. É o sistema que nos convida a sorrir complacentemente para todos os credos e sistemas de religião. A Bíblia e o Alcorão, os Vedas Hindus e o Zendavesta persa, as velhas fábulas de escritores rabínicos e a bobagem das tradições patrísticas, o Catecismo Racoviano e os Trinta e nove Artigos, as revelações de Emanuel Swedenborg e o livro de Mórmon de Joseph Smith, todos, todos devem ser ouvidos: nenhum deve ser denunciado como mentira. É o sistema que é tão escrupuloso quanto aos sentimentos dos outros, que nunca devemos dizer que estão errados. É o sistema que é tão liberal que chama um homem de fanático se ele se atreve a dizer: "Sei que minhas opiniões estão certas". Este é o sistema, este é o tom de sentimento que temo hoje, e este é o sistema que desejo enfaticamente testemunhar e denunciar.

O que é tudo isso, senão uma reverência diante de um grande ídolo, especiosamente chamado de liberalidade? O que é tudo isso, senão um sacrifício da verdade sobre o altar de uma caricatura da caridade? O que é tudo isso, senão a adoração de uma sombra, um fantasma e uma irrealidade? O que pode ser mais absurdo do que declarar-se contente com "seriedade", quando não sabemos do que somos fervorosos? Tomemos cuidado para não sermos levados pela ilusão. O Senhor Deus falou conosco na Bíblia ou não? Ele nos mostrou o caminho da salvação clara e distintamente naquela Bíblia, ou não? Ele nos declarou o estado perigoso de tudo fora daquele caminho, ou não? Vamos cingir nossas mentes e olhar essas perguntas de frente e dar-lhes uma resposta honesta. Diga-nos que existe algum outro livro inspirado além da Bíblia, e então saberemos o que você quer dizer. Diga-nos que a Bíblia inteira não é inspirada, e então saberemos onde lhe encontrar. Mas admita por um momento que a Bíblia, toda a Bíblia, e nada além da Bíblia, é a verdade de Deus, e então não sei de que maneira podemos escapar da doutrina do texto. Da liberalidade que diz que todos estão certos, da caridade que nos proíbe de dizer que todos estão errados, da paz que se compra à custa da verdade, que o bom Deus nos livre!

De minha parte, confesso francamente, não encontro lugar de descanso entre o cristianismo evangélico totalmente distinto e a infidelidade absoluta, seja o que for que os outros possam encontrar. Não vejo nenhuma casa intermediária entre eles; ou então vejo casas sem telhado e que não podem abrigar minha alma cansada. Posso ver consistência em um infiel, por mais que tenha pena dele. Eu posso ver consistência na plena manutenção da verdade evangélica. Mas quanto ao meio termo entre os dois, não consigo ver; e eu digo isso claramente. Que eu seja considerado iliberal e pouco caridoso. Não consigo ouvir a voz de Deus em lugar nenhum, exceto na Bíblia, e não consigo ver nenhuma salvação para os pecadores na Bíblia, exceto por meio de Jesus Cristo. N'Ele eu vejo abundância; fora d'Ele não vejo nada. E quanto àqueles que possuem religiões nas quais Cristo não é tudo, sejam quem forem, tenho um sentimento muito incômodo sobre sua segurança. Não digo por um momento que nenhum deles será salvo; mas eu digo que aqueles que são salvos serão salvos por seu desacordo com seus próprios princípios, e apesar de seus próprios sistemas. O homem que escreveu a famosa linha,

“Não pode estar errado quem tem a vida certa” [5]

sem dúvida era um grande poeta, mas era um teólogo miserável.


Deixe-me concluir este artigo com algumas palavras a título de aplicação.

(1) Em primeiro lugar, se não há salvação exceto em Cristo, certifiquemo-nos de que temos interesse nessa salvação por nós mesmos. Não vamos nos contentar em ouvir, aprovar e concordar com a verdade e não ir mais longe. Procuremos ter um interesse pessoal nesta salvação. Não vamos descansar até que saibamos e sintamos que temos posse real daquela paz com Deus que Jesus oferece, e de que Cristo é nosso e nós somos de Cristo. Se houvesse duas, três ou mais maneiras de chegar ao céu, não haveria necessidade de insistir neste assunto. Mas se houver apenas um caminho, quem pode se admirar se eu disser: "Certifique-se de que você está nele"?

(2) Em segundo lugar, se não há salvação exceto em Cristo, procuremos fazer o bem às almas de todos os que não O conhecem como Salvador. Existem milhões nesta condição miserável, milhões em terras estrangeiras, milhões em nosso próprio país, milhões que não estão confiando em Cristo. Devemos sentir por eles se somos verdadeiros cristãos; devemos orar por eles; devemos trabalhar para eles, enquanto ainda há tempo. Nós realmente cremos que Cristo é o único caminho para o céu? Então vamos viver como se crêssemos.

Vamos olhar ao redor do círculo de nossos próprios parentes e amigos, contá-los um por um e pensar quantos deles ainda não estão em Cristo. Vamos tentar fazer o bem a eles de uma forma ou de outra, e agir como um homem que crê que seus amigos estão em perigo. Não nos contentemos com o fato de serem bondosos e amáveis, gentis e bem-humorados, morais e corteses. Antes, sejamos miseráveis ​​por causa deles até que venham a Cristo e confiem n'Ele. Sei que tudo isso pode soar como entusiasmo e fanatismo. Eu gostaria que houvesse mais disso no mundo. Qualquer coisa, tenho certeza, é melhor do que uma indiferença silenciosa sobre as almas dos outros, como se todos estivessem no caminho para o céu. Nada, a meu ver, prova tanto nossa pouca fé quanto nosso pequeno sentimento sobre a condição espiritual das pessoas ao nosso redor.

(3) Em terceiro lugar, se não há salvação exceto em Cristo, amemos todos os que amam o Senhor Jesus com sinceridade, e O exaltem como seu Salvador, sejam eles quem forem. Não recuemos e olhemos os outros com vergonha, porque em tudo eles não concordam conosco. Quer o homem seja um homem Kirk ou um Independente, um Wesleyano ou um Batista, vamos amá-lo se ele amar a Cristo, e der a Cristo Seu lugar de direito. Estamos todos prontos para viajar em direção a um lugar onde os nomes e as formas e o governo da Igreja não serão nada, e Cristo será tudo. Vamos nos preparar para esse lugar logo, amando todos os que estão no caminho que leva a ele.

Esta é a verdadeira caridade, crer em todas as coisas e esperar todas as coisas, enquanto virmos as doutrinas da Bíblia mantidas e Cristo exaltado. Cristo deve ser o único padrão pelo qual todas as opiniões devem ser medidas. Honremos todos os que O honram: mas nunca esqueçamos que o mesmo apóstolo Paulo que escreveu sobre a caridade, diz também: "Se alguém não ama ao Senhor Jesus Cristo, seja anátema". Se nossa caridade e liberalidade forem mais amplas do que a Bíblia, elas não valem nada. O amor indiscriminado não é amor, e a aprovação indiscriminada de todas as opiniões religiosas é apenas um novo nome para a infidelidade. Estendamos a mão direita a todos os que amam o Senhor Jesus, mas acautelemo-nos para não irmos além disso.

(4) Por último, se não há salvação exceto por Cristo, não devemos nos surpreender se os ministros do Evangelho pregarem muito sobre Ele. Eles não estarão dizendo muito sobre o nome que está acima de qualquer nome. Nunca será demais ouvir falar d'Ele com muita frequência. Podemos ouvir muito sobre controvérsias em sermões, podemos ouvir muito sobre obras e deveres, formalidades, cerimônias, sacramentos e ordenanças, mas há um assunto do qual nunca ouvimos muito: nunca pode ser demasiado ouvir de Cristo.

Quando os ministros se cansam de pregá-Lo, eles são falsos ministros: quando as pessoas se cansam de ouvi-Lo, suas almas ficam em um estado doentio. Quando os ministros O pregaram por toda a vida, a metade de Sua excelência permanecerá incontável. Quando os ouvintes O virem face a face no dia de Seu aparecimento, descobrirão que havia mais n'Ele do que seus corações jamais conceberam.

Permitam-me concluir este artigo com as palavras de um antigo escritor [6], que desejo humildemente subscrever. 

"Não conheço nenhuma religião verdadeira, exceto o Cristianismo; nenhum Cristianismo verdadeiro, exceto a doutrina de Cristo; a doutrina de Sua pessoa divina, de Seu ofício divino, de Sua justiça divina e de Seu Espírito divino, que todos os que são Seus recebem. Eu não conheço verdadeiros ministros de Cristo, exceto aqueles que têm como objetivo, em seu chamado, recomendar Jesus Cristo, em Sua plenitude salvadora de graça e glória, à fé e ao amor dos homens; nenhum verdadeiro cristão, exceto aquele que é unido a Cristo pela fé e amor, para a glorificação do nome de Jesus Cristo, na beleza da santidade do Evangelho. Ministros e cristãos com esse espírito têm sido por muitos anos meus irmãos e companheiros, e espero que sempre o sejam, aonde quer que a mão de Deus me conduza".

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] A Igreja Livre da Escócia - cujo termo "kirk" é comumente associado à igreja na Escócia - foi uma denominação escocesa que foi formada em 1843 por uma grande retirada da Igreja da Escócia estabelecida em um cisma ou divisão conhecida como a Ruptura de 1843. Em 1900, a grande maioria da Igreja Livre da Escócia juntou-se à Igreja Presbiteriana Unida da Escócia para formar a Igreja Livre Unida da Escócia (que se reuniu de forma expressiva com a Igreja da Escócia em 1929) - N.T.

[2] O carro de Juggernaut no sentido de "um enorme vagão com uma imagem de um deus hindu" é do século XVII, inspirado no Templo Jagannatha em Puri, Odisha (Orissa), que tem a Ratha Yatra (procissão de bigas), uma procissão anual de bigas carregando as murtis (estátuas) de Jagannātha, Subhadrā e Balabhadra, e significava, no imaginário inglês, como algo que exige devoção cega ou sacrifício impiedoso - N.T.

[3] Suttee, do sânscrito sati (“boa mulher” ou “casta esposa”), era o costume indiano de uma esposa se imolar na pira funerária de seu marido morto ou de alguma outra forma logo após sua morte - N.T.

[4] O thugee era uma prática na Índia Norte e Central envolvendo roubo e ritualização de assassinato e mutilação em rodovias, que foram suprimidas pela Companhia das Índias Orientais, entre os anos de 1836 e 1848 - N.T.

[5] Atribuída ao poeta Alexander Pope (1688–1744) - N.T.

[6] Robert Traill (1793–1847) - N.T.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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