ad

A Presença Real

“Se a Tua Presença não for comigo, não nos leve daqui para cima”. Êxodo 33,15

Há uma palavra no texto que encabeça esta página que exige a atenção de todos os cristãos ingleses de hoje. Essa palavra é "presença". Há um assunto religioso ligado a essa palavra, sobre o qual é mais importante ter pontos de vista claros, distintos e bíblicos. Esse assunto é a “presença de Deus”, e especialmente a “presença de nosso Senhor Jesus Cristo” com os cristãos. Que presença é essa? Onde está essa presença? Qual é a natureza dessa presença? A essas perguntas, proponho fornecer respostas.


I. Devo considerar, em primeiro lugar, a doutrina geral da presença de Deus no mundo. 

II. Devo considerar, em segundo lugar, a doutrina especial da presença espiritual real de Cristo. 

III. Devo considerar, em terceiro lugar, a doutrina especial da presença corporal real de Cristo.


Todo o assunto merece pensamentos sérios. Se supusermos que se trata de uma mera questão de controvérsia, que só diz respeito aos partidários teológicos, ainda temos muito que aprender. É um assunto que está na origem da religião salvífica. É um assunto inseparavelmente ligado a um dos artigos mais preciosos da fé cristã. É um assunto sobre o qual é muito perigoso estar errado. Um erro aqui pode primeiro levar um homem à Igreja de Roma, e então levá-lo finalmente ao golfo da infidelidade. Certamente, vale a pena examinar cuidadosamente a doutrina da "presença" de Deus e de Seu Cristo.


I. O primeiro assunto que devemos considerar é a doutrina geral da presença de DEUS no mundo. O ensino da Bíblia sobre este ponto é claro, simples e inconfundível. Deus está em toda parte! Não há nenhum lugar no céu ou na terra onde Ele não esteja. Não há nenhum lugar no ar, na terra ou no mar, nenhum lugar acima do solo ou no subsolo, nenhum lugar na cidade ou país, nenhum lugar na Europa, Ásia, África ou América - onde Deus não está presente. Entre no seu armário e tranque a porta: Deus está lá. Suba até o topo da montanha mais alta, onde nem mesmo um inseto se move: Deus está lá. Navegue até a ilha mais remota do Oceano Pacífico, onde o pé do homem nunca pisou: Deus está lá. Ele está sempre perto de nós: vendo, ouvindo, observando; conhecendo cada ação, feito, palavra, sussurro, olhar, pensamento, motivo e segredo de cada um de nós, onde quer que estejamos.

O que diz a Escritura? Está escrito em Jó: "Seus olhos vigiam os caminhos do homem e Ele observa todos os seus passos. Não há trevas, nem trevas profundas, onde os malfeitores podem se esconder!" (Jó 34. 21, 22). Está escrito em Provérbios: "Os olhos do Senhor estão em todo lugar, vendo o mal e o bem!" (Provérbios 15. 3). Está escrito em Jeremias: "Grandes são seus propósitos e poderosos são seus atos. Seus olhos estão abertos para todos os caminhos dos homens; você recompensa a todos de acordo com sua conduta e como suas ações merecem!" (Jeremias 32. 19). Está escrito nos Salmos: "Ó Senhor, Tu me sondas e me conheces. Tu sabes quando me sento e quando me levanto; vês os meus pensamentos de longe. Vês a minha saída e o meu deitar; és familiar com todos os meus caminhos. Antes que uma palavra esteja na minha língua, você sabe disso completamente, ó Senhor. Esse conhecimento é maravilhoso demais para mim, elevado demais para eu alcançar! Para onde posso ir do Teu Espírito? Para onde posso fugir da Tua presença? Se eu subir aos céus, Tú estás lá; se eu fizer minha cama nas profundezas, Tu estarás lá. Se eu subir nas asas da alvorada, se eu me estabelecer no outro lado do mar, mesmo lá Tua mão me guiará, Tua mão direita me segurará firme. Se eu disser: 'Certamente as trevas me esconderão e a luz se tornará noite ao meu redor', mesmo as trevas não serão escuras para Ti; a noite brilhará como o dia, pois as trevas são como a luz para Ti!” (Salmo 139. 1-12).

Uma linguagem como essa nos confunde e nos oprime. A doutrina diante de nós é algo que não podemos compreender totalmente. Precisamente isso. Davi disse a mesma coisa sobre isso quase três mil anos atrás. "Tal conhecimento é maravilhoso demais para mim, elevado demais para eu alcançá-lo!" (Salmo 139: 6). Mas isso não quer dizer que a doutrina não seja verdadeira, porque não podemos entendê-la. É a fraqueza de nossa pobre mente e intelecto que devemos culpar, e não a doutrina. 

Existem inúmeras coisas no mundo ao nosso redor, que poucos podem entender ou explicar, mas que  nenhum homem sensato se recusa a crer. Como esta terra está sempre girando em torno do sol com enorme rapidez, enquanto não sentimos nenhum movimento; como a lua afeta as marés e as faz subir e descer duas vezes a cada vinte e quatro horas; como milhões de criaturas vivas perfeitamente organizadas existem em cada gota de água de lagoa, que nosso olho nu não pode ver; todas essas são coisas bem conhecidas pelos homens da ciência, enquanto a maioria de nós não poderia explicá-las para nossas vidas. E devemos, em face de tais fatos, presumir duvidar que Deus está presente em toda parte, por nenhuma razão melhor do que esta - que não podemos entendê-lo? Nunca ousemos dizer isso novamente.

Quantas coisas existem sobre o próprio Deus que não podemos compreender e, no entanto, devemos acreditar nelas, a menos que sejamos tão insensatos a ponto de ser ateus! Quem pode explicar a eternidade de Deus, o infinito poder e sabedoria de Deus, ou as obras de Deus na criação e providência? Quem pode compreender um Ser que é Espírito, sem corpo, partes ou paixões? Como pode uma criatura material, que só pode estar em um lugar por vez, aceitar a ideia de um Ser imaterial, que existia antes da criação, que formou este mundo por Sua palavra a partir do nada - e que pode estar em todos os lugares e ver tudo ao mesmo tempo! Onde, em uma palavra, há um único atributo de Deus, que o homem mortal pode compreender completamente? Onde, então, está o bom senso ou sabedoria de se recusar a acreditar na doutrina de Deus estando presente em todos os lugares, apenas porque nossas mentes não podem entendê-la? Bem diz o Livro de Jó: "Você pode sondar os mistérios de Deus? Você pode sondar os limites do Todo-Poderoso? Eles são mais altos do que os céus, o que você pode fazer? Eles são mais profundos do que as profundezas do inferno, o que você pode saber?" (Jó 11. 7, 8).

