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Os trinta e nove artigos

Devo começar este artigo com um pedido de desculpas. Meu assunto pode parecer à primeira vista seco, enfadonho e desinteressante. Mas peço aos meus leitores que acreditem que não é assim na realidade. Existem poucos pontos sobre os quais é tão importante para os anglicanos terem pontos de vista claros e corretos, como sobre a natureza, posição e autoridade dos Trinta e nove Artigos.

Os acordos de casamento e testamentos não são uma leitura muito animada. Como todos os documentos jurídicos cuidadosamente elaborados, eles são extremamente pouco atraentes para o leitor em geral. A linguagem parece limitada e antiquada; a quantidade de verborragia e rodeios neles parece positivamente espantosa: ainda assim, ninguém, exceto uma criança ou um tolo ousaria dizer que testamentos e acordos de casamento são inúteis. A felicidade de famílias inteiras frequentemente depende do significado de seus conteúdos. O mesmo ocorre com os Trinta e Nove Artigos. Por mais secos e monótonos que possam parecer para alguns, eles são, em certo sentido, a espinha dorsal da Igreja da Inglaterra. Certamente, algum conhecimento deles deve ser buscado por todo membro sensato e inteligente de nossa Comunhão.

Quem é o "verdadeiro anglicano"? Essa é uma questão que está abalando a Igreja Estabelecida da Inglaterra até o centro, e a abalará muito mais, eu suspeito, antes que venha o fim do mundo. Está se tornando uma questão muito grande e séria, e que exige uma resposta imperiosa.

Não é suficiente dizer que todo mundo que vai à igreja é um "verdadeiro anglicano". Essa resposta, creio eu, não agradará a ninguém. Há um grande número de pessoas ocupando nossos bancos e assentos todos os domingos, que não sabem absolutamente nada sobre religião. Eles não poderiam dizer a você, se a vida dependesse disso, no que eles creem ou não creem, sustentam ou não sustentam, pensam ou não pensam, sobre qualquer doutrina do Cristianismo. Eles estão totalmente no escuro sobre todo o assunto. Eles conhecem a política, os negócios eles conhecem, e talvez a ciência eles conheçam, e possivelmente saibam algo sobre as diversões deste mundo. Mas quanto à composição do credo de um "verdadeiro anglicano", eles não podem dizer nada a você. Eles "vão à igreja" aos domingos; e isso é tudo. Certamente isso nunca vai dar certo! A ignorância, a ignorância completa, nunca pode ser a qualificação de um verdadeiro anglicano.

Mas talvez seja suficiente dizer que todo aquele que vai à igreja, e é zeloso e sério em sua religião, é um "verdadeiro anglicano"? Essa é uma questão muito ampla e abre uma linha de pensamento inteiramente nova. Mas temo que isso não nos leve a nenhuma conclusão satisfatória. "Seriedade" é o atributo dos homens dos credos mais opostos e contraditórios. Seriedade é o caráter dos anglicanos que estão tão distantes quanto o preto e o branco, a luz e a escuridão, o amargo e o doce, o quente e o frio. Você vê isso fora da Igreja da Inglaterra. Os maometanos que invadiram as igrejas podres da África e da Ásia Ocidental, clamando "o Alcorão ou a espada"; o faquir hindu que fica em pé sobre uma perna por vinte anos, ou se joga sob o carro de Juggernaut; o jesuíta, que drena e explora o mar e a terra para formar um prosélito; o mórmonita, que atravessa meio mundo para morrer em Salt Lake City e chama Joe Smith de profeta; todos esses inegavelmente eram e são homens zelosos. Você vê isso dentro da Igreja da Inglaterra neste mesmo dia. O Ritualista, o Racionalista, o Evangélico, todos são sérios. O Sr. Mackonochie e o Dr. M'Neile, o Reitor Stanley e o Arquidiácono Denison, o Sr. Bennett, de Frome, e o Sr. Daniel Wilson, em Londres, todos são, ou foram durante suas vidas, homens inquestionavelmente zelosos. No entanto, todos sabem que suas diferenças são graves, amplas, profundas e irreconciliáveis. Certamente isso nunca vai dar certo. Seriedade por si só não é prova de que um homem é um verdadeiro anglicano. O diabo está falando sério. Os infiéis são sérios. Os deístas são sérios. Os socinianos são sérios. Os papistas são sérios. Os fariseus eram sérios. Os saduceus eram sérios. A seriedade por si só prova nada mais do que isso, que um homem tem muito vapor e energia e "anda" por ele, e não vai dormir. Mas certamente não prova que um homem seja um "verdadeiro anglicano". Sobre o que o homem é sério? Esta é a pergunta que deve ser feita e merece ser respondida.

De uma vez por todas, devo protestar contra a noção moderna de que não importa o mínimo que opiniões religiosas um homem tenha, contanto que ele seja "sério" sobre elas, que um credo é tão bom quanto outro, e que todos os homens "fervorosos", de uma forma ou de outra, finalmente se encontrarão no céu. Não posso ter tal opinião, enquanto creio que a Bíblia é uma revelação de Deus. Eu estenderia a cada um a mais ampla liberdade e tolerância. Eu abomino a ideia de perseguir qualquer um por suas opiniões. Eu "pensaria e deixaria pensar". Mas enquanto eu tiver fôlego em meu corpo, sempre sustentarei que existe algo como verdade revelada, que os homens podem descobrir o que é a verdade se a buscarem honestamente, e que o mero fervor e zelo, sem o conhecimento das Escrituras, nunca dará a ninguém conforto na vida, paz na morte ou ousadia no dia do julgamento.

Mas como vamos descobrir quem é o "verdadeiro anglicano"?, alguém me perguntará. Os homens reclamam, com bons motivos, que se sentem confusos, perplexos, embaraçados, desnorteados, questionados e iludidos com a pergunta. Racionalistas, Ritualistas e Evangélicos, todos se autodenominam "anglicanos". Quem está certo? O nome "anglicano" é cunhado de um lado para o outro, como uma peteca, e reivindicam-no homens que em muitos pontos são diametralmente opostos uns aos outros. Agora, como vamos resolver a questão? O que devemos crer? O que devemos pensar? Como devemos distinguir a moeda boa da moeda ruim? Em uma palavra, existe algum teste, algum teste legítimo e autorizado de um verdadeiro anglicano?

Minha resposta a todas essas perguntas é curta, clara e muito decidida. Afirmo com segurança que a Igreja da Inglaterra forneceu um teste do verdadeiro anglicanismo, e que é reconhecido pela lei do país. Esse teste pode ser encontrado nos "Trinta e nove Artigos de Religião". Digo, além disso, que os Trinta e Nove Artigos de Religião constituem um teste que qualquer homem comum pode entender facilmente, se ele apenas se dedicar a um estudo deles. Um exame honesto desses artigos mostrará a qualquer pessoa hoje em dia quem é o melhor, o mais verdadeiro e o mais genuíno estilo de anglicano. Exibir a autoridade, natureza e características dos Trinta e Nove Artigos é o objetivo simples para o qual envio o artigo que agora está nas mãos do leitor.


I. Agora, em primeiro lugar, o que são os Trinta e Nove Artigos? Esta é uma pergunta que muitos estarão prontos a fazer e à qual é absolutamente necessário responder. É um fato melancólico, explique-o como puder, que nos últimos 200 anos os Artigos caíram em grande e imerecida negligência. Milhares e miríades de anglicanos, estou totalmente convencido, nunca os leram, nem mesmo olharam para eles e, claro, nada sabem sobre seu conteúdo. Não peço desculpas, portanto, por começar com o que todo anglicano deve saber. Declararei resumidamente o que são os Trinta e Nove Artigos.

Os trinta e nove artigos são uma declaração breve e condensada, sob trinta e nove títulos ou proposições, do que a Igreja da Inglaterra considera como as principais doutrinas que seus principais membros devem sustentar e crer. Eles foram, a maioria deles, reunidos por nossos Reformadores da Sagrada Escritura. Eles foram cuidadosamente embalados e resumidos na linguagem mais exata e precisa, em que cada palavra foi delicadamente pesada e tinha um significado especial. Alguns dos artigos são positivos e declaram diretamente o que a Igreja da Inglaterra considera verdades bíblicas e dignas de fé. Alguns deles são negativos e declaram o que a Igreja da Inglaterra considera errôneo e indigno de crédito. Alguns poucos deles são simples declarações do julgamento da Igreja sobre pontos que eram um tanto controvertidos, mesmo entre os protestantes, 300 séculos atrás, e sobre os quais os anglicanos poderiam precisar de uma expressão de opinião. Esse é o documento comumente chamado de Trinta e Nove Artigos; e todos os que desejam lê-lo o encontrarão no final de cada livro de orações devidamente impresso. Em todo caso, qualquer livro de orações que não contenha os artigos é uma cópia mais imperfeita, mutilada e pouco honesta da Liturgia.

Quando e por quem esses artigos foram redigidos pela primeira vez? Eles foram compostos pela primeira vez por nossos reformadores nos dias daquele jovem e admirável rei, Eduardo VI. Quem teve a mão principal na obra, a história não revela; mas há todas as razões para crer que Cranmer e Ridley, nossos dois mártires mais eruditos, tiveram mais a ver com isso do que qualquer outro. Quando enviados pela primeira vez, eram quarenta e dois. Posteriormente, quando a rainha Elizabeth subiu ao trono, eles foram reduzidos pelo arcebispo Parker e seus ajudantes, dos quais o bispo Jewell era provavelmente o chefe, até o presente número, com algumas alterações sem importância. Eles foram finalmente confirmados e ratificados pela Coroa, Convocação e Parlamento, no ano de 1571, e de 1571 até hoje nem uma única palavra neles foi alterada.

O objetivo para o qual os Artigos foram redigidos está claramente declarado no título deles, que qualquer um encontrará em um livro de orações adequado. Eles são chamados de "Artigos acordados pelos Arcebispos e Bispos de ambas as províncias, e todo o clero, na Convocação realizada em Londres no ano de 1562, para evitar diversidades de opinião e para o estabelecimento de consentimento em relação à religião verdadeira". Sobre o significado real, claro e honesto desse título, acho que não deve haver dúvidas. Isso prova que os trinta e nove artigos pretendem ser "a confissão de fé da Igreja da Inglaterra". Cada igreja bem organizada em toda a cristandade tem sua confissão de fé: isto é, uma declaração cuidadosamente composta das principais coisas na religião que ela considera que seus membros devem crer. Todo homem que lê sabe disso. A Confissão de Augsburgo, o Credo do Papa Pio IV, os Decretos do Concílio de Trento, a Confissão de Westminster, são documentos com os quais todo estudante de história eclesiástica está familiarizado. O bom senso mostra a necessidade e a conveniência de tais confissões. Em um mundo decaído como este, os termos de participação em qualquer corporação eclesiástica devem ser escritos em preto e branco, ou então o corpo inteiro está sujeito a cair em desordem e confusão. Todo membro de uma Igreja deve ser capaz de explicar o motivo de sua condição de membro e dizer quais são os grandes princípios de sua Igreja. Para fazer isso, sua Igreja fornece-lhe um pequeno credo, manual ou confissão, ao qual a qualquer momento ele pode encaminhar os inquiridores. Este era o objetivo dos Trinta e Nove Artigos da Igreja da Inglaterra. Pretendiam ser "a confissão de fé do anglicano".

A substância dos Trinta e Nove Artigos é um ponto sobre o qual direi muito pouco no momento, porque proponho me alongar sobre ele mais adiante. Basta dizer que eles contêm declarações mais admiráveis, concisas e claras da verdade bíblica, de acordo com o julgamento de nossos Reformadores, em quase todos os pontos dos os títulos falam por si:

Lista de artigos


1. Sobre a fé na Santíssima Trindade.
2. Sobre Cristo, o Filho de Deus.
3. Sobre Sua descida para o Inferno.
4. Sobre Sua ressurreição.
5. Sobre o Espírito Santo.
6. Sobre a Suficiência da Escritura.
7. Sobre o Antigo Testamento. 
8. Sobre os Três Credos.
9. Sobre o pecado original.
10. Sobre o Livre Arbítrio. 
11. Sobre a justificação.
12. Sobre as Boas Obras.
13. Sobre as Obras antes da Justificação.

14. Sobre as Obras de Supererrogação.
 15. Sobre Cristo, único sem pecado. 
16. Sobre o pecado após o batismo.
17. Sobre Predestinação e Eleição.
18. Sobre obter a salvação por Cristo.
19. Sobre a Igreja. 
20. Sobre a Autoridade da Igreja.
21. Sobre a Autoridade dos Conselhos Gerais.
22. Sobre o Purgatório.
23. Sobre Ministrar na Congregação. 
24. Sobre Falar na Congregação.
25. Sobre os Sacramentos.
26. Sobre a indignidade dos ministros.

27. Sobre o Batismo.
28. Sobre a Ceia do Senhor.
29. Sobre os ímpios que não comem o Corpo de Cristo.
30. Sobre ambos os tipos.
31. Sobre única oblação de Cristo.
32. Sobre o casamento dos padres.
33. Sobre Pessoas Excomungadas.
34. Sobre as Tradições da Igreja.
35. Sobre as homilias.
36. Sobre Consagração de Ministros.
37. Sobre Magistrados Civis.
38. Sobre os bens dos homens cristãos.
39. Sobre o juramento de um homem cristão.















Alguns desses pontos são tratados de maneira mais firme, forte e decidida do que outros, e o tom curiosamente diferente dos Artigos, de acordo com seu tema, é um assunto sobre o qual terei mais a dizer em breve. Mas, tomando-os para todos, como uma declaração da Igreja de coisas a serem cridas, acho que nenhuma Igreja na terra tem uma "confissão de fé" melhor do que a Igreja da Inglaterra. Não desejo criticar outras igrejas. Deus me livre! Temos falhas e defeitos o suficiente para nos manter humildes dentro da Comunhão Anglicana. Mas depois de examinar cuidadosamente outras confissões de fé, não encontro nenhuma que pareça comparável à nossa. Algumas confissões são muito longas. Alguns entram muito em detalhes. Alguns definem o que é melhor deixar indefinido, e calam bruscamente o que é melhor deixar um pouco em aberto. Para uma combinação de plenitude, ousadia, clareza, brevidade, moderação e sabedoria, não encontro nenhuma Confissão que se aproxime dos Trinta e Nove Artigos da Igreja da Inglaterra. [1]

É o bastante para o que queremos dizer quando falamos dos Trinta e Nove Artigos. Por insistir tanto nesse ponto, pedirei um pouco de desculpas. A importância intrínseca disso, e a ignorância singular da maioria dos clérigos a respeito, são minha melhor desculpa. Os tempos em que vivemos tornam imperativamente necessário levantar e ventilar essas velhas questões. A posição perigosa da Igreja da Inglaterra exige que todos os seus filhos espalhem luz e informações. Aquele que sabe o que é um verdadeiro anglicano, deve se contentar em começar descobrindo o que se entende por "os Trinta e Nove Artigos".


II. Preciso abordar agora uma questão de grande e séria importância. Para evitar erros, devo declará-la da forma mais clara e lógica possível. "Qual é a classificação, autoridade e posição precisa dos Trinta e Nove Artigos? Eles são, ou não, o teste primário, principal, maior e melhor do verdadeiro anglicanismo?".

Minhas razões para entrar neste ponto são as seguintes. Alguns clérigos e leigos nos dias atuais gostam de dizer que o Livro de Orações, e não os Artigos, é a medida real de um anglicano. "O Livro de Orações! O Livro de Orações!" é o grito incessante dessas pessoas. “Não queremos outro padrão de doutrina senão o Livro de Orações”. É um ponto controverso sobre a Igreja? "O que diz o Livro de Orações?". É uma doutrina contestada? "O que diz o Livro de Orações?". É o efeito do batismo ou a natureza da Ceia do Senhor que está em discussão? "O que diz o Livro de Orações?". Para os Artigos, esses cavalheiros parecem ter uma antipatia peculiar, uma aversão tal como a hidrofobia. Raramente se referem a eles, a menos talvez para zombar deles como os "quarenta açoites exceto um". Eles nunca os citam, nunca os apresentam, se puderem evitar. Que observador inteligente das questões religiosas entre os clérigos não conhece perfeitamente bem a classe de homens que tenho em vista? Eles podem ser encontrados em toda a Inglaterra. "Nós os encontramos em jornais e livros. Nós os ouvimos em púlpitos e plataformas. Eles estão sempre lançando ao público sua" Diana dos Efésios" favorita, sua querida noção de que o Livro de Orações, e não os Artigos, é o teste de um anglicano. [2]

Agora, com todo o respeito a essas pessoas dignas, atrevo-me a dizer que sua noção favorita é um ídolo tão real quanto a efésia "Diana" foi no passado. Tentarei mostrar ao leitor que, ao exaltar o Livro de Orações acima dos Artigos, eles assumiram uma posição que não pode ser mantida. Tentarei mostrar, por evidências que não podem ser contestadas, que o verdadeiro estado do caso é exatamente o oposto do que eles gostam tanto de proclamar. Não vou dizer nada contra o Livro de Orações. É um livro de devoção incomparável. Mas vou dizer, e provar, que os Artigos, e não o Livro de Orações, são o primeiro, o mais importante e o principal teste de um verdadeiro anglicano.

Vou descartar brevemente quatro pontos que poderia me alongar, se valesse a pena.

(a) Eu deixo de lado a óbvia suspeita de qualquer anglicano ignorando os Artigos, dando a eles o desprezo e falando apenas sobre o Livro de Orações, quando ele está falando sobre os testes da religiosidade de um anglicano. É desnecessário dizer que muitos o fazem. No entanto, o quinto Cânon, de 1604, contém as seguintes palavras: "Todo aquele que, daqui em diante, afirmar que qualquer um dos Trinta e nove Artigos acordados pelos Arcebispos e Bispos de ambas as províncias, na Convocação realizada em Londres no ano de Nosso Senhor Deus 1562, por evitar diversidades de opinião e estabelecer consentimento em relação à religião verdadeira, são em qualquer parte supersticiosos, ou errôneos, ou tais como ele não pode com uma boa consciência subscrever, que ele seja excomungado ipso facto, e não restaurado, mas apenas pelos arcebispos, após seu arrependimento e revogação pública de tais erros perversos". Linguagem simples esta! Certos anglicanos que gostam de jogar cânones nos anglicanos evangélicos fariam bem em se lembrar desse Cânon.

(b) Eu deixo de lado a insinuação implícita de que existe qualquer contradição entre os Artigos e o Livro de Oração. Muitos falam e escrevem como se houvesse. É uma noção indigna de qualquer senso comum. O homem que supõe que teólogos de tal graça e erudição como os reformadores elisabetanos sempre, com as mesmas mãos, redigiriam Artigos e um Livro de Orações contendo duas doutrinas diferentes, não deve estar em um estranho estado de espírito? A própria razão indica que o Livro de Orações e os Artigos foram feitos para ensinar as mesmas doutrinas, e que nenhuma interpretação que os faça balançar e se contradizer pode ser correta. A famosa frase de Lord Chatham, de que a Igreja da Inglaterra tem uma liturgia papista, um clero arminiano e um conjunto de artigos calvinistas, era sem dúvida muito inteligente, mas não era verdade.

(c) Eu ignoro a irracionalidade de fixar um livro de devoção, como a Liturgia, como um melhor teste de habilidade eclesial do que uma Confissão de fé como os Artigos. Orações, na própria natureza das coisas, são composições que não são tão precisamente enquadradas e formuladas como declarações de doutrina frias, secas e dogmáticas. Elas são o que como o discurso retórico do advogado, em comparação com a decisão cautelosamente equilibrada do juiz. "No Livro de Orações", diz o reitor Goode [3], "temos uma coleção de formulários nacionais de devoção, escritos em uma época em que uma grande parte das pessoas era inclinada ao romanismo e, ao mesmo tempo, compelidas a frequentar os serviços religiosos das Igrejas nacionais e, consequentemente, cuidadosamente elaborado, de modo a ofender o mínimo possível os preconceitos romanistas. Esse livro é calculado para servir aos propósitos de um padrão de fé?”. “Nos artigos”, acrescenta, por outro lado, “temos uma confissão de fé precisa sobre todos os grandes pontos da doutrina cristã, redigida em proposições dogmáticas, como prova de solidez doutrinal para o clero”. A Liturgia é um excelente livro. Mas dizer que, na natureza das coisas, pode servir ao propósito de um padrão de fé tão bem quanto os Artigos, é um absurdo.

(d) Eu ignoro a estupidez gritante da observação comum, que aqueles que gostam de manter a autoridade primária dos Artigos lançam descrédito sobre os Credos. Os autores desta notável acusação certamente devem ter esquecido que um artigo inteiro, o oitavo, é dedicado aos três Credos! Longe dos admiradores dos Artigos que desonram e menosprezam os Credos, eles são especialmente obrigados a honrá-los, reverenciá-los e defendê-los. Essa vaga argumentação vai longe ao mostrar que muitos dos que falam levianamente dos Artigos nem mesmo sabem o que eles contêm! Eles “falam mal das coisas que não conhecem” (Judas 1. 10).

Mas eu deixo de lado todos esses pontos. Desejo ir direto ao ponto e dar provas diretas da posição que assumo. O que afirmo deliberadamente é que os Trinta e nove Artigos sempre foram destinados a ser, e são até hoje, o primeiro, antes de tudo, o teste principal de um anglicano, e que, deste ponto de vista, não há mais nada que está no mesmo nível deles. Como prova desta afirmação, apresentarei agora algumas testemunhas.

(1) Minha primeira testemunha será muito simples. Refiro-me ao título dos Artigos, que é prefixado a eles em todos os Livros de Oração completos e não mutilados. Eles são chamados de "Artigos acordados para evitar Diversidades de Opinião e para estabelecer o Consentimento no tocante a verdadeira Religião". Este título foi dado a eles pela primeira vez por Thomas Cranmer, Arcebispo de Canterbury, no reinado de Eduardo VI, 1552; e depois dado uma segunda vez por Matthew Parker, Arcebispo de Canterbury, no reinado da Rainha Elizabeth, em 1562. Não quero uma linguagem mais clara do que as palavras deste título. O homem que tenta fugir e escapar é como uma víbora mordendo uma lixa. [4]

(2) Minha segunda testemunha será a lei estatutária do reino. Refiro-me a dois atos do Parlamento. Um é chamado de 13º de Elizabeth, cap. 12, e intitulado "Uma Lei para que os Ministros da Igreja sejam de boa religião". O outro ato é denominado 28º e 29º Victoria, cap. 122, e é intitulado "Um Ato para Alterar a Lei quanto às declarações e subscrições a serem feitas e Juramentos a serem feitos pelo Clero", e foi aprovado no ano de 1865.

O Ato de Elizabeth, na segunda seção, declara que "se qualquer pessoa eclesiástica, ou que tiver qualquer vida eclesiástica, deverá manter ou afirmar deliberadamente qualquer doutrina diretamente contrária ou repugnante a qualquer um dos referidos Trinta e nove Artigos; e sendo condenado perante o Bispo da Diocese, ou o Ordinário, ou perante o Comissário da Rainha em causas eclesiásticas, persistindo, ou não revogando seu erro, ou após tal revogação afirmar tal doutrina falsa, e tal mantendo, ou afirmando, ou persistindo, deve ser justa causa privar tal pessoa de suas funções eclesiásticas; e será lícito ao Bispo da diocese, ou Ordinário, ou tal Comissário, privar tal pessoa”.

Comentários sobre as evidências dessa testemunha são desnecessários. Não há como escapar honestamente do limite e do ponto deste Ato do Parlamento ainda não repassado. Em decisão de todos os juízes, no vigésimo terceiro ano de Elizabeth, foi declarado que a Lei 13ª de Elizabeth foi feita para evitar a diversidade de opiniões, e que a "prevenção de tal diversidade era o escopo do estatuto" (Coke's Institutes, 1865). As disposições deste Ato de Elizabeth estão em pleno vigor atualmente e constituem a base de qualquer processo contra um clérigo em questões religiosas.

O Ato 28 e 29, da Rainha Vitória, é ainda mais notável do que o 13º de Elizabeth. A sétima seção exige que cada pessoa instituída para qualquer vivente, no primeiro Dia do Senhor em que oficia em sua igreja, "pública e abertamente na presença de sua congregação, leia todos os Trinta e nove Artigos de Religião, e imediatamente após a leitura, fazer a declaração de consentimento a eles".

Até o ano de 1865, devemos lembrar, um clérigo era obrigado a ler todo o Culto da Manhã e da Noite, bem como os Artigos, e então declarar sua concordância e consentimento para o uso do Livro de Oração Comum. Isso foi dispensado pelo Ato de Vitória. Mas a exigência de ler os Trinta e Nove Artigos foi cuidadosamente mantida! O resultado é que todo clérigo beneficiado na Igreja da Inglaterra não apenas declarou seu assentimento aos Trinta e Nove Artigos, mas o fez da maneira mais pública, depois de lê-los diante de sua congregação.

(3) Minha terceira testemunha será a Declaração Real prefixada aos Artigos em 1628, pelo Rei Carlos I. É um documento que será encontrado extensamente em todo livro de orações completo e não mutilado. Ele contém a seguinte passagem: "Consideramos muito agradável a este nosso ofício real, e nosso próprio zelo religioso, conservar e manter a Igreja comprometida com nosso encargo, na unidade da verdadeira religião e no vínculo da paz; e não a sofrer disputas desnecessárias, alterações ou questões a serem levantadas, que podem alimentar as facções tanto na Igreja quanto na Comunidade. Portanto, após uma deliberação madura e com o conselho de tantos de nossos Bispos que poderiam ser convenientemente convocados, pensamos apto a fazer esta declaração a seguir":

"Que os Artigos da Igreja da Inglaterra (que foram permitidos e autorizados até agora, e que o nosso clero geralmente subscreveu) contêm a verdadeira doutrina da Igreja da Inglaterra conforme a Palavra de Deus: a qual, portanto, ratificamos e confirmamos, exigindo a todos os nossos súditos amorosos que continuem na sua profissão uniforme, e proibindo a mínima diferença com os referidos artigos". Palavras admiráveis ​​essas! Muito bem teria sido se o infeliz monarca que fez essa declaração, depois tivesse aderido mais decididamente à doutrina dos Artigos, e não tivesse arruinado a si mesmo e a Igreja ao patrocinar e apoiar homens como o arcebispo Laud.

(4) Meu quarto testemunho será uma carta ou circular notável emitida pela Coroa em 1721, intitulada "Instruções aos nossos arcebispos e bispos para a preservação da unidade na Igreja e a pureza da fé cristã, particularmente na doutrina da Santíssima Trindade". A incumbência dada aos Bispos nestas direções é a seguinte: "Você deve, sem demora, significar para o clero de suas várias dioceses este nosso comando real, que exigimos que você veja devidamente publicado e decretado: a saber, que nenhum pregador, em tudo o que em seus sermões ou palestras presume entregar quaisquer outras doutrinas sobre as grandes e fundamentais verdades de nossa santíssima religião, e particularmente sobre a bendita Trindade, do que as contidas nas Sagradas Escrituras, e são compatíveis com os três credos e os Trinta e nove artigos de religião". A circular passa a orientar os bispos a colocar em vigor o famoso estatuto de Elizabeth já citado. Mas não encontramos uma palavra sobre o livro de orações, do começo ao fim. É claro que essas "direções" não têm força obrigatória agora, mas como evidência do que os homens pensavam ser o teste da religião da Igreja em 1721, elas são notáveis.

(5) Minha quinta testemunha será Thomas Rogers, capelão do Arcebispo Bancroft, que publicou em 1607, a primeira Exposição dos Artigos que apareceu. Este livro, devemos lembrar, foi escrito quarenta anos depois que os Artigos foram finalmente ratificados. Foi uma obra de grande autoridade na época, e foi dedicada ao Arcebispo. No prefácio desta obra, Rogers diz:

"O propósito de nossa Igreja é mais conhecido pela doutrina que ela professa: a doutrina pelos Trinta e nove Artigos estabelecidos por Lei do Parlamento; os Artigos pelas palavras com as quais são expressos: e se outra doutrina, além dos referidos Artigos, estiver contida, nossa Igreja não tem nem mantém, e nem outro sentido além do que suas palavras significam".

Linguagem forte que vem de um capelão do arcebispo! Eu realmente gostaria que tivéssemos mais alguns capelães como ele.

(6) A minha sexta e última prova, por uma questão de brevidade, vou expôr tudo de uma vez, nas palavras de cinco conhecidos Bispos da Igreja, já falecidos há muito. Eles eram homens muito diferentes uns dos outros e pertenciam a escolas de pensamento muito diferentes. Mas seus testemunhos sobre o valor e a posição legítima dos artigos são tão curiosamente harmoniosos que é interessante tê-los reunidos.

(a) Vamos ouvir então o que o grande e bom Bispo Hall diz, em seu trabalho sobre "A Antiga Religião": "A Igreja da Inglaterra, de cuja maternidade todos nos orgulhamos, com muita sabedoria e piedade a entregou julgamento concernente a todos os pontos necessários da religião, em um corpo de divindade tão completo em que todos os corações possam descansar. Estes nós lemos, estes nós escrevemos, como professando não somente sua verdade, mas também sua suficiência. A voz de Deus nosso Pai, em Suas Escrituras, e, delas, a voz da Igreja nossa mãe, em seus Artigos, é o que deve guiar e estabelecer nossas resoluções. Tudo o que estiver ao lado destas é privado, ou desnecessário, ou incerto”. Hall's Works. Oxford Edition. Vol. IX, p. 308.

(b) Vamos ouvir a seguir o que o Bispo Stillingfleet diz em seu Unreasonableness of Separation: "Isso todos nós dizemos, que a doutrina da Igreja da Inglaterra está contida nos Trinta e Nove Artigos; e quaisquer que sejam as opiniões de pessoas privadas, este é o padrão pelo qual o sentido de nossa Igreja deve ser tomado”. Londres, 4ª edição, p. 95, 1631.

(c) Ouçamos a seguir o que diz o Bispo Burnet: "Os Trinta e Nove Artigos são a soma de nossas doutrinas e a confissão de nossa fé". Burnet on Articles, pref., p. 1. Oxford Edition, 1831.

(d) Vamos ouvir a seguir o que o Bispo Beveridge diz, no prefácio de seu grande trabalho sobre os Artigos: "Os Bispos e o clero de ambas as províncias desta nação, em um Concílio realizado em Londres, 1562, concordaram com certos Artigos de Religião, ao número de trinta e nove, que até hoje permanecem a doutrina constante e estabelecida de nossa Igreja; a qual, por uma Lei do Parlamento do 13º ano da Rainha Elizabeth de 1571, todos os que são confiados com quaisquer preferências eclesiásticas, são sujeitos a subscrever tais artigos". Beveridge on Articles, vol. I, p. 9. Oxford Edition, 1840.

(e) Ouçamos, por fim, o que diz o bispo Tomline: “Os Trinta e Nove Artigos são o critério de fé dos membros da Igreja anglicana”. Elements of Theol., Vol. II, p. 34, 1799.

Tais são os testemunhos que ofereço à atenção de meus leitores, como prova de minha afirmação de que os Artigos, muito mais do que o Livro de Oração, são o verdadeiro teste do anglicanismo. O título prefixado aos Artigos por Cranmer e Parker; os famosos estatutos 13ª de Elizabeth e 28ª e 29ª de Vitória; a Declaração Real de Carlos I, em 1628; a Circular Real para os Bispos em 1721; a opinião expressa de Rogers, capelão particular do arcebispo Bancroft; o julgamento deliberadamente expresso de cinco homens como Hall, Stillingneet, Burnet, Beveridge e Tomline, todas essas testemunhas, tomadas em conjunto, fornecem uma massa de evidências que aos meus olhos parecem perfeitamente irrespondíveis. Em face de tais evidências, não ouso, como um homem honesto, recusar a conclusão de que o mais verdadeiro anglicano é o homem que mais verdadeiramente concorda com os Trinta e Nove Artigos.

Seria fácil multiplicar as testemunhas e sobrecarregar o sujeito com evidências. Mas, nesses assuntos, o suficiente é tão bom quanto um banquete. Provavelmente, já foi dito o suficiente para satisfazer qualquer mente sincera e imparcial de que o fundamento que abordei sobre os Artigos não foi em vão. Aquele que deseja se aprofundar no assunto faria bem em consultar os escritos de Dean Goode sobre o assunto, em uma controvérsia que manteve com o falecido Bispo de Exeter. Nessa controvérsia notável, ouso dizer, o Reitor provou ser mais do que páreo para o Bispo (Goode's Defence of Thirty-nine Articles, and Vindication of Defence. Hatchard, 1848).

Devo fazer uma observação, em legítima defesa, antes de deixar este ramo do meu assunto. Em particular, solicito que nenhum leitor interprete mal os fundamentos que venho abordando. Que ninguém pense que penso levianamente no Livro de Orações, porque não o considero o padrão e o teste da verdade da Igreja da Inglaterra. Nada poderia ser mais errôneo do que essa ideia. Por amor leal ao Livro de Orações e profunda admiração por seu conteúdo, não dou lugar a ninguém. Considerado de forma geral, como uma obra pouco inspirada, é um livro incomparável de devoção para uso de uma congregação cristã. Esta é uma posição que eu defenderia em qualquer parte e em qualquer lugar. Mas o Livro de Oração Comum da Igreja da Inglaterra nunca teve a intenção de ser o padrão de doutrina da Igreja da mesma forma que os Artigos. Este não era para ser seu cargo; este não foi o propósito para o qual foi compilado. É um manual de devoção pública: não é uma confissão de fé. Vamos amá-lo, honrá-lo, valorizá-lo, reverenciá-lo, admirá-lo, usá-lo. Mas não vamos exaltá-lo ao lugar que somente os Trinta e Nove Artigos podem preencher, e que o bom senso, a lei estatutária e as opiniões expressas de eminentes teólogos concordam unanimemente em atribuir a eles. Os Artigos, muito mais do que o Livro de Oração, são o padrão de sã doutrina da Igreja e o verdadeiro teste do anglicanismo. [5]


III. Resta agora considerar um ponto tão importante que não me atrevo a passar despercebido. O que são os artigos, vimos. Também vimos qual é a posição e autoridade deles na Igreja da Inglaterra. Não deveríamos ver agora quais são as grandes características principais dos Artigos? Acho que devemos, a menos que pretendamos deixar nosso assunto inacabado. Neles há certos traços grandiosos, sem cair nos detalhes, que se destacam como montanhas em uma paisagem. Devemos saber quais são esses recursos. Portanto, irei indicá-los ao leitor e tentar impressioná-los com sua atenção. Se aqueles que são induzidos a lê-los com atenção, em consequência deste artigo, e não se impressionarem com a distinção e proeminência singulares dessas características principais nos Artigos, estarei muito enganado. Aos meus olhos, eles se destacam em um relevo ousado, claro e bem definido. Peço ao leitor que me dê sua atenção por alguns minutos e vou mostrar-lhe o que quero dizer.

(1) Notemos, então, em primeiro lugar, ao lermos os Artigos, a linguagem forte e decidida que eles usam ao falar de coisas que são essenciais para a salvação.

Quanto à natureza de Deus e da Santíssima Trindade, quanto à suficiência e autoridade das Escrituras, quanto à pecaminosidade e desamparo do homem natural, quanto à justificação somente pela fé, quanto ao lugar e valor das boas obras, quanto à salvação apenas em nome de Cristo; a respeito de todos esses grandes fundamentos da religião cristã, é difícil conceber uma linguagem mais decidida, clara, distinta, sonora e em tom de trombeta do que a dos Trinta e Nove Artigos. Não há dúvida, ou hesitação, ou vacilação, ou timidez, ou incerteza, ou transigência em suas declarações. Não há tentativa de gratificar teólogos indecisos dizendo: "Provavelmente é assim", ou "Talvez seja", ou "Existem alguns motivos para pensar assim" e todo esse tipo de linguagem que é tão agradável aos chamados cristãos "amplos". Nada desse gênero! Sobre todos os pontos que mencionei, os Artigos falam sem rodeios e com ousadia, franqueza e honestidade, em um tom inconfundível. "Este é o julgamento da Igreja da Inglaterra", eles parecem dizer; e "estes são os pontos de vista que todo anglicano deve sustentar".

Peço atenção especial a este ponto. Vivemos dias em que muitos declaram em voz alta que não é certo ser positivo sobre qualquer coisa na religião. O clérigo que ousa dizer sobre qualquer questão teológica: "Isso é verdade, e isso é falso, isso é certo e aquilo é errado", certamente será denunciado como um homem de mente estreita, iliberal e sem caridade. Nada agrada tanto a muitos clérigos quanto proclamar que "não pertencem a nenhum partido", que são "homens moderados", que "não têm pontos de vista extremistas". Bem! Peço apenas a esses clérigos que resolvam as questões com os Trinta e Nove Artigos. Não quero que nenhum clérigo vá um pouco além das declarações oficiais de sua própria Igreja; mas eu quero que todo clérigo não caia abaixo deles. E devo sempre sustentar, publicamente ou em particular, que chamar qualquer um de homem "extremo", ou homem de "partido", porque suas visões doutrinárias estão em harmonia com as declarações ousadas e decididas dos Artigos, não é justo, nem razoável, nem consistente com o bom senso. Dê-me o clérigo que, depois de ler os artigos para sua congregação e prometer solenemente cumpri-los, cumpre sua promessa e fala com ousadia, decisão e sem hesitação, como um homem, sobre todas as principais doutrinas do cristianismo. Quanto ao clérigo que, após declarar sua concordância com os Artigos, recua diante de sua distinção doutrinária e prega hesitantemente, como se mal soubesse em que cria, sinto muito por ele. Ele pode ser um homem caridoso, liberal e culto, mas não está no lugar certo no púlpito da Igreja da Inglaterra.

(2) Notemos, a seguir, ao lermos os Artigos, sua moderação estudada sobre coisas não essenciais para a salvação, e coisas sobre as quais os bons cristãos podem divergir.

Sobre o pecado após o batismo, sobre a predestinação e eleição, sobre a definição da Igreja, sobre o ministério, sobre as cerimônias e direitos de cada Igreja particular ou nacional, sobre todos esses pontos é mais impressionante observar a calma, gentileza, ternura, tom conciliador que permeia os artigos; tom ainda mais notável quando contrastado com a linguagem firme e decidida sobre os pontos essenciais, aos quais acabo de me referir.

É claro como a luz do dia, para mim, que os autores dos artigos pretendiam admitir a possibilidade de divergências nos pontos que acabo de enumerar. Eles viram a possibilidade de os homens divergirem sobre predestinação e eleição, como Fletcher e Toplady fizeram. Quão cautelosas são suas declarações e quão cuidadosamente guardadas e cercadas! Eles acreditavam que poderia haver igrejas organizadas de forma diferente da nossa, que poderia haver muitos bons ministros cristãos que não eram episcopais e muitos ritos e cerimônias de adoração úteis, diferentes daqueles da Igreja da Inglaterra. Eles tomam cuidado para não dizer nada que possa ser ofensivo. Eles evitam escrupulosamente condenar e denunciar outras igrejas e outros cristãos. Em suma, sua máxima parece ter sido, "in necessariis unitas, in non-necessariis libertas, in omnibus cantos". [6]

Eu admiro muito essa moderação nas coisas não essenciais. Desejo sinceramente que o espírito disso tenha sido mais bem aproveitado no passado, pelos governantes da Igreja da Inglaterra. À cega intolerância e fanatismo de dias passados, ao desejo insano e sem sentido de enfiar o episcopado e a liturgia goela abaixo de cada homem pela força, e excomungá-lo se ele não os engolisse, a isso devemos uma proporção imensa de nosso Dissidência inglesa. E a raiz de tudo isso foi o afastamento do espírito dos Trinta e Nove Artigos.

Eu francamente admito que pertenço a uma escola na Igreja da Inglaterra, que é incorreta e injustamente chamada de "baixa". E por que somos chamados assim? Simplesmente porque não condenaremos toda Igreja que não seja governada por Bispos; simplesmente porque não denunciaremos como um grande erro aquele que adora sem sobrepeliz e sem Livro de Orações! Mas arrisco dizer aos nossos acusadores que as acusações deles recaem muito levianamente sobre nós. Quando eles puderem provar que nosso padrão não é o padrão dos Trinta e Nove Artigos, quando eles puderem mostrar que tomamos um terreno mais baixo do que nossa própria Igreja assume em sua Confissão de Fé autorizada, então vamos permitir que haja algo no que eles dizem contra nos. Mas até que eles possam fazer isso, e ainda não o fizeram, digo-lhes que permaneceremos impassíveis. Podemos ser chamados de clérigos "baixos", mas somos "verdadeiros".

(3) Notemos, a seguir, ao lermos os Artigos, suas declarações sábias, discretas e equilibradas sobre os Sacramentos. Elas declaram claramente a autoridade divina do Batismo e da Ceia do Senhor. Elas usam uma linguagem elevada e reverente sobre ambos, como meio de graça, "pela qual Deus opera invisivelmente em nós, e não apenas vivifica, mas fortalece e confirma nossa fé n'Ele".

Mas depois de dizer tudo isso, é muito instrutivo observar com que cuidado os artigos repudiam a doutrina romana da graça que está sendo transmitida pelos sacramentos "ex opere operato". "Os sacramentos", diz o artigo vigésimo quinto, "não foram ordenados por Cristo para serem contemplados ou carregados, mas para que os usássemos devidamente. E somente quando recebem dignamente o mesmo, eles têm um efeito ou operação benéfica".

Agora, se há alguma coisa que é colocada sob a responsabilidade de nós, clérigos evangélicos, é esta: negamos a graça sacramental. “Homens excelentes, dignos, trabalhadores”, às vezes somos chamados; “mas, infelizmente, eles não sustentam os pontos de vista corretos da Igreja sobre os sacramentos”. Homens que falam dessa maneira estão falando precipitadamente e dizendo o que não podem provar. Os clérigos evangélicos não cedem a ninguém na disposição de honrar de direito o Batismo e a Ceia do Senhor. Tudo o que dizemos é que a graça não está ligada aos sacramentos, e que um homem pode recebê-los e não ser melhor por isso. E o que é tudo isso senão a doutrina dos Trinta e Nove Artigos?

(4) Notemos, em quarto lugar, ao lermos os Artigos, o espírito totalmente protestante que os permeia e a ousadia de sua linguagem sobre o erro romanista.

O que diz o Décimo Nono Artigo? "A Igreja de Roma errou, não só na maneira de viver e nas cerimônias, mas também em questões de fé".

O que diz o Vigésimo Segundo Artigo? "A doutrina romana relativa ao purgatório, perdões, culto e adoração, bem como de imagens e relíquias, e também de invocação de santos, é uma coisa adorável inventada em vão e baseada em nenhuma garantia da Escritura, mas sim repugnante à Palavra de Deus".

O que diz o Vigésimo Quarto Artigo? Proíbe o costume romano de fazer orações públicas e ministrar os sacramentos em latim.

O que diz o Artigo Vigésimo Quinto? Declara que os cinco sacramentos romanos de confirmação, penitência, ordens, matrimônio e extrema unção não devem ser considerados sacramentos do Evangelho.

O que diz o Vigésimo Oitavo Artigo? Declara que "a transubstanciação, ou a mudança da substância do pão e do vinho na Ceia do Senhor, não pode ser provada pelas Sagradas Escrituras, é repugnante às palavras claras das Escrituras, destrói a natureza de um sacramento e deu ocasião a muitas superstições". Também declara que "o Sacramento da Ceia do Senhor não foi reservado, transportado, elevado ou adorado por ordenança de Cristo".

O que diz o Trigésimo Artigo? “O cálice do Senhor não deve ser negado aos leigos”.

O que diz o Trigésimo Primeiro Artigo? “Os sacrifícios de missas, em que se costumava dizer que o sacerdote oferecia Cristo pelos vivos e mortos, para remissão da dor e da culpa, eram fábulas blasfemas e engano perigoso”.

O que diz o Trigésimo Segundo Artigo? “Bispos, padres e diáconos não são ordenados pela lei de Deus a fazer voto de solteiro ou a se abster do casamento”.

O que diz o Trigésimo Sétimo Artigo? "O bispo de Roma não tem jurisdição neste reino da Inglaterra".

Agora, o que diremos de tudo isso? Nove vezes nos Trinta e Nove Artigos condenam, em linguagem clara e inequívoca, as principais doutrinas da Igreja de Roma, e declaram a favor do que deve ser chamado de pontos de vista protestantes. E ainda assim os homens se atrevem a nos dizer que nós, clérigos evangélicos, não temos o direito de denunciar o papado, que é muito errado e muito pouco caridoso ser tão favorável ao protestantismo, que o romanismo é um tipo de coisa muito bom, e que fazendo isso uma obra sobre papado, protestantismo, ritualismo e semipopério, estamos apenas incomodando o país e fazendo mais mal do que bem. Bem! Estou satisfeito em apontar para osTrinta e Nove Artigos. Aí está minha apologia! Essa é a minha defesa! Não vou ocupar outro terreno no momento. Não direi, como poderia dizer, que o papado é um sistema antibíblico, ao qual toda nação livre deve temer, e todo cristão que lê a Bíblia de qualquer nação deve se opor. Eu simplesmente aponto para os Trinta e Nove Artigos. Peço a qualquer um que explique como qualquer clérigo inglês pode estar agindo consistentemente, se ele não se opõe, denuncia, expõe e resiste ao papado em todas as formas, seja dentro ou fora da Igreja. Outros cristãos podem fazer o que quiserem e aprovar o papado, se quiserem. Mas, enquanto os Artigos permanecerem sem serem repassados ​​e inalterados, é dever absoluto de todo clérigo da Igreja da Inglaterra se opor ao papado.

(5) Notemos, em último lugar, ao lermos os Artigos, a reverência invariável com que sempre falam da Sagrada Escritura. A inspiração da Bíblia, sem dúvida, nunca é afirmada de forma distinta. É evidentemente considerado como um primeiro princípio, que não precisa ser provado. Mas se referências constantes às Escrituras e apelos constantes à autoridade das Escrituras, como a Palavra de Deus, são permitidos para provar alguma coisa, em nenhum documento a Bíblia recebe mais honra do que nos Artigos.

O Sexto Artigo declara que "a Sagrada Escritura contém todas as coisas necessárias para a salvação, e tudo o que não é lido nela, nem pode ser provado por isso, não deve ser exigido de qualquer homem, que deve ser crido como um artigo de fé, ou ser considerado requisito e necessário para a salvação”.

O Oitavo Artigo diz que "os três Credos devem ser totalmente cridos e recebidos, pois podem ser provados pela mais certa garantia da Sagrada Escritura".

O Vigésimo Artigo diz: “Não é lícito para a Igreja ordenar qualquer coisa que seja contrária à Palavra de Deus escrita, nem pode expor um lugar da Escritura que seja repugnante para outro”.

O Vigésimo Primeiro Artigo diz que "as coisas ordenadas pelos conselhos gerais como necessárias para a salvação, não têm força nem autoridade, a menos que seja declarado que foram tiradas da Sagrada Escritura".

O Vigésimo Segundo Artigo condena certas funções romanistas, "porque não se baseiam em nenhuma garantia da Escritura, mas são antes repugnantes à Palavra de Deus".

O Vigésimo Oitavo Artigo condena a Transubstanciação, "porque não pode ser provada pelas Sagradas Escrituras, mas é repugnante às claras palavras da Bíblia".

O Trigésimo Quarto Artigo diz que "as tradições e cerimônias da Igreja podem ser mudadas, desde que nada seja ordenado contra a Palavra de Deus".

Ora, eu vejo em todas essas provas abundantes que a Bíblia é a regra de fé na Igreja da Inglaterra, e que nenhuma doutrina é "doutrina da Igreja" que não possa ser reconciliada com a Palavra de Deus. Vejo uma resposta completa para aqueles que nos dizem que fazemos da Bíblia um ídolo e que devemos ir à voz da Igreja e ao Livro de Orações para obter orientação. Vejo que qualquer sentido colocado em qualquer parte do Livro de Orações que não seja conciliável com as Escrituras deve ser um erro e não deve ser recebido. Vejo, acima de tudo, que todos os que desprezam a Bíblia, como um Livro não inspirado, imperfeito, defeituoso, no qual não se deve crer, se contradiz o "pensamento moderno", estão assumindo um terreno que está em desacordo com a própria confissão de fé da Igreja. Eles podem ser inteligentes, liberais, científicos e confiantes; mas estão contradizendo os Artigos e não são clérigos sãos.


Essas são as características principais, em minha opinião, dos Trinta e Nove Artigos. Recomendo a atenção de meus leitores a eles e peço que sejam cuidadosamente pesados. Sem dúvida, os homens podem dizer que os artigos admitem mais de uma interpretação, e que minha interpretação não é a correta. Minha resposta a tudo isso é curta e simples. Eu pergunto em que sentido os reformadores que redigiram os artigos queriam que eles fossem interpretados? Deixe os homens responderem a isso. É um axioma reconhecido na interpretação de todos os documentos públicos, como tratados, convênios, testamentos, artigos de fé e formulários religiosos, que em qualquer caso de dúvida ou disputa o verdadeiro sentido é o sentido de quem os redigiu e os impôs. Waterland e Sanderson demonstraram isso abundantemente. Com base neste princípio, tomo minha posição. Desejo apenas que os Trinta e Nove Artigos sejam interpretados no sentido em que os Reformadores os impuseram pela primeira vez, e creio que seja impossível evitar a conclusão a que você chega. Essa conclusão é que os Trinta e Nove Artigos são, em tom, temperamento, espírito, intenção e significado gerais, eminentemente protestantes e eminentemente evangélicos.

E agora eu chego a uma conclusão sobre o assunto. Mostrei ao leitor, com o melhor de minha capacidade, quais são os Artigos, qual é a posição e autoridade que eles detêm na Igreja da Inglaterra e quais são as características principais de seu conteúdo. Resta-me apontar algumas conclusões práticas, que me atrevo a pensar que são peculiarmente adequadas para a época.

(1) Em primeiro lugar, peço a cada anglicano que lê este artigo que leia os Trinta e nove Artigos regularmente, pelo menos uma vez por ano, e se familiarize completamente com seu conteúdo.

Não vivemos um tempo de leitura, temo. Jornais, periódicos e romances absorvem a maior parte do tempo dedicado à leitura. Eu sinto muito por isso. Se eu pudesse chegar ao ouvido de todos os religiosos leigos pensantes, gostaria de dizer: "Leia seus Artigos". Quanto aos clérigos, se eu pudesse, exigiria que eles lessem os Artigos publicamente na igreja uma vez por ano.

A ignorância, sou obrigado a dizer, é um dos grandes perigos para os membros da Igreja da Inglaterra. A maior parte de seu povo não sabe, nem entende, nem parece se importar com o interior de qualquer uma das grandes questões religiosas da época. Os presbiterianos conhecem seu sistema. Batistas, independentes e metodistas conhecem os seus. Os papistas são todos polemistas treinados. Os anglicanos sozinhos, como um todo, geralmente ignoram muito sua própria Igreja e todos os seus privilégios, doutrinas e história. Nem um em vinte poderia dizer por que ele é um anglicano.

Vamos deixar de lado essa reprovação. Que todos os anglicanos despertem e esfreguem os olhos e comecem a ler sua própria Igreja e suas doutrinas. E se alguém quiser saber por onde começar, eu o aconselho a começar com os Trinta e Nove Artigos. [7]

(2) Em segundo lugar, peço a todos os que leem este artigo que ensinem os Trinta e Nove Artigos a todos os jovens que ainda estão em idade para serem ensinados. É uma pena que os Artigos não se tornem uma parte essencial do sistema de todas as escolas conectadas com a Igreja da Inglaterra, sejam para altos ou baixos, para ricos ou pobres.

Não digo isso sem razão. É um fato simples, que o início de quaisquer visões doutrinárias claras que eu já obtive, foi lendo os artigos em Eton, para a bolsa de estudos de Newcastle, e assistindo a uma palestra, em Christ Church, Oxford, sobre os artigos, por um tutor da faculdade. Sempre agradecerei a Deus pelo que aprendi então. Antes disso, eu realmente não sabia nada sistematicamente sobre o Cristianismo. Eu não sabia o que veio primeiro ou o que durou. Eu tinha uma religião sem ordem na minha cabeça. O que eu mesmo achei bom, recomendo aos outros. Se você ama as almas dos jovens, e deseja alicerçá-los, estabelecê-los e arma-los contra o erro logo, cuide para que lhes ensine não apenas o Catecismo, mas também os Artigos.

(3) Em terceiro lugar, aconselho todos os que lerem este artigo a testar toda a Igreja pelo teste dos Artigos. Não se deixe levar por aqueles que falam de "belas vistas da Igreja", "cerimônias católicas", "santos, zelosos, párocos" e assim por diante. Experimente tudo o que é pregado e ensinado por uma medida simples: isto concorda ou não com os Artigos? Você tem o direito indubitável de fazer isso, e nenhum clérigo inglês tem o direito de se opor a que você o faça. Diga a ele, se ele objetar: "Você leu publicamente e assinou os Artigos quando aceitou sua cura de almas. Você cumpre ou não sua assinatura?".

Este é o terreno simples que adotamos nas várias sociedades que, em meio a muitos abusos, censuras e oposição, estão trabalhando para manter o caráter protestante da Igreja da Inglaterra. Eles não são intolerantes, não importa o que alguns digam. Eles não querem estreitar os limites de nossa Igreja. Mas dizemos que qualquer um que tenha preferência na Igreja da Inglaterra deve ser regido pelas leis da Igreja da Inglaterra, desde que essas leis não sejam revogadas. Revogar o Ato do Parlamento denominado 13º de Elizabeth e expulsar os Trinta e nove Artigos, e deixaremos de nos opor ao Ritualismo e concederemos que um anglicano pode ser qualquer coisa, ou tudo, em opinião. Mas, desde que as coisas sejam como estão, dizemos que temos o direito de exigir que os Artigos sejam respeitados.

(4) Finalmente, deixe-me aconselhar todo o anglicano que valoriza sua alma a nunca se envergonhar das grandes doutrinas principais que são tão nobremente estabelecidas nos Artigos.

Não importa se as pessoas o chamam de extremista, partidário, que está indo longe demais, puritano, ultra-metodista e assim por diante. Pergunte se já leram os primeiros dezenove artigos de sua própria Igreja. Diga a eles que, enquanto você for um anglicano, você nunca terá vergonha de sustentar a doutrina da Igreja e que você sabe o que é a doutrina da Igreja, se eles não souberem.

Lembre-se, acima de tudo, de que nada além de pontos de vista claros e distintos da doutrina, como os que você encontrará nos Artigos, sempre lhe proporcionarão paz enquanto viver e conforto quando morrer.

"Zelo" é um termo bom, vago e sonoro, e é muito bonito de se ver e falar, quando estamos bem, felizes e prósperos. Mas quando as duras realidades da vida surgem sobre nós, e estamos em apuros, quando o vale da morte se aproxima e o rio frio deve ser cruzado, em momentos como esses, queremos algo melhor do que mero "zelo" para apoiar nossas almas. Ah não! É um conforto frio então, quando nossos pés tocam as águas geladas, ouvir: "Não se preocupe! Seja zeloso! Reconforte-se! Apenas seja zeloso!". Isso nunca vai acontecer! Queremos então saber se Deus é nosso Deus, se Cristo é nosso Cristo, se temos o Espírito dentro de nós, se nossos pecados são perdoados, se nossas almas são justificadas, se nossos corações são transformados, se nossa fé é genuína e real. "Zelo" não será suficiente então. Será uma mera religião de bom tempo. Nada, em suma, acontecerá naquela hora solene, a não ser doutrina clara e distinta, adotada por nosso homem interior e tornada nossa. "Zelo" então não prova nada além de um sonho. Doutrinas como as estabelecidas nos Artigos são as únicas doutrinas que são vida, saúde, força e paz. Jamais tenhamos vergonha de agarrá-las, mantê-las e torná-las nossas. Essas doutrinas são a religião da Bíblia e da Igreja da Inglaterra!


~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] O famoso historiador Bingham, em seu curioso livro sobre a Igreja Protestante Francesa, cita um notável testemunho aos Artigos do divino francês Le Moyne, um homem de grande nota em sua época: “Nenhuma confissão pôde ser planejada com mais sabedoria do que a inglesa, e os artigos de fé nunca foram coletados com uma discrição mais justa e razoável”. Works, Oxf. Edit., Vol. X, pág. 95 - N.A.

[2] Em um volume publicado recentemente, intitulado Studies in Modern Problems, editado pelo Sr. Orby Shipley, um lugar de destaque é atribuído a um artigo com o título sinistro, "Abolição dos Artigos". Nas quarenta e oito páginas deste artigo, muito é dito sobre a origem dos Artigos, e os Reformadores Continentais não são mencionados em termos favoráveis. Mas não consigo descobrir no artigo a menor prova de que os Artigos não são o verdadeiro teste da solidez de um anglicano na fé. Nem posso discernir qualquer razão para o desejo do escritor de abolir a subscrição dos Artigos, exceto sua antipatia pela doutrina protestante - N.A.

[3] William Goode, o jovem (1801-1868) - N.T.

[4] A correspondência do arcebispo Parker, publicada na série da Sociedade Parker, fornece evidências notáveis ​​da importância atribuída aos trinta e nove artigos pelos reformadores elisabetanos. Esta evidência será encontrada em uma carta dirigida à Rainha, pelo Arcebispo e treze outros Bispos, na qual eles pedem a ela que facilite a aprovação de um Projeto de Lei no Parlamento para a confirmação dos Artigos. A razão pela qual a Rainha interpôs qualquer demora não parece ter sido nenhuma aversão aos Artigos, mas seu ciúme característico de um Tudor sobre qualquer coisa sendo feita na Igreja ou no Estado que não tivesse origem nela. Em suma, ela fingiu considerar o início de um projeto de lei afetando a religião pelos Comuns, era uma violação de sua supremacia eclesiástica!

As razões do atraso que o Arcebispo e os Bispos pressionaram à atenção da Rainha merecem especial destaque. Eles dizem: "Primeiro, o assunto em si tende para a glória de Deus, o avanço da religião verdadeira e a salvação das almas cristãs e, portanto, deve ser buscado principalmente, antes de todas as outras coisas".

"Em segundo lugar, no livro que agora se deseja confirmar estão contidos os principais artigos da religião cristã mais concordantes com a Palavra de Deus, publicamente, desde o início do reinado de Vossa Majestade, professados e, pela autoridade de Vossa Alteza, declarados e mantidos".

"Em terceiro lugar, diversos erros, a saber, aqueles que têm sido no reino perversa e obstinadamente defendidos pelos adversários do Evangelho, são pelos mesmos artigos condenados".

"Em quarto lugar, a aprovação destes artigos por Vossa Majestade será um meio muito bom para estabelecer e confirmar todos os súditos de Vossa Majestade em um consentimento e unidade da verdadeira doutrina, para o grande silêncio e segurança de Vossa Majestade e este reino livre; considerando que agora, por falta de plena certeza dos artigos de doutrina por lei a serem declarados, grande distração e dissensão de mentes estão neste momento entre seus súditos". Parker Correspondence, Parker Society, p. 293.

Apesar desta carta, a oração dos bispos parece não ter sido concedida até o ano de 1571. É apenas uma entre muitas ilustrações das imensas dificuldades que os reformadores elisabetanos tiveram de enfrentar, em consequência do caráter arbitrário e obstinado de seu Soberano. Eu arrisco a opinião de que poucos monarcas ingleses foram tão elogiados e incompreendidos como Elizabeth. Eu suspeito que a Reforma Inglesa teria sido uma obra muito mais perfeita e completa se a Rainha tivesse permitido que os Reformadores fizessem tudo o que eles queriam - N.A.

[5] Se algum leitor supõe que há algo peculiar ou extravagante na posição que adoto sobre a autoridade dos Artigos, em comparação com o Livro de Orações, peço-lhe que se lembre desse Lorde Hatherley, em seu recente julgamento no famoso caso "Voysey", ocupa precisamente o mesmo terreno. Estas são as suas palavras, conforme relatado no Guardian: "Não nos referimos, nesta nossa decisão, a nenhum dos formulários da Igreja, exceto aos Artigos de Religião. Temos estado atentos às autoridades que consideraram isso piedoso as expressões de devoção não devem ser tomadas como declarações vinculativas de doutrina”.

Ao comentar este julgamento, o Solicitor's Journal, que certamente não é o órgão de nenhum partido teológico, usa a seguinte linguagem notável: "O Comitê Judiciário aderiu aos princípios de decisões anteriores em seu julgamento recente. Os Artigos de Religião, e somente estes devem ser considerados como o código de doutrina da Igreja da Inglaterra” - N.A.

[6] "Nas coisas essenciais, unidade; nas não-essenciais, liberdade; e em todas as coisas, caridade". Frase de origem duvidosa, geralmente atribuida a Agostinho, Rupertus Meldenius e Marco Antonio de Dominis - este último talvez sendo o autor mais provável - N.T.

[7] O melhor livro para qualquer um que queira se aprofundar no assunto dos Artigos é um volume do falecido Dr. Boultbee, Chefe do St. John s Hall, Highbury, intitulado The Theology of the Church of England (Longmans) - N.A.


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Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

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