Tenhamos pensamentos elevados e honrados a respeito do Deus com quem temos que lidar enquanto vivemos, e diante de cujo tribunal devemos estar quando morrermos. Procuremos ter noções justas de Seu poder, Sua sabedoria, Sua eternidade, Sua santidade, Seu conhecimento perfeito, Sua "presença" em todos os lugares. Metade do pecado cometido pela humanidade vem de visões errôneas de seu Criador e Juiz. Os homens são imprudentes e perversos, porque não pensam que Deus os vê. Eles fazem coisas que nunca fariam - se realmente acreditassem que estavam sob os olhos do Deus Todo-Poderoso! Está escrito: "Vocês pensavam que eu era totalmente tal como vocês" (Salmo 50. 21). Está escrito novamente: “Eles dizem: 'O Senhor não vê! O Deus de Jacó não presta atenção!' É aquele que fez seus ouvidos surdos? Aquele que formou seus olhos é cego? Ele pune as nações, não puniria você também? Ele sabe de tudo, não saberia também o que você está fazendo?" (Salmo 94. 7-10). Não é de se admirar que o santo Jó dissesse em seus melhores momentos: "Quando penso, tenho medo d'Ele" (Jó 23. 15).

"Como é o seu Deus?", disse um dia um infiel zombeteiro a um pobre cristão. "Como é esse seu Deus - esse Deus de quem você tanto faz barulho? Ele é grande ou pequeno?". "Meu Deus", foi a resposta sábia, "é um grande e um pequeno Deus ao mesmo tempo - tão grande que o céu dos céus não pode contê-lo, e ainda tão pequeno que Ele pode habitar no coração de um pobre pecador como eu". "Onde está o seu Deus, meu menino?", disse um infiel a uma criança que viu saindo de uma igreja. "Onde está o seu Deus de quem você tem lido? Mostre-o para mim, e eu te darei uma guloseima". “Mostra-me onde Ele não está”, foi a resposta, “e eu darei a vocês duas! Meu Deus está em todo lugar!”. Bem, é dito que, "Deus escolheu as coisas fracas do mundo para confundir as coisas que são fortes". “Da boca de crianças e bebês aperfeiçoastes o louvor” (1 Coríntios 1. 27; Mateus 21. 16).

Por mais difícil que seja compreender essa doutrina, é a mais útil e salutar para nossa alma. Para manter continuamente em mente - que Deus está sempre presente conosco; viver sempre como aos olhos de Deus; agir, falar e pensar como sempre sob Seus olhos, tudo isso é eminentemente calculado para ter um bom efeito sobre nossas almas. Ampla, profunda e penetrante é a influência daquele pensamento único: "Tu és o Deus que me vê!" (Gênesis 16. 13)

(a) O pensamento da presença de Deus é um forte chamado à humildade. Quanto do que é mau e defeituoso deve o olho que tudo vê - ver em cada um de nós! Quão pequena parte de nosso caráter é realmente conhecida pelo homem! "O homem olha para a aparência, mas o Senhor olha para o coração!" (1 Samuel 16. 7). O homem nem sempre nos vê, mas o Senhor está sempre olhando para nós, de manhã, à tarde e à noite! Quem não necessita dizer: "Deus tenha misericórdia de mim, pecador".

(b) O pensamento da presença de Deus é uma prova esmagadora de nossa necessidade de Jesus Cristo. Que esperança de salvação poderíamos ter se não houvesse um Mediador entre Deus e o homem? Diante dos olhos do Deus sempre presente, nossa melhor justiça são trapos imundos e nossas melhores ações estão cheias de imperfeições! Onde estaríamos se não houvesse uma fonte aberta para todos os pecados, até mesmo o sangue de Cristo? Sem Cristo, a perspectiva de morte, julgamento e eternidade nos levaria ao desespero.

(c) O pensamento da presença de Deus ensina a loucura da hipocrisia na religião. O que pode ser mais tolo e infantil do que usar um mero manto do cristianismo, enquanto interiormente nos apegamos ao pecado, quando Deus está sempre olhando para nós e nos vê por completo? É fácil enganar ministros e concristãos, porque muitas vezes eles nos vêem apenas aos domingos. Mas Deus nos vê de manhã, ao meio-dia e à noite, e não pode ser enganado. Ó, o que quer que sejamos na religião, que sejamos reais e verdadeiros!

(d) O pensamento da presença de Deus é um freio na inclinação para o pecado. A lembrança de que há Alguém que está sempre perto de nós e nos observando, que um dia terá um ajuste de contas com toda a humanidade, pode muito bem nos afastar do mal! Felizes os filhos e filhas que, quando deixam o lar da família e se lançam ao mundo, trazem consigo a lembrança permanente dos olhos de Deus. “Meu pai e minha mãe não me veem, mas Deus sim”. Este foi o sentimento que preservou José quando tentado em uma terra estrangeira: "Como posso fazer esta grande maldade e pecar contra Deus!" (Gênesis 39. 9).

(e) O pensamento da presença de Deus é um incentivo à busca da verdadeira santidade. O mais alto padrão de santificação é "andar com Deus" como Enoque andou, e "andar diante de Deus" como Abraão o fez. Onde está o homem que não se esforçaria por viver para agradar a Deus, se percebesse que Deus está sempre ao seu lado? Afastar-se de Deus é o objetivo secreto do pecador. Aproximar-se de Deus é o desejo ardente do santo. Os verdadeiros servos do Senhor são "um povo próximo a Ele" (Salmo 148. 14).

(f) O pensamento da presença de Deus é um conforto em tempos de calamidade pública. Quando a guerra, a fome e a peste invadem uma terra, quando as nações são dilaceradas por divisões internas e toda a ordem parece em perigo, é animador refletir que Deus vê e sabe e está próximo, que o Rei dos reis está perto, e não está dormindo. Aquele que viu a Armada Espanhola navegar para invadir a Inglaterra e a espalhou com o sopro de Sua boca! Aquele que assistiu quando aqueles envolvidos na Conspiração da Pólvora planejavam a destruição do Parlamento; este Deus não mudou.

(g) O pensamento da presença de Deus é um forte consolo em um julgamento privado. Podemos ser expulsos de casa e da terra natal e colocados do outro lado do mundo; podemos ser privados de nossa esposa, filhos e amigos, e deixados sozinhos em nossa família, como a última árvore em uma floresta. Mas nunca podemos ir a qualquer lugar onde Deus não esteja; e em nenhuma circunstância podemos ser deixados inteiramente sozinhos.

Pensamentos como esses são úteis e benéficos para todos nós. Deve estar em mau estado de espírito aquele homem que não os sente. Que seja um princípio estabelecido em nossa religião, nunca esquecer isso em todas as condições e lugares, que estamos sob os olhos de Deus! Não precisa nos assustar, se formos verdadeiros crentes. Os pecados de todos os crentes são deixados para trás pelas costas de Deus, e até mesmo o Deus que tudo vê não vê mancha neles! Deve nos animar, se nosso cristianismo é genuíno e sincero. Podemos então apelar a Deus com confiança, como Davi, e dizer: "Sonda-me, ó Deus, e conheças meu coração; teste-me e conheça meus pensamentos. Aponte qualquer coisa em mim que ofenda a Ti e me conduza ao longo do caminho de vida eterna!" (Salmo 139. 23, 24). Grande é o mistério da presença de Deus em todos os lugares; mas o verdadeiro homem de Deus pode olhar para ela sem medo.


II. A segunda coisa que proponho considerar é a presença espiritual real de nosso Senhor Jesus Cristo.

Ao considerar este ramo de nosso assunto, devemos lembrar cuidadosamente que estamos falando de Alguém que é Deus e homem em uma Pessoa. Estamos falando d'Aquele que, em amor infinito por nossas almas, assumiu a natureza do homem e nasceu da Virgem Maria, foi crucificado, morto e sepultado para ser um sacrifício pelos pecados, mas nunca deixou de ser plenamente Deus. A peculiar "presença" desta bendita Pessoa, nosso Senhor Jesus Cristo, com Sua Igreja, é o ponto que desejo desdobrar nesta parte de meu artigo. Quero mostrar que Ele é real e está verdadeiramente presente com Seu povo crente, espiritualmente, e que Sua presença é um dos grandes privilégios de um verdadeiro cristão. Qual é, então, a verdadeira "presença" espiritual de Cristo, e em que ela consiste? Vejamos.

(a) Há uma presença espiritual real de Cristo com aquela Igreja que é Seu corpo místico - a companhia abençoada de todas as pessoas fiéis. Este é o significado daquela frase de despedida de nosso Senhor aos seus apóstolos: "Eu estarei sempre com vocês, até o fim do mundo" (Mateus 27. 20). À Igreja visível de Cristo, esse ditado não pertencia estritamente. Dilacerada por divisões, contaminada por heresias, desgraçada por superstições e corrupções, a Igreja visível frequentemente dá provas tristes de que Cristo nem sempre habita nela! Muitos de seus ramos ao longo dos anos, como as Igrejas da Ásia, declinaram e desapareceram. É a Santa Igreja Católica (universal), composta pelos eleitos de Deus, a Igreja da qual cada membro é verdadeiramente santificado, a Igreja dos homens e mulheres crentes e penitentes, esta é a Igreja à qual pertence, a rigor, a promessa. Esta é a Igreja na qual existe sempre uma verdadeira "presença" espiritual de Cristo.

Não existe uma Igreja visível na terra, por mais antiga e bem ordenada que seja, que esteja protegida contra a queda. Tanto as Escrituras quanto a história testificam que, como a Igreja Judaica, ela pode se corromper e se afastar da fé e, se afastar da fé, pode morrer. E por que isso? Simplesmente porque Cristo nunca prometeu a nenhuma Igreja visível que Ele estará com ela para sempre, mesmo até o fim do mundo. A palavra que Ele inspirou Paulo a escrever para a Igreja de Roma é a mesma que Ele envia a todas as Igrejas visíveis em todo o mundo, sejam Episcopais, Presbiterianas ou Congregacionais: "Não sejam tolos, mas tenham temor; para vocês, bondade, se vocês continuarem na Sua bondade; caso contrário, vocês também serão cortados" (Romanos 11. 20-22 - KJL) [1].

Por outro lado, a presença perpétua de Cristo com aquela Santa Igreja Católica, que é o Seu corpo, é o grande segredo da sua continuidade e segurança! Ela continua viva e não pode morrer, porque Jesus Cristo está no meio dela! É um navio sacudido por tormentas e tempestades; mas não pode afundar, porque Cristo está a bordo! Seus membros podem ser perseguidos, oprimidos, presos, roubados, espancados, decapitados ou queimados; mas Sua verdadeira Igreja nunca se extingue. Ela vive através do fogo e da inundação. Quando esmagada em uma terra, surge em outra. Os Faraós, os Herodes, os Neros, os Julianos, as Marias sangrentas, trabalharam em vão para destruir esta Igreja. Eles matam seus milhares e então partem para seu próprio destino eterno! A verdadeira Igreja sobrevive a todos eles. É uma sarça que frequentemente está queimando, mas nunca é consumida. E qual é o motivo de tudo isso? É a "presença" perpétua de Jesus Cristo com Seu povo!

(b) Há uma verdadeira "presença" espiritual de Cristo no coração de cada verdadeiro crente. Isso é o que Paulo queria dizer, quando fala de "Cristo que habita pela fé no coração" (Efésios 3. 17). Isso é o que nosso Senhor quis dizer quando fala do homem que O ama e guarda a Sua Palavra: "Viremos para ele e faremos nele morada" (João 14. 23). Em cada crente, seja alto ou baixo, rico ou pobre, jovem ou velho, fraco ou forte, o Senhor Jesus habita e mantém Sua obra da graça pelo poder do Espírito Santo. Como Ele habita em toda a Igreja, que é Seu corpo, mantendo, guardando, preservando e santificando, assim Ele habita continuamente em cada membro desse corpo, tanto no menor quanto no maior. Essa "presença" é o segredo de sua permanência na fé e perseverança até o fim. Eles próprios são fracos e instáveis como a água. Mas eles têm dentro de si Alguém que é "capaz de salvar ao máximo" e não permitirá que Sua obra seja destruída. Nenhum osso do corpo místico de Cristo será quebrado. Nenhum cordeiro do rebanho de Cristo será jamais arrancado de Suas mãos. A casa em que Cristo tem o prazer de habitar, embora seja apenas uma cabana, é uma que o diabo nunca invadirá e fará sua.

(c) Há uma verdadeira "presença" espiritual de Cristo onde quer que Seu povo crente se reúna em Seu nome. Este é o significado claro daquele famoso ditado: "Onde estiverem dois ou três reunidos em Meu nome, aí estarei Eu no meio deles" (Mateus 18. 20). A menor reunião de verdadeiros cristãos para fins de oração ou louvor, ou sagrada conferência, ou leitura da Palavra de Deus, é santificada pela melhor companhia. Os grandes, ricos ou nobres podem não estar lá, mas o próprio Rei dos reis está presente, e os anjos olham com reverência. Os edifícios mais grandiosos que os homens construíram para usos religiosos muitas vezes não são melhores do que sepulcros esbranquiçados, destituídos de qualquer influência sagrada, pois são entregues a cerimônias supersticiosas e lotadas sem propósito, com multidões de adoradores formais, que vêm insensíveis e vão embora sem sentimentos. Nenhuma adoração é de qualquer utilidade para as almas nas quais Cristo não está presente. Incenso, estandartes, pinturas, flores, crucifixos e longas procissões de eclesiásticos ricamente vestidos são um substituto pobre para o próprio grande Sumo Sacerdote. A sala mais mesquinha, onde alguns crentes penitentes se reúnem em nome de Jesus, é um lugar sagrado e santíssimo aos olhos de Deus. Aqueles que adoram a Deus em espírito e verdade nunca se aproximam d'Ele em vão. Frequentemente, voltam para casa dessas reuniões aquecidos, animados, estabelecidos, fortalecidos, consolados e revigorados. E qual é o segredo de seus sentimentos? Eles tiveram com eles o grande Mestre das assembleias, o próprio Cristo.

(d) Há uma verdadeira "presença" espiritual de Cristo com os corações de todos os comungantes de coração sincero na Ceia do Senhor. Rejeitando como faço, de todo o coração, a noção infundada de qualquer presença corporal de Cristo na Mesa do Senhor, nunca posso duvidar que a grande ordenança designada por Cristo tem uma bênção especial e peculiar ligada a ela. Essa bênção, creio eu, consiste em uma presença especial e peculiar de Cristo, concedida ao coração de cada comungante crente. Essa verdade parece-me estar sob aquelas maravilhosas palavras de instituição: "Toma, come: este é o Meu corpo". “Bebei tudo isto: isto é o Meu sangue”. Essas palavras nunca tiveram a intenção de ensinar que o pão na Ceia do Senhor era literalmente o corpo de Cristo, ou o vinho literalmente o sangue de Cristo. Mas nosso Senhor pretendia ensinar que todo crente de coração reto, que comeu aquele pão e bebeu aquele vinho em memória de Cristo, ao fazer isso encontraria uma presença especial de Cristo em seu coração, e uma revelação especial do sacrifício de Cristo de Seu próprio corpo e sangue para sua alma. Em uma palavra, há uma especial "presença" espiritual de Cristo na Ceia do Senhor, que só conhecem os que são fiéis comungantes, e que aqueles que não são, perdem totalmente.

Afinal, a experiência de todos os melhores servos de Cristo é a melhor prova de que há uma bênção especial ligada à Ceia do Senhor. Você raramente encontrará um verdadeiro crente que não diga que considera essa ordenança um de seus maiores auxílios e maiores privilégios. Ele lhe dirá que, se fosse privado dela, ele consideraria a perda dela uma grande desvantagem para sua alma. Ele lhe dirá que ao comer aquele pão e beber aquele cálice, ele percebe algo de Cristo habitando nele; e encontra seu arrependimento aprofundado, sua fé aumentada, seu conhecimento ampliado, suas graças fortalecidas. Comendo o pão com fé, ele sente uma comunhão mais estreita com o corpo de Cristo. Bebendo o vinho com fé, ele sente uma comunhão mais estreita com o sangue de Cristo. Ele vê mais claramente o que Cristo é para ele e o que ele é para Cristo. Ele entende mais completamente o que é ser um com Cristo e Cristo com ele. Ele sente as raízes de sua vida espiritual insensivelmente regadas, e a obra da graça dentro dele imperceptivelmente construída e levada adiante. Ele não pode explicar ou definir isso. É uma questão de experiência, que ninguém conhece senão aquele que a sente. E a verdadeira explicação de todo o assunto é esta, há uma "presença" especial e espiritual de Cristo na ordenança da Ceia do Senhor. Jesus vai ao encontro daqueles que se aproximam da sua mesa com um coração sincero, de uma forma especial e peculiar.

(e) Por último, mas não menos importante, há uma "presença" espiritual real de Cristo concedida aos crentes em momentos especiais de angústia e dificuldade. Esta é a presença da qual São Paulo recebeu a garantia em mais de uma ocasião. Em Corinto, por exemplo, está escrito: "Então, de noite, falou o Senhor a Paulo em uma visão: Não temas, mas fala, e não te cales; porque eu sou contigo, e ninguém te atacará para te machucar" (Atos 18. 9, 10). Em Jerusalém, novamente, quando o apóstolo estava em perigo de morte, está escrito: "Na noite seguinte o Senhor apareceu a ele e disse: Tende bom ânimo, Paulo; porque, como tu testificaste de Mim em Jerusalém, assim deves dar testemunho também em Roma” (Atos 18. 11). Mais uma vez, na última epístola que São Paulo escreveu, nós o encontramos dizendo: "Na minha primeira defesa, ninguém ficou comigo, mas todos me abandonaram: Peço a Deus que isso não seja imputado a eles. Não obstante, o Senhor permaneceu comigo e me fortaleceu" (2 Timóteo 4. 16, 17 - KJL). 

Este é o relato da coragem singular e miraculosa que muitos dos filhos de Deus ocasionalmente demonstraram em circunstâncias de provações incomuns, em todas as épocas da Igreja. Quando as três crianças foram lançadas na fornalha ardente e preferiram o risco de morte à idolatria, somos informados de que Nabucodonosor exclamou: “Eis que vejo quatro homens soltos, andando no meio do fogo, e não sofreram nenhum dano; e a forma do quarto é semelhante ao Filho de Deus” (Daniel 3. 25). Quando Estêvão foi envolvido por inimigos obstinados a ponto de apedrejá-lo, lemos que ele disse: "Eis que vejo o céu aberto, e o Filho do homem em pé à direita de Deus" (Atos 7. 56) . Nem devemos duvidar que essa presença especial foi o segredo do destemor com que muitos dos primeiros mártires cristãos morreram, e da maravilhosa coragem que os mártires marianos, como Bradford, Latimer e Rogers, exibiram na fogueira. Uma sensação peculiar de Cristo estar com eles é a explicação correta de todos esses casos. Esses homens morreram como morreram porque Cristo estava com eles. Nem deve qualquer crente temer que a mesma presença auxiliadora esteja com ele, sempre que seu próprio tempo de necessidade especial chegar. Muitos são excessivamente cuidadosos sobre o que farão em sua última doença e no leito de morte. Muitos se inquietam com pensamentos ansiosos sobre o que fariam se o marido ou a esposa morressem, ou se fossem repentinamente expulsos de casa. Vamos crer que quando for necessário, a ajuda virá também. Não vamos carregar nossas cruzes antes que elas sejam colocadas sobre nós. Aquele que disse a Moisés: "Certamente estarei contigo", nunca faltará a qualquer crente que clame a Ele. Quando chegar a hora da tempestade especial, o Senhor que anda sobre as águas virá e dirá: "Paz: aquieta-te!". Existem milhares de santos duvidosos continuamente cruzando o rio, que descem às águas com medo e tremendo, e ainda podem finalmente dizer com Davi: "Embora eu ande pelo vale da sombra da morte, não temerei mal; pois Tu estás comigo" (Salmo 23. 4).

Este ramo de nosso assunto merece ser bem ponderado. Esta presença espiritual de Cristo é algo real e verdadeiro, embora algo que os filhos deste mundo não conheçam nem entendam. É precisamente um daqueles assuntos sobre os quais São Paulo escreve: “O homem natural não recebe as coisas do Espírito de Deus, porque para ele são loucura” (1 Coríntios 2. 14). Mas, apesar de tudo isso, repito enfaticamente, a presença espiritual de Cristo, Sua presença à maneira de um Espírito com os espíritos de Seu próprio povo, é algo real e verdadeiro. Não tenhamos dúvidas. Que possamos manter isso rapidamente! Procuremos senti-lo cada vez mais. O homem que não sente absolutamente nada na experiência de seu próprio coração pode estar certo de que ainda não está no estado de alma correto.


III. O último ponto que me proponho a considerar, é a presença corporal real de nosso Senhor Jesus Cristo. O que seria isso? O que devemos pensar sobre isso? O que devemos rejeitar e o que devemos reter?

Este é um ramo do meu assunto sobre o qual é mais importante ter visões claras e bem definidas. Existem rochas ao redor, nas quais muitos estão naufragando. Sem dúvida, existem coisas profundas e dificuldades relacionadas a isso. Mas isso não deve impedir que o examinemos tanto quanto possível à luz das Escrituras. O que quer que a Bíblia ensine claramente sobre a presença corporal de Cristo, é nosso dever manter e crer. Recusar-se a mantê-lo porque não podemos conciliá-lo com alguma tradição humana, algum ensinamento de ministro, ou algum preconceito inicial absorvido na juventude, é presunção, não humildade. À lei e ao testemunho! O que diz a Escritura sobre a presença corporal de Cristo? Vamos examinar o assunto passo a passo.

(a) Houve uma presença corporal de nosso Senhor Jesus Cristo durante o tempo em que Ele esteve na terra em Seu primeiro advento. Por trinta e três anos, pelo menos, entre Seu nascimento e Sua ascensão, Ele esteve presente em um corpo neste mundo. Em infinita misericórdia para com nossas almas, o eterno Filho de Deus teve o prazer de assumir nossa natureza sobre Ele e de nascer milagrosamente de uma mulher, com um corpo igual ao nosso. Ele foi feito semelhante a nós em todas as coisas, exceto o pecado. Como nós, Ele cresceu da infância à mocidade, e da mocidade à juventude e da juventude à idade adulta. Como nós, Ele comia, bebia e dormia e tinha fome e sede e chorava e sentia fadiga e dor. Ele tinha um corpo sujeito a todas as condições de um corpo material. Enquanto, como Deus, Ele estava no céu e na terra ao mesmo tempo; como homem, Seu corpo estava apenas em um lugar por vez. Quando Ele estava na Galileia, Ele não estava na Judéia, e quando Ele estava em Cafarnaum, Ele não estava em Jerusalém. Em um corpo humano real e verdadeiro, Ele viveu; em um corpo humano real e verdadeiro, Ele guardou a lei e cumpriu toda a justiça; e em um corpo humano real e verdadeiro, Ele carregou nossos pecados na Cruz e nos satisfez com Seu sangue expiatório. Aquele que morreu por nós no Calvário era um homem perfeito, enquanto ao mesmo tempo Ele era um Deus perfeito. Esta foi a primeira presença corporal real de Jesus Cristo.

A verdade diante de nós é cheia de conforto indizível para todos os que têm a consciência desperta e conhecem o valor de sua alma. É um pensamento animador que o "Único Mediador entre Deus e o homem é o homem Jesus Cristo": Homem real, tão capaz de ser tocado com o sentimento de nossas enfermidades; Deus Todo-Poderoso, assim capaz de salvar ao máximo todos os que por Ele vêm ao Pai. O Salvador em quem os cansados e sobrecarregados são convidados a confiar é Aquele que tinha um corpo real quando estava operando nossa redenção na Terra. Não foi nenhum anjo, nem espírito, nem fantasma que ficou em nosso lugar e se tornou nosso substituto, que terminou a obra da redenção e fez o que Adão falhou em fazer. Não: era Aquele que era homem de verdade! “Por um homem veio a morte, e por um Homem também a ressurreição dos mortos” (1 Coríntios 15. 21). A batalha foi travada por nós, e a vitória foi ganha pelo Verbo eterno feito carne, pela presença real corporal de Jesus Cristo entre nós. Louvemos a Deus para sempre, porque Cristo não permaneceu no céu, mas veio ao mundo e se fez carne para salvar os pecadores; que no corpo, Ele nasceu por nós, viveu por nós, morreu por nós e ressuscitou. Quer os homens saibam ou não, toda esperança de vida eterna depende do simples fato de que há mil e oitocentos anos havia uma presença corporal real do Filho de Deus por nós na terra.

(b) Vamos agora dar um passo adiante. Há uma presença corporal real de Jesus Cristo no céu à direita de Deus. Este é um assunto profundo e misterioso, além de qualquer dúvida. O que Deus o Pai é, e onde Ele habita, qual é a natureza de Sua morada que é um Espírito, essas são coisas elevadas que não temos mente para assimilar. Mas onde a Bíblia fala claramente, é nosso dever e nossa sabedoria crer. Quando nosso Senhor ressuscitou dos mortos, ressuscitou com um verdadeiro corpo humano, um corpo que não poderia estar em dois lugares ao mesmo tempo, um corpo do qual os anjos disseram: "Ele não está aqui, mas ressuscitou" (Lucas 24. 6). Nesse corpo, tendo concluído Sua obra redentora na terra, Ele ascendeu visivelmente ao céu. Ele levou Seu corpo consigo, e não o deixou para trás, como o manto de Elias. Não foi colocado na sepultura, finalmente, e não se tornou pó e cinzas em alguma aldeia síria, como os corpos de santos e mártires. O mesmo corpo que andou pelas ruas de Cafarnaum, e sentou-se na casa de Maria e Marta, e foi crucificado no Gólgota, e foi colocado na tumba de José, esse mesmo corpo, após a ressurreição, glorificado sem dúvida, mas ainda real e material, foi elevado ao céu e está lá neste exato momento. Para usar as palavras inspiradas dos Atos: "Enquanto eles olhavam, Ele foi arrebatado, e uma nuvem o recebeu fora de seus olhos" (Atos 1. 11). Para usar as palavras do Evangelho de Lucas: “Enquanto os abençoava, se apartou deles e foi elevado ao céu” (Lucas 24. 51). Para usar as palavras de São Marcos, "Depois que o Senhor falou com eles, Ele foi recebido no céu e sentou-se à direita de Deus" (Marcos 16. 19). O Quarto Artigo da Igreja da Inglaterra declara todo o assunto de forma completa e precisa: "Cristo verdadeiramente ressuscitou da morte e tomou novamente Seu corpo, com carne, ossos e todas as coisas pertencentes à perfeição da natureza do homem: com o que Ele subiu ao céu, e ali se assenta, até que volte para julgar a todos no último dia”. E assim, voltando ao ponto com que começamos, há no céu uma presença corporal real de Jesus Cristo.

A doutrina diante de nós é singularmente rica em conforto e consolo para todos os verdadeiros cristãos. Aquele divino Salvador no céu, sobre quem o Evangelho nos diz para lançarmos o fardo de nossas almas pecaminosas, não é um Ser que é apenas Espírito, mas um Ser que é homem tanto quanto Deus. Ele é Aquele que elevou ao céu um corpo como o nosso; e nesse corpo senta-se à destra de Deus, para ser nosso Sacerdote e nosso Advogado, nosso Representante e nosso Amigo. Ele pode ser tocado com o sentimento de nossas enfermidades, porque Ele próprio sofreu no corpo sendo tentado. Ele sabe por experiência tudo o que o corpo está sujeito a dores, cansaço, fome, sede e trabalho; e levou para o céu aquele mesmo corpo que suportou a contradição dos pecadores e foi pregado no madeiro. Quem pode duvidar que aquele corpo no céu é um apelo contínuo para os crentes, e os torna sempre aceitáveis ​​aos olhos do Pai? É uma lembrança perpétua da propiciação perfeita feita por nós na Cruz. Deus não se esquecerá de que nossas dívidas estão pagas, enquanto o corpo que as pagou com sangue vital estiver no céu diante de Seus olhos. Quem pode duvidar que, quando derramarmos nossas petições e orações diante do trono da graça, as colocamos nas mãos d'Aquele cuja simpatia ultrapassa os limites? Ninguém pode sentir pelos pobres crentes lutando aqui no corpo, como Aquele que no corpo se senta clamando por eles no céu. Para sempre, glorifiquemos a Deus porque há uma presença corporal real de Cristo no céu.

(c) Vamos agora dar um passo adiante. Não há presença corporal real de Cristo no sacramento da Ceia do Senhor ou nos elementos consagrados do pão e do vinho.

Este é um ponto que é particularmente doloroso de discutir, porque há muito dividiu os cristãos em duas partes e contaminou um assunto muito solene com acirrada controvérsia. No entanto, é algo que não pode ser evitado no tratamento da questão que estamos considerando. Além disso, é um ponto de grande importância e exige um discurso muito claro. Essas pessoas amáveis ​​e bem-intencionadas que imaginam que pouco significa a opinião que as pessoas têm sobre a presença de Cristo na Ceia do Senhor, que é uma questão de indiferença e que tudo dá no mesmo, estão total e inteiramente enganados. Eles ainda precisam aprender que uma visão antibíblica do assunto pode levá-los por fim a uma heresia muito perigosa. Pesquisemos e vejamos.

Minha razão para dizer que não há presença corporal de Cristo na Ceia do Senhor ou no pão e vinho consagrados é simplesmente esta: não existe tal presença ensinada em qualquer lugar nas Sagradas Escrituras. É uma presença que nunca pode ser retirada da Bíblia de forma honesta e justa. Que os três relatos da instituição da Ceia do Senhor, nos Evangelhos de São Mateus, São Marcos e São Lucas, e aquele dado por São Paulo aos Coríntios, sejam pesados ​​e examinados imparcialmente, e eu não tenho dúvidas quanto ao resultado. Eles ensinam que o Senhor Jesus, na mesma noite em que foi traído, tomou o pão e o deu aos discípulos, dizendo: “Tomai, comei: este é o Meu corpo”; e também tomou o copo de vinho e deu-lhes, dizendo: "Bebei tudo isto: isto é o Meu sangue". Mas não há nada na narrativa simples, ou nos versos que a seguem, que mostre que os discípulos pensavam que o corpo e o sangue de seu Mestre estavam realmente presentes no pão e no vinho que receberam. Não há uma palavra nas epístolas para mostrar que após a ascensão de nosso Senhor ao céu, os cristãos acreditavam que Seu corpo e sangue estavam presentes em uma ordenança celebrada na terra, ou que o pão na Ceia do Senhor, após a consagração, não era verdadeiramente e literalmente pão, e o vinho verdadeiro e literalmente vinho.

Estou ciente de que algumas pessoas supõem que textos como "Este é o meu corpo" e "Este é o meu sangue" são provas de que o corpo e o sangue de Cristo, de alguma maneira misteriosa, estão localmente presentes no pão e no vinho em a Ceia do Senhor, após sua consagração. Mas um homem deve ficar facilmente satisfeito se tais textos o contiverem. A citação de uma única frase isolada é um modo de argumentar que estabeleceria o arianismo ou o socinianismo. O contexto dessas expressões famosas mostra claramente que aqueles que ouviram as palavras usadas, e estavam acostumados ao modo de falar de nosso Senhor, entenderam que significam: "Isto representa o Meu corpo" e "Isto representa o Meu sangue".

A comparação com outros lugares prova que nada há de injusto nesta interpretação. É certo que as palavras "é" e "são" frequentemente significam "representar" nas Escrituras. Os discípulos sem dúvida se lembraram de seu Mestre dizendo coisas como "O campo é o mundo, a boa semente são os filhos do reino" (Mateus 13. 38). São Paulo, ao escrever sobre o sacramento, confirma esta interpretação expressamente por chamando o pão consagrado de "pão", e não o corpo de Cristo, pelo menos três vezes (1 Coríntios 11. 26-28).

Algumas pessoas, novamente, consideram o sexto capítulo de São João, onde nosso Senhor fala de "comer Sua carne e beber Seu sangue", como uma prova de que há uma presença corporal literal de Cristo no pão e no vinho na Ceia do Senhor. Mas há uma total ausência de prova conclusiva de que este capítulo se refere à Ceia do Senhor! A Ceia do Senhor não havia sido instituída e não existia até pelo menos um ano depois que essas palavras foram ditas. O suficiente para dizer que a grande maioria dos comentaristas protestantes nega totalmente que o capítulo se refira à Ceia do Senhor, e que mesmo alguns comentaristas romanistas neste ponto concordam com eles. O comer e beber de que se fala aqui é comer e beber pela fé, e não uma ação corporal.

Algumas pessoas imaginam as palavras de São Paulo aos coríntios: "O pão que comemos não é a comunhão do corpo de Cristo?" (1 Coríntios 10. 16) são suficientes para provar a presença corporal de Cristo na Ceia do Senhor. Mas, infelizmente para o argumento deles, São Paulo não diz: "O pão é o corpo", mas a "comunhão do corpo". E o sentido óbvio das palavras é este: “O pão que um digno comungante come na Ceia do Senhor é um meio pelo qual sua alma mantém comunhão com o corpo de Cristo”. Nem acredito que mais do que isso possa ser extraído das palavras.

Acima de tudo, permanece o argumento irrespondível de que se nosso Senhor estava realmente segurando Seu próprio corpo em Suas mãos, quando Ele disse do pão: "Este é o meu corpo", Seu corpo deve ter sido um corpo diferente do homem comum. É claro que se Seu corpo não fosse um corpo como o nosso, Sua real e verdadeira "humanidade" chegou ao fim. Desse modo, a bendita e confortável doutrina da total simpatia de Cristo para com Seu povo, decorrente do fato de que Ele é real e verdadeiramente homem, seria completamente derrubada e cairia por terra.

Finalmente, se o corpo com o qual nosso bendito Senhor subiu ao céu pode estar no céu e na terra e em dez mil mesas de comunhão ao mesmo tempo, não pode ser um corpo humano real. No entanto, que Ele ascendeu com um corpo humano real, embora um corpo glorificado, é um dos principais artigos da fé cristã, e um que nunca devemos abandonar! Depois de admitir que um corpo pode estar presente em dois lugares ao mesmo tempo, você não pode provar que se trata de um corpo. Uma vez que se admita que o corpo de Cristo pode estar presente à direita de Deus e na mesa da comunhão ao mesmo tempo, não pode ser o corpo que nasceu da Virgem Maria e foi crucificado na cruz. Podemos muito bem recuar de tal conclusão com horror e consternação. Bem diz o Livro de Oração da Igreja da Inglaterra: "O pão e o vinho sacramentais permanecem ainda em suas substâncias naturais e, portanto, não podem ser adorados (pois isso era idolatria, sendo odiado por todos os cristãos fiéis); e o natural corpo e sangue de nosso Salvador Cristo estão no céu, e não aqui; sendo contra a verdade do corpo natural de Cristo estar ao mesmo tempo em mais lugares do que um". Este é um discurso sólido que não pode ser condenado. Seria bom para a Igreja da Inglaterra se todos os clérigos lessem, marcassem, aprendessem e digerissem internamente o que o Livro de Oração ensina sobre a presença de Cristo na Ceia do Senhor.

Se amamos nossa alma e desejamos sua prosperidade, tenhamos muita inveja de nossa doutrina sobre a Ceia do Senhor. Permaneçamos firmes no ensino simples das Escrituras, e ninguém nos afaste disso sob o pretexto de aumentar a reverência pela ordenança de Cristo. Tomemos cuidado, para que sob noções confusas e místicas de alguma presença inexplicável do corpo e sangue de Cristo sob a forma de pão e vinho, nos encontremos hereges inconscientes sobre a natureza humana de Cristo. Ao lado da doutrina de que Cristo não é Deus, mas apenas homem, não há nada mais perigoso do que a doutrina de que Cristo não é homem, mas apenas Deus. Se não quisermos cair nesse buraco, devemos manter firmemente que não pode haver presença literal do corpo de Cristo na Ceia do Senhor; porque Seu corpo está no céu, e não na terra, embora, como Deus, Ele esteja em todos os lugares [2].

(d) Vamos agora dar um passo adiante e levar todo o nosso assunto a uma conclusão. Haverá uma presença corporal real de Cristo quando Ele vier pela segunda vez para julgar o mundo. Este é um ponto sobre o qual a Bíblia fala tão claramente que não há espaço para disputas ou dúvidas. Quando nosso Senhor subiu diante dos olhos de Seus discípulos, os anjos disseram-lhes: "Este mesmo Jesus, que de vós foi elevado ao céu, virá da mesma maneira que vós O viste ir ao céu" (Atos 1. 11). Não pode haver engano sobre o significado dessas palavras. Visível e corporalmente, nosso Senhor deixou o mundo, e visível e corporalmente Ele voltará no dia que é enfaticamente chamado de "Seu aparecimento" (1 Pedro 1. 7).

O mundo ainda não terminou com Cristo. Uma quantidade inumerável falam e pensam n'Ele como Aquele que fez Sua obra no mundo e passou para Seu próprio lugar, como algum estadista ou filósofo, não deixando nada além de Sua memória para trás. O mundo será terrivelmente enganado um dia. Aquele mesmo Jesus que veio há dezoito séculos atrás em humildade e pobreza, para ser desprezado e crucificado, voltará um dia em poder e glória, para ressuscitar os mortos e mudar os vivos, e para recompensar a cada homem de acordo com suas obras. Os ímpios verão aquele Salvador a quem desprezaram, mas tarde demais, e invocarão as rochas para que caiam sobre eles e os escondam da face do Cordeiro. Aquelas palavras solenes que Jesus dirigiu ao Sumo Sacerdote na noite anterior à Sua crucificação serão finalmente cumpridas: "Vereis o Filho do homem assentado à direita do Poder e vindo com as nuvens do céu" (Mateus 26. 64). Os piedosos verão o Salvador de quem leram, ouviram falar e acreditaram, e descobrirão, como a Rainha de Sabá, que metade de Sua bondade não era conhecida. Eles descobrirão que a visão é muito melhor do que a fé, e que na Presença Real de Cristo há plenitude de alegria.

Esta é a verdadeira presença corporal de Cristo, pela qual todo cristão sincero deve ansiar e orar diariamente. Felizes os que fazem disso um artigo de fé e vivem na expectativa constante de um segundo advento pessoal de Cristo. Então, e somente então, o diabo será amarrado, a maldição será tirada da terra, o mundo será restaurado à sua pureza original, a doença e a morte serão retiradas, as lágrimas serão enxugadas de todos os olhos e a redenção do santo, no corpo assim como na alma, será completada. “Ainda não nos parecemos como seremos; mas sabemos que, quando Ele aparecer, seremos como Ele; pois O veremos como Ele é” (1 João 3. 2 - KJL). O estilo mais elevado de cristão é o homem que deseja a Presença Real de seu Mestre e "ama o Seu aparecimento" (2 Timóteo 4. 8).


Eu agora revelei, tanto quanto posso em um pequeno artigo, a verdade sobre a presença de Deus e Seu Cristo. Eu mostrei (1) a doutrina geral da presença de Deus em todos os lugares; (2) a doutrina bíblica da Presença Real e espiritual de Cristo; (3) a doutrina bíblica da Presença Real e corporal de Cristo. Deixo agora todo o assunto com uma palavra de despedida de aplicação e recomendo-o à séria atenção. Em uma época de pressa e agitação sobre as coisas seculares, em uma época de lutas miseráveis ​​e controvérsias sobre religião, rogo aos homens que não negligenciem as grandes verdades que este artigo contém.

(1) O que sabemos de Cristo nós mesmos? Já ouvimos falar d'Ele milhares de vezes. Nós nos chamamos de cristãos. Mas o que sabemos de Cristo experimentalmente, como nosso Salvador pessoal, nosso próprio Sacerdote, nosso próprio Amigo, o Curador de nossa consciência, o Conforto de nosso coração, o Perdoador de nossos pecados, o Alicerce de nossa esperança, a Confiança de nossas almas? Como isso se dá?

(2) Não descansemos até que sintamos Cristo "presente" em nossos próprios corações, e saibamos o que é ser um com Cristo e Cristo conosco. Esta é a verdadeira religião. Viver o hábito de olhar para trás, para Cristo na cruz, para cima, para Cristo à destra de Deus, e para a frente, para Cristo voltando, este é o único cristianismo que dá conforto na vida e boa esperança na morte. Lembremo-nos disso.

(3) Tenhamos cuidado para não ter opiniões errôneas sobre a Ceia do Senhor, e especialmente sobre a real natureza da "presença" de Cristo nela. Não confundamos essa bendita ordenança, que deveria ser o alimento de nossa alma, a ponto de transformá-la em seu veneno. Não há nenhum sacrifício na Ceia do Senhor, nenhum sacerdote sacrificador, nenhum altar, nenhuma "presença" corporal de Cristo no pão e no vinho. Essas coisas não estão na Bíblia e são invenções perigosas do homem, levando à superstição. Cuidemos disso.

(4) Mantenhamos continuamente em nossas mentes o segundo advento de Cristo, e aquela "presença" real que ainda está por vir. Que nossos lombos sejam cingidos e nossas lâmpadas acesas, e nós mesmos, como homens, diariamente esperando o retorno de seu Mestre. Então, e somente então, teremos todos os desejos de nossas almas satisfeitos. Até então, quanto menos esperarmos deste mundo, melhor. Que o nosso clamor diário seja: "Venha, Senhor Jesus".

-----

NOTA. 

A controvérsia sobre a Ceia do Senhor e a Presença Real de Cristo, todos sabemos, é neste momento uma das principais causas de divisão e perturbação na Igreja da Inglaterra. Em tal crise, pode não ser desinteressante para alguns leitores ouvir as opiniões de alguns de nossos teólogos ingleses mais conhecidos sobre os pontos em disputa, além daqueles que já apresentei, no final do artigo sobre o "Ceia do senhor".

Darei quatro citações de quatro homens sem nenhuma autoridade e pedirei ao leitor que as considere.

(1) Waterland diz, 

"As palavras do Catecismo da Igreja, verdadeiramente e de fato tomadas e recebidas pelos fiéis, são corretamente interpretadas de uma participação real dos benefícios adquiridos pela morte de Cristo. O corpo e o sangue de Cristo são tomados e recebidos pelos fiéis, não corporalmente, não internamente, mas verdadeiramente e de fato, isso é eficaz. Os símbolos sagrados não são sinais nus, nem figuras falsas de uma coisa ausente; mas a força, a graça, a virtude e o benefício do corpo de Cristo quebrado e sangue derramado, que são, por sua paixão, estão real e eficazmente presentes com todos os que os recebem dignamente. Esta é toda a Presença Real que a nossa Igreja ensina”. Waterland's Works. Oxford, 1843. Vol. VI, p. 42

(2) Dean Aldrich, de Christ Church, diz: 

"A Igreja da Inglaterra sabiamente renunciou a usar o termo de Presença Real em todos os livros que são apresentados por sua autoridade. Não o achamos recomendado na Liturgia, nem nos Artigos, nem nas Homilias, nem no Catecismo da Igreja, nem nas obras de Nowell. Pois embora seja visto na Liturgia, e mais uma vez nos Artigos de 1552, é mencionado em ambos os lugares como uma frase dos papistas, e rejeitado pelo abuso dela. Assim, se algum homem da Igreja da Inglaterra o usar, ele fará mais do que a Igreja o dirige. Se alguém o rejeitar, ele tem o exemplo da Igreja para justificá-lo; e muito contribuiria para a paz da cristandade se todos os homens subscrevessem uma cópia tão excelente”. Dean Aldrich's Reply to Two Discourses, 1682. 4 ed., pag. 13-18.

(3) Henry Philpotts, Bispo de Exeter, em sua carta a Charles Butler, diz, 

"A Igreja de Roma afirma que o corpo e o sangue de Cristo estão presentes sob os acasos do pão e do vinho; a Igreja da Inglaterra sustenta que sua Presença Real está na alma do comungante no sacramento da Ceia do Senhor. 

Ela afirma que, após a consagração do pão e do vinho, eles são mudados não em sua natureza, mas em seu uso; que em vez de nutrir apenas nossos corpos, eles agora são instrumentos pelos quais, quando dignamente recebidos, Deus dá às nossas almas o corpo e o sangue de Cristo para alimentá-las e sustentá-las: que esta não é uma exibição fictícia ou imaginária de nosso Redentor crucificado para nós, mas um real embora espiritual, mais real, na verdade, porque mais eficaz, do que a exibição carnal e manifestação d'Ele poderia ser (pois a carne nada aproveita). 

Da mesma maneira, então, como nosso próprio Senhor disse, 'Eu sou o verdadeiro pão que desceu do céu' (não querendo dizer que Ele é um pedaço de massa assada ou maná, mas o verdadeiro meio de sustentar a verdadeira vida de homem, que é espiritual, não corpóreo), assim no sacramento, para o digno receptor dos elementos consagrados, embora em sua natureza apenas pão e vinho, ainda são dados, verdadeiramente, realmente e efetivamente, o corpo crucificado e sangue de Cristo; aquele corpo e sangue que foram os instrumentos da redenção do homem, e dos quais nossa vida espiritual e força somente dependem. É neste sentido que o Jesus crucificado está presente no sacramento da Sua Ceia, não no, nem com, o pão e o vinho, nem sob os seus acasos, mas nas almas dos comungantes; não carnalmente, mas eficaz e fielmente e, portanto, mais realmente". Philpots Letter to Butler. 8 ed., 1825. pag. 235, 236.

(4) O Arcebispo Longley diz, em sua última acusação, impressa e publicada após sua morte em 1868: 

"A doutrina da Presença Real é, em certo sentido, a doutrina da Igreja da Inglaterra. Ela afirma que o corpo e o sangue de Cristo são verdadeiramente e de fato tomados e recebidos pelos fiéis na Ceia do Senhor. E ela afirma igualmente que tal presença não é material ou corporal, mas que o corpo de Cristo é dado, tomado e comido na Ceia, somente de uma maneira celestial e espiritual (Artigo XXVIII). A presença de Cristo é eficaz para todos os intentos e propósitos pelos quais Seu corpo foi partido e Seu sangue derramado. Quanto à presença em outro lugar que não no coração de um crente, a Igreja da Inglaterra está em silêncio, e as palavras de Hooker, portanto, representam seus pontos de vista: A Presença Real do mais abençoado corpo e sangue de Cristo não deve ser buscada no sacramento, mas no digno recebedor do sacramento". 

Concluirei agora todo o assunto com a seguinte citação notável, que recomendo à atenção especial de todos os meus leitores. É tirado do recente julgamento elaborado emitido pelo Comitê Judicial do Conselho Privado, a mais alta Corte do reino, no famoso caso de Sheppard vs. Bennett: 

“Qualquer presença de Cristo na Sagrada Comunhão, que não seja uma presença para a alma do fiel receptor, a Igreja da Inglaterra não afirma por seus Artigos e Formulários, ou exige que seus ministros aceitem”. Isso não pode ser colocado de forma mais clara.

~

J. C. Ryle

Knots Untied, 1877.


Notas:

[1] "Tudo o que lemos nas Escrituras a respeito do amor sem fim e da misericórdia salvadora que Deus mostra para com Sua Igreja, o único assunto adequado é esta Igreja que é o corpo místico de Cristo. Com relação a este rebanho, é que nosso Senhor e Salvador prometeu, 'Eu dou-lhes a vida eterna, e eles nunca perecerão, e ninguém os arrebatará da Minha mão' ". Hooker, Eccl. Polity, livro III, cap. I, p. 2 

Estas são palavras sábias, e palavras que todos os professos admiradores de Hooker fariam bem em ponderar e digerir. Poucas coisas são tão perniciosas quanto o hábito comum de aplicar a corpos tão mistos e corruptos como as Igrejas visíveis aquelas promessas abençoadas de perpetuidade e preservação que não pertencem a ninguém, mas à companhia de verdadeiros crentes - N.A.

[2] A seguinte frase de Hooker, a respeito do corpo de Cristo, merece atenção especial: 

"Cumpre-nos tomar grande cuidado, para que, enquanto procuramos manter a gloriosa divindade d'Aquele que é o homem, não O deixemos como a verdadeira substância corporal de um homem. Segundo a opinião de Agostinho, aquele corpo majestoso que fazemos estar em todos os lugares presentes, acaba deixando de ter a substância de um verdadeiro corpo". Hooker, Eccles. Polity, livro V, cap. 55 - N.A.


Share on Google Plus

Sobre Paulo Matheus

Esposo da Daniele, pai da Sophia, engenheiro, gremista e cristão. Seja bem vindo ao blog, comente e contribua!

0 Comentário